MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

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Ammonite

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Mésozoïque : échelle stratigraphique

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Trias : reptiles

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Jurassique : reptiles

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Le Mésozoïque, longtemps appelé ère secondaire, est une période des temps géologiques qui débute il y a 251 millions d'années (Ma) et se termine à — 65,5 Ma. D'une durée de 185,5 Ma, il est compris entre le Paléozoïque et le Cénozoïque. Ces trois ères constituent le Phanérozoïque, c'est-à-dire l'ensemble des temps géologiques caractérisés par la fréquence des fossiles. Limité par deux grandes crises biologiques majeures, le Mésozoïque est caractérisé par la dislocation de la Pangée, unique masse continentale héritée du Paléozoïque, par l'ouverture de l'océan Atlantique et par une forte activité volcanique. Cette dernière, qui s'opère au niveau des rides océaniques et au droit des points chauds, génère des conditions favorables à l'accumulation de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère et à l'installation d'un climat à fort effet de serre, globalement chaud. Ces conditions relativement stables ont fait du Mésozoïque un paradis pour la vie. Elles ont notamment permis le développement spectaculaire et la diversification des reptiles (reptiles marins, dinosaures et reptiles volants) qui ont dominé la faune de cette époque au point de désigner le Mésozoïque comme « l'âge des reptiles ». C'est aussi au Mésozoïque qu'apparaissent les oiseaux et les mammifères, qui prendront leur essor au Cénozoïque. Dans les milieux marins, les mollusques céphalopodes tels que les bélemnites et les ammonites, invertébrés spécifiques du Mésozoïque, dominent largement. Les ammonites, excellents fossiles stratigraphiques, jouent un rôle majeur pour les datations biostratigraphiques. Sur le plan de la flore, les [...]

Ammonite

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Ammonite «Diviosphinctes besairiei», d'âge Oxfordien (environ 160 Ma), Madagascar. Collection Collignon. Les ammonites sont des mollusques céphalopodes qui peuplaient les mers du Mésozoïque. L'enroulement de leur coquille et leur ornementation (côtes, tubercules...) sont caractéristiques... 

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AUSTRALIE

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Dans le chapitre « Le Mésozoïque et le Cénozoïque »  : […] L'évolution géologique de l'Australie durant le Mésozoïque et le Cénozoïque est étroitement liée à l'évolution de la Papouasie Nouvelle-Guinée. Du Jurassique à l'Actuel, la Papouasie - Nouvelle-Guinée s'est formée par l'affrontement entre la plaque continentale australienne, au sud, et des fragments de croûte océanique rigide, au nord-est et à l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/australie/#i_33139

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EUROPE - Géologie

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FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie

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ICHTHYOSAURES ou ICHTYOSAURES

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Groupe éteint de reptiles aquatiques, dont la plupart ressemblaient à des dauphins par leur aspect et leur mode de vie. Les ichthyosaures n'étaient pas des dinosaures ; apparentés de loin aux lézards et aux serpents (lépidosaures), ils furent les plus spécialisés de tous les reptiles marins. Les ichthyosaures avaient une très vaste distribution géo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ichthyosaures-ichtyosaures/#i_33139

INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie

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Dans le chapitre « L'Inde, la Téthys et l'océan Indien »  : […] La notion de Téthys est due à Melchior Neumayr (1885) ; il s'agissait à l'origine d'expliquer la présence de faciès marins largement développés pendant le Paléozoïque et le Mésozoïque dans ce qui constitue actuellement les chaînes montagneuses de Turquie, d'Asie centrale et du Tibet. Grâce aux progrès conceptuels, qui ont culminé avec la formulati […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_33139

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JURASSIQUE

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Succédant au Trias et précédant le Crétacé, le Jurassique correspond au deuxième système du Mésozoïque (ère secondaire), qui s'étale de — 199,6 (± 0,3) millions d'années (Ma) à — 145,5 (± 4) Ma, soit une durée d'environ 55 Ma. Le terme « Jura Kalkstein », proposé par Alexander von Humboldt en 1799 pour désigner des dépôts sédimentaires carbonatés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jurassique/#i_33139

KIELAN-JAWOROWSKA ZOFIA (1925-2015)

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Dans le chapitre « Une pionnière dans l’étude des mammifères du Mésozoïque »  : […] Avant ces expéditions, les mammifères n’étaient connus que par quelques dents et fragments de mâchoires. Les nouvelles fouilles mettent au jour de nombreux crânes et squelettes, révélant peu à peu la grande diversité de ce groupe durant le Mésozoïque, vivant alors à l’ombre des dinosaures. Et puis, grâce aux échanges scientifiques et culturels, le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/zofia-kielan-jaworowska/#i_33139

KIMMÉRIDGIEN

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MERS RETRAITS ET AVANCÉES DES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude DUPLESSY
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MÉTAUX - Métallogénie

  • Écrit par 
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MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
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  • Jacques-Louis MERCIER
  •  • 11 316 mots
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MULTITUBERCULÉS ou ALLOTHÉRIENS

  • Écrit par 
  • Pierre CLAIRAMBAULT
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Groupe de mammifères fossiles. Les multituberculés apparurent au Trias (ère secondaire) et s'éteignirent au début de l'ère tertiaire. Ce fut le groupe mammalien le plus important au cours de l'ère secondaire, pendant près d'une centaine de millions d'années, sur tous les continents. De petite taille, ces animaux herbivores possédaient une denture d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/multitubercules-allotheriens/#i_33139

NECROLESTES PATAGONENSIS

  • Écrit par 
  • Jean-Louis HARTENBERGER
  •  • 882 mots
  •  • 1 média

Necrolestes patagonensis (pilleur de tombes de Patagonie) est une espèce animale fossile qui a longtemps fait l'objet de discussions concernant sa place au sein des mammifères. Il s'avère aujourd'hui que ce mammifère fouisseur mangeur d'insectes, qui semblait avoir disparu à la fin du Mésozoïque, il y a environ 65 millions d'années (Ma), a vécu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/necrolestes-patagonensis/#i_33139

PACIFIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean FRANCHETEAU
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PALÉOCLIMATOLOGIE

  • Écrit par 
  • Jean-Claude DUPLESSY
  •  • 8 061 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Les climats de la fin du Mésozoïque et du Tertiaire »  : […] Jusqu'en 1968, la géologie du Mésozoïque et du Tertiaire n'était étudiée qu'au travers des séries émergées. La mise en œuvre depuis cette date des navires foreurs Glomar Challenger puis Joides Resolution a permis de récolter dans tous les océans des séries sédimentaires remontant jusqu'au Crétacé. L'étude isotopique des foraminifères benthiques p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleoclimatologie/#i_33139

PALÉONTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Édouard BOUREAU, 
  • Patrick DE WEVER, 
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  •  • 11 007 mots
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Dans le chapitre « Hiérarchie des divisions »  : […] À partir de la fin du Protérozoïque, l'histoire de la Terre est divisée en trois grandes ères (Paléozoïque, Mésozoïque et Cénozoïque) que caractérise le développement de tels ou tels groupes d'animaux, et que séparent généralement de grands changements paléogéographiques et paléontologiques. Les géologues divisent les ères en périodes, et celles-ci […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleontologie/#i_33139

PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

  • Écrit par 
  • Alain BLIECK
  •  • 10 606 mots
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Le Paléozoïque (terme inventé par le géologue anglais John Phillips en 1818), appelé communément ère primaire, est l'ère géologique la plus ancienne des temps phanérozoïques (temps fossilifères), s'étalant de — 542 (+/— 1) millions d'années (Ma) à — 251 (+/— 0,4) Ma, mais aussi la plus longue, ayant duré 291 Ma. Il est encadré par deux événements […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleozoique-ere-primaire/#i_33139

SAUROPTÉRYGIENS

  • Écrit par 
  • Universalis
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Groupe de reptiles aquatiques du Mésozoïque (245 à 65 millions d'années), comprenant les nothosaures, les pistosaures et les plésiosaures. Tous ces animaux étaient remarquablement bien adaptés à la vie dans les mers. Les sauroptérygiens se caractérisent par un long crâne plat pourvu de dents recourbées à section circulaire et d'un palais complexe. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sauropterygiens/#i_33139

STRATIGRAPHIE

  • Écrit par 
  • Gilles Serge ODIN
  •  • 5 516 mots
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Dans le chapitre « Stratigraphie par étages »  : […] Très tôt, les stratigraphes ont décrit sous le nom d'étages des corps de roche caractérisés par un contenu fossilifère distinct. Chaque bassin sédimentaire a ainsi donné lieu à un découpage en étages régionaux. Depuis les années 1980, la communauté stratigraphique tente d'élaborer une succession unique d'étages d'usage universel (tabl. 2 ). Ces éta […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stratigraphie/#i_33139

TRIAS

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
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Le Trias représente le premier système du Mésozoïque (ère secondaire) et s'étale de — 251 (± 0,4) millions d'années (Ma) à — 199,6 (± 0,3) Ma, soit une durée de quelque 52 Ma. Ce terme a été défini pour la première fois par Friedrich August von Alberti pour désigner trois formations connues dans le sud de l'Allemagne et constituant le « Trias germ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trias/#i_33139

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Pour citer l’article

Jean-François DECONINCK, « MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/