TÉTRAPODES

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Les tétrapodes sont les vertébrés, surtout aériens et terrestres, qui sont, au moins primitivement, pourvus de quatre membres, eux-mêmes pourvus de doigts. Dans la nature actuelle, ils comprennent les amphibiens « modernes », ou lissamphibiens (apodes, salamandres, tritons, grenouilles, crapauds) et les amniotes (« reptiles », oiseaux, mammifères). Ils comptent également un grand nombre de groupes éteints, pour la plupart d'âge paléozoïque (de 540 à 250 millions d'années), qui sont des tétrapodes basaux ou des formes primitives apparentées soit aux lissamphibiens (c'est le cas, probablement, des temnospondyles et certainement des lepospondyles), soit aux amniotes (anthracosaures, seymouriamorphes). Les tétrapodes font partie d'un grand ensemble monophylétique, les sarcoptérygiens, qui comprend aussi deux groupes de poissons actuels, les cœlacanthes et les dipneustes, ainsi qu'un grand nombre de groupes éteints. Parmi ces derniers, certains sont plus étroitement apparentés aux tétrapodes qu'aux autres sarcoptérygiens et possèdent des narines internes, ou choanes. Ils sont donc regroupés avec eux dans l'ensemble des tétrapodomorphes. C'est au sein des tétrapodomorphes que s'est effectuée la transition évolutive entre poissons et tétrapodes. Les poissons fossiles les plus proches des tétrapodes sont les elpistostégaliens (Panderichthys, Tiktaalik), du Dévonien moyen et supérieur, dont le crâne présentait déjà la structure de celui des tétrapodes, mais qui conservent des nageoires paires dont le squelette interne préfigure celui des membres locomoteurs. Les plus anciens tétr [...]


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C'est dès le xviii e  siècle que Richard Kirwan a introduit le terme carbonifère pour désigner des roches productrices de charbon et le mot a désigné les dépôts houillers de Grande-Bretagne et d'Europe occidentale à partir du xix e  siècle. Aujourd'hui, le Carbonifère représente un système de l'ère paléozoïque (ère primaire) qui succède au Dévonien (système précédent). Il s'étale de — 359,2 m […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Philippe JANVIER, « TÉTRAPODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tetrapodes/