MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

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Ammonite

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Mésozoïque : échelle stratigraphique

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Trias : reptiles

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Jurassique : reptiles

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Le Mésozoïque, longtemps appelé ère secondaire, est une période des temps géologiques qui débute il y a 251 millions d'années (Ma) et se termine à — 65,5 Ma. D'une durée de 185,5 Ma, il est compris entre le Paléozoïque et le Cénozoïque. Ces trois ères constituent le Phanérozoïque, c'est-à-dire l'ensemble des temps géologiques caractérisés par la fréquence des fossiles. Limité par deux grandes crises biologiques majeures, le Mésozoïque est caractérisé par la dislocation de la Pangée, unique masse continentale héritée du Paléozoïque, par l'ouverture de l'océan Atlantique et par une forte activité volcanique. Cette dernière, qui s'opère au niveau des rides océaniques et au droit des points chauds, génère des conditions favorables à l'accumulation de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère et à l'installation d'un climat à fort effet de serre, globalement chaud. Ces conditions relativement stables ont fait du Mésozoïque un paradis pour la vie. Elles ont notamment permis le développement spectaculaire et la diversification des reptiles (reptiles marins, dinosaures et reptiles volants) qui ont dominé la faune de cette époque au point de désigner le Mésozoïque comme « l'âge des reptiles ». C'est aussi au Mésozoïque qu'apparaissent les oiseaux et les mammifères, qui prendront leur essor au Cénozoïque. Dans les milieux marins, les mollusques céphalopodes tels que les bélemnites et les ammonites, invertébrés spécifiques du Mésozoïque, dominent largement. Les ammonites, excellents fossiles stratigraphiques, jouent un rôle majeur pour les datations biostratigraphiques. Sur le plan de la flore, les gymnospermes dominent largement jusqu'à la fin du Jurassique, puis les angiospermes (plantes à fleurs) apparues au Trias ou au Jurassique se diversifient et supplantent progressivement les gymnospermes au cours du Crétacé.

Ammonite

Ammonite

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Ammonite «Diviosphinctes besairiei», d'âge Oxfordien (environ 160 Ma), Madagascar. Collection Collignon. Les ammonites sont des mollusques céphalopodes qui peuplaient les mers du Mésozoïque. L'enroulement de leur coquille et leur ornementation (côtes, tubercules...) sont caractéristiques... 

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Les ichthyosaures avaient une très vaste distribution géographique. Ils sont aussi représentés durant presque tout le Mésozoïque (de 245 à 90 millions d'années environ). Mais c'est pendant le Trias (245 à 200 millions d'années) et le Jurassique (200 à 145 millions d'années) que […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ichthyosaures-ichtyosaures/#i_33139

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MERS RETRAITS ET AVANCÉES DES

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Dans le chapitre « Les fluctuations du volume des glaciers continentaux »  : […] ). Toutes ces périodes glaciaires se sont accompagnées de bas niveaux marins. Au contraire, pendant l'ère secondaire, les continents étaient groupés et commençaient leur dispersion. Un océan vaste favorisait les transports de chaleur vers les hautes latitudes. Le climat était globalement chaud, et les glaciers absents. Le Jurassique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/retraits-et-avancees-des-mers/#i_33139

MÉTAUX - Métallogénie

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  • Jean AUBOUIN, 
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MULTITUBERCULÉS ou ALLOTHÉRIENS

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Groupe de mammifères fossiles. Les multituberculés apparurent au Trias (ère secondaire) et s'éteignirent au début de l'ère tertiaire. Ce fut le groupe mammalien le plus important au cours de l'ère secondaire, pendant près d'une centaine de millions d'années, sur tous les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/multitubercules-allotheriens/#i_33139

NECROLESTES PATAGONENSIS

  • Écrit par 
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PALÉOCLIMATOLOGIE

  • Écrit par 
  • Jean-Claude DUPLESSY
  •  • 8 064 mots
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PALÉONTOLOGIE

  • Écrit par 
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PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

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SAUROPTÉRYGIENS

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  • Universalis
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Dans le chapitre « Stratigraphie par étages »  : […] trilobites (correspondant au Paléozoïque ou ère primaire), ère des dinosaures (Mésozoïque ou ère secondaire) et ère des mammifères (Cénozoïque ou ère tertiaire), séparées par deux crises biologiques fondamentales : l'une à la fin du Permien (vers — 250 Ma) ; l'autre, à la fin du Crétacé (vers — 65 Ma). Il s'y […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stratigraphie/#i_33139

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  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
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Voir aussi

Pour citer l’article

Jean-François DECONINCK, « MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/