Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

PALÉOZOOLOGIE

Articles

  • PTÉROSAURES

    • Écrit par Universalis
    • 763 mots

    Groupe de reptiles volants ayant vécu du Trias supérieur à la fin du Crétacé (225 à 65 millions d'années). Bien que les ptérosaures ne soient pas des dinosaures, ils font partie, comme eux, du groupe des Archosaures (les « reptiles dominants »), auquel appartiennent aussi les oiseaux...

  • RHAMPHORHYNCHUS

    • Écrit par Universalis
    • 128 mots

    Ptérosaure (reptile volant) trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Europe, qui possédait à l'extrémité de sa queue un « gouvernail » en forme de losange.

    Rhamphorhynchus mesurait environ 50 centimètres. Il possédait...

  • SARCOPTÉRYGIENS

    • Écrit par Philippe JANVIER
    • 3 775 mots
    Les actinistiens apparaissent au Dévonien inférieur (Praguien), il y a environ 407 millions d'années, et restent rares jusqu'au Carbonifère. Par la suite, ils présentent une certaine diversité et disparaissent du registre fossile à la fin du Crétacé, il y a 70 millions d'années,...
  • SAURISCHIENS ou SAURIPELVIENS

    • Écrit par Universalis
    • 440 mots

    Un des deux principaux groupes de dinosaures, comprenant aussi les oiseaux. En 1888, Harry Govier Seeley, un ancien élève de Richard Owen, divisa les dinosaures en deux groupes, principalement d'après la forme du bassin (prenant aussi en compte certains caractères du crâne et des vertèbres cervicales)....

  • SAUROPODES

    • Écrit par Universalis
    • 443 mots

    Groupe de dinosaures caractérisés par une grande taille, un cou et une queue allongés, une posture quadrupède et un régime herbivore. Ce sont les plus grands de tous les dinosaures et les plus gros animaux terrestres qui aient jamais existé.

    Les Sauropodes étaient caractérisés par la morphologie...

  • SAUROPTÉRYGIENS

    • Écrit par Universalis
    • 553 mots

    Groupe de reptiles aquatiques du Mésozoïque (245 à 65 millions d'années), comprenant les nothosaures, les pistosaures et les plésiosaures. Tous ces animaux étaient remarquablement bien adaptés à la vie dans les mers.

    Les sauroptérygiens se caractérisent par un long crâne plat pourvu...

  • SCIURUMIMUS ALBERSDOERFERI

    • Écrit par Eric BUFFETAUT
    • 530 mots
    • 1 média

    Sciurumimus albersdoerferi est le nom donné à un petit dinosaure à plumes provenant de sédiments jurassiques d'Allemagne (O.W.M. Rauhut et al., « Exceptionally preserved juvenile megalosauroid theropod dinosaur with filamentous integument from the Late Jurassic of Germany », in Proceedings...

  • SILURIEN

    • Écrit par Alain BLIECK
    • 1 022 mots

    Le terme silurien, dérivé du nom de la tribu celte des Silures, a été proposé en 1834 par Roderick Murchison pour désigner une série stratigraphique de la Bordure galloise, en Angleterre. Le Silurien représente le système du Paléozoïque (ère primaire) qui est situé entre l'Ordovicien...

  • SIRÉNIENS FOSSILES

    • Écrit par Jean-Louis HARTENBERGER
    • 679 mots
    • 1 média

    Les siréniens actuels, représentés par les dugongs et les lamantins, méritent bien leur surnom de vaches de mer : ils broutent les prairies sous-marines côtières, remontent aussi les fleuves qu'ils débarrassent de leurs jacinthes d'eau et colonisent même quelques lacs africains. Leur aspect paisible,...

  • SPONGIAIRES

    • Écrit par Geneviève TERMIER, Henri TERMIER, Odette TUZET
    • 3 921 mots
    • 6 médias
    Versla base des temps fossilifères ont été trouvés, en Sibérie et en Afrique du Sud, des fossiles creux en forme de figue (Baicalina Sokolov), ne comportant pas de squelette minéralisé mais ayant certainement possédé une paroi rigide et épaisse dont la forme est conservée. Dans le Cambrien inférieur...
  • STÉGOCÉPHALES

    • Écrit par Jean-Sébastien STEYER
    • 1 666 mots
    • 1 média

    On regroupe sous le nom de stégocéphales (du grec stegos, « plaque », et kephalê, « tête ») un ensemble paraphylétique de tétrapodes anciens caractérisés notamment par un crâne muni de plaques osseuses dermiques et ornementées, formant un véritable « toit crânien » qui protège...

  • STEGOSAURUS

    • Écrit par Universalis
    • 635 mots
    • 1 média

    Dinosaure ornithischien cuirassé du groupe des Stégosaures (Stegosauria), datant du Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) et reconnaissable à sa queue armée d'épines et à la série de grandes plaques osseuses triangulaires situées le long de son dos.

    Stegosaurus...

  • STENSIÖ ERICK HELGE (1891-1984)

    • Écrit par Philippe JANVIER, Michèle LE GOAZIGO
    • 540 mots

    Paléontologiste suédois, Erik Helge Stensiö fut l’un des plus grands spécialistes des poissons fossiles des ères paléozoïque et mésozoïque.

  • STERKFONTEIN SITE PRÉHISTORIQUE DE, Afrique du Sud

    • Écrit par José BRAGA
    • 1 825 mots
    ...microscopie et attribués à deux espèces observées aujourd'hui en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale, c'est-à-dire uniquement en forêt tropicale humide. La faune de cette période est représentée également par des espèces aujourd'hui disparues, dépendantes de milieux forestiers, telles que des singes mangeurs...
  • STRUTHIOMIMUS

    • Écrit par Universalis
    • 185 mots

    Genre de « dinosaure-autruche » découvert à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord. Struthiomimus, dont le nom signifie « qui imite l'autruche », mesurait environ 2,50 mètres de longueur et ses adaptations lui permettaient...

  • TÉTRAPODES

    • Écrit par Philippe JANVIER, Jorge MONDÉJAR FERNÀNDEZ
    • 3 701 mots
    • 3 médias

    Les tétrapodes sont les vertébrés, surtout aériens et terrestres, qui sont, au moins primitivement, pourvus de quatre membres, eux-mêmes pourvus de doigts. Le terme « tétrapode » vient du grec tetra, qui signifie « quatre », et podos, « pied ». Dans la nature actuelle, ils sont représentés...

  • THÉRAPSIDES

    • Écrit par Philippe JANVIER
    • 447 mots

    Ensemble de vertébrés amniotes du Permien et du Trias (300 à 200 millions d'années) constituant la souche qui a donné naissance aux mammifères. Dès le Carbonifère, il y a plus de 300 millions d'années, le groupe des synapsides, qui comprend dans la nature actuelle les mammifères,...

  • THÉROPODES

    • Écrit par Universalis
    • 315 mots

    Groupe qui inclut tous les dinosaures carnivores. Parmi les Saurischiens (dinosaures « à bassin de lézard »), les Théropodes constituent un ensemble très diversifié, avec des formes aussi différentes que Microraptor, qui atteignait à peine la taille d'un corbeau, et l'énorme ...

  • TRIAS

    • Écrit par Jean-François DECONINCK
    • 968 mots

    Le Trias représente le premier système du Mésozoïque (ère secondaire) et s'étale de — 251 (± 0,4) millions d'années (Ma) à — 199,6 (± 0,3) Ma, soit une durée de quelque 52 Ma. Ce terme a été défini pour la première fois par Friedrich August von Alberti pour désigner trois formations connues dans...

  • TRICERATOPS

    • Écrit par Universalis
    • 225 mots
    • 2 médias

    Grand dinosaure ornithischien du groupe des Cératopsiens, caractérisé par une grande collerette osseuse sur la nuque et trois cornes (d'où son nom). On le trouve à l'état fossile dans des couches correspondant aux cinq derniers millions d'années du Crétacé, datant donc...