TÉTRAPODES

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Les tétrapodes sont les vertébrés, surtout aériens et terrestres, qui sont, au moins primitivement, pourvus de quatre membres, eux-mêmes pourvus de doigts. Dans la nature actuelle, ils comprennent les amphibiens « modernes », ou lissamphibiens (apodes, salamandres, tritons, grenouilles, crapauds) et les amniotes (« reptiles », oiseaux, mammifères). Ils comptent également un grand nombre de groupes éteints, pour la plupart d'âge paléozoïque (de 540 à 250 millions d'années), qui sont des tétrapodes basaux ou des formes primitives apparentées soit aux lissamphibiens (c'est le cas, probablement, des temnospondyles et certainement des lepospondyles), soit aux amniotes (anthracosaures, seymouriamorphes). Les tétrapodes font partie d'un grand ensemble monophylétique, les sarcoptérygiens, qui comprend aussi deux groupes de poissons actuels, les cœlacanthes et les dipneustes, ainsi qu'un grand nombre de groupes éteints. Parmi ces derniers, certains sont plus étroitement apparentés aux tétrapodes qu'aux autres sarcoptérygiens et possèdent des narines internes, ou choanes. Ils sont donc regroupés avec eux dans l'ensemble des tétrapodomorphes. C'est au sein des tétrapodomorphes que s'est effectuée la transition évolutive entre poissons et tétrapodes. Les poissons fossiles les plus proches des tétrapodes sont les elpistostégaliens (Panderichthys, Tiktaalik), du Dévonien moyen et supérieur, dont le crâne présentait déjà la structure de celui des tétrapodes, mais qui conservent des nageoires paires dont le squelette interne préfigure celui des membres locomoteurs. Les plus anciens tétr [...]

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AMPHIBIENS ou BATRACIENS

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Dans le chapitre « Évolution »  : […] On considère désormais que, des trois groupes actuels d'Amphibiens, ce sont les Urodèles et les Anoures qui sont les plus étroitement apparentés et sont regroupés sous le nom de Batrachia, tandis que les Gymnophiones constituent leur groupe frère . À l'état fossile, on connaît peu de lissamphibiens antérieurs au Crétacé, le plus ancien étant un anoure très primitif, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amphibiens-batraciens/#i_15884

CARBONIFÈRE

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C'est dès le xviii e  siècle que Richard Kirwan a introduit le terme carbonifère pour désigner des roches productrices de charbon et le mot a désigné les dépôts houillers de Grande-Bretagne et d'Europe occidentale à partir du xix e  siècle. Aujourd'hui, le Carbonifère représente un système de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carbonifere/#i_15884

CIRCULATOIRES (SYSTÈMES) - Les systèmes circulatoires des animaux

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Dans le chapitre « Disposition des appareils circulatoires »  : […] En dehors d'arrangements segmentaires tels que ceux des annélides ou des insectes, la disposition des appareils circulatoires est largement subordonnée à la nature et à la situation des organes respiratoires. L'importance primordiale de la fonction de transport des gaz comme facteur d'organisation de la circulation est attestée par le fait que, dans la majorité des organismes, la quasi-totalité d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/circulatoires-systemes-les-systemes-circulatoires-des-animaux/#i_15884

CRÂNE

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Dans le chapitre « Splanchnocrâne des tétrapodes »  : […] La disposition primitive (cf. poissons , fig. 1 ) paraît réalisée chez un groupe ancien de poissons cuirassés sans mâchoires, les Ostéostracés, dont les arcs viscéraux, tous porteurs de branchies, formaient une série s'étendant sous le neurocrâne. Chez les tétrapodes et aussi chez les poissons osseux, le système des mâchoires est composé des os dermiques formés autour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/crane/#i_15884

CROSSOPTÉRYGIENS

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Le nom « crossoptérygidés » ( Crossopterygidae ) a été créé par le paléontologue britannique Thomas Henry Huxley (1825-1895) en 1861, pour désigner un ensemble de poissons comprenant les polyptères actuels ( Polypterus ) et divers poissons fossiles du Paléozoïque (ère primaire), dont des actinoptérygiens primitifs, des actinistiens, des dipneustes primi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/crossopterygiens/#i_15884

DÉVONIEN

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DINOSAURES

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DIPNEUSTES

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MEMBRES

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Paléontologue allemand, Hermann von Meyer est connu notamment pour avoir donné le nom d’ Archaeopteryx (du grec archaios , « ancien », et pteryx , « aile ») à l’un des plus célèbres vertébrés fossiles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hermann-von-meyer/#i_15884

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PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

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Le Paléozoïque (terme inventé par le géologue anglais John Phillips en 1818), appelé communément ère primaire, est l'ère géologique la plus ancienne des temps phanérozoïques (temps fossilifères), s'étalant de — 542 (+/— 1) millions d'années (Ma) à — 251 (+/— 0,4) Ma, mais aussi la plus longue, ayant duré 291 Ma. Il est encadré par deux événements biologiques majeurs : d'une part, à sa base, l'« e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleozoique-ere-primaire/#i_15884

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Pour citer l’article

Philippe JANVIER, « TÉTRAPODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tetrapodes/