THÉROPODES

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Groupe qui inclut tous les dinosaures carnivores. Parmi les Saurischiens (dinosaures « à bassin d'oiseau »), les Théropodes constituent un ensemble très diversifié, avec des formes aussi différentes que Microraptor, qui atteignait à peine la taille d'un corbeau, et l'énorme Tyrannosaurus, qui pouvait peser plus de 6 tonnes.

Contrairement aux Sauropodes, tous les Théropodes étaient bipèdes. Leurs membres postérieurs assuraient le soutien du corps et la locomotion, alors que les membres antérieurs, courts mais aux doigts mobiles, étaient sans doute adaptés à saisir et déchirer les proies. En dépit de leur nom, qui signifie « aux pieds de bêtes (c'est-à-dire de mammifères) », les Théropodes étaient munis de pieds qui ressemblaient à ceux des oiseaux. Ces derniers, d'ailleurs, descendent d'une lignée de petits théropodes et, par conséquent, appartiennent à ce groupe de dinosaures.

On distingue généralement trois grands groupes de théropodes. Le plus ancien, celui des Cératosaures, rassemble des dinosaures dont la taille varie entre celle du petit Coelophysis (moins de 2 mètres de longueur) jusqu'à celle de Ceratosaurus (environ 6 mètres). Les Tétanuriens ont succédé aux Cératosaures, avec les Carnosaures (qui incluent Allosaurus) et les Coelurosaures (groupe plus vaste qui comprend, entre autres, les tyrannosaures, les dromaeosaures et les dinosaures-autruches). Chez les Coelurosaures comme chez les Carnosaures, de nombreux os étaient creux et les mâchoires portaient généralement, sur toute leur longueur, des dents tranchantes et recourbées.

Des fossiles de théropodes ont été découverts sur tous les continents, dans des roches datant du Trias supérieur au Crétacé supérieur (225 à 65 millions d'années).

—  Universalis

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ALBERTOSAURUS

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Genre de grands dinosaures théropodes carnivores du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années), trouvé à l'état fossile en Amérique du Nord. Les albertosaures constituent un sous-groupe des Tyrannosaures. Par sa structure et ses mœurs supposées, Albertosaurus ressemblait à beaucoup d'égards à Tyrannosaurus . Tous les deux possédaient des membres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albertosaurus/#i_99673

ALLOSAURUS

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Grand dinosaure saurischien carnivore (théropode) ayant vécu au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années. Il est particulièrement bien connu par des fossiles découverts dans l'Ouest des États-Unis, notamment dans les États de l'Utah et du Colorado. Allosaurus pesait deux tonnes et mesurait une dizaine de mètres de longueur, certains individus pouvant atteind […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/allosaurus/#i_99673

CERATOSAURUS

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Grand dinosaure théropode dont les fossiles, trouvés en Amérique du Nord et en Afrique, remontent au Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années). Ceratosaurus vivait à peu près en même temps qu' Allosaurus . Ces deux dinosaures carnivores se ressemblaient à beaucoup d'égards, mais ils n'étaient pas étroitement apparentés. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceratosaurus/#i_99673

COELOPHYSIS

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Petit dinosaure carnivore trouvé à l'état fossile dans le Trias supérieur (environ 210 millions d'années) d'Amérique du Nord. Coelophysis était un dinosaure théropode primitif. Atteignant une longueur d'environ 2 mètres, il était très légèrement bâti, ne pesant qu'environ une vingtaine de kilogrammes. Son cou, sa queue et ses membres postérieurs étaient longs et grêles. Sa t […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/coelophysis/#i_99673

DEINONYCHUS

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Dinosaure saurischien carnivore (théropode) aux griffes développées qui vivait dans l'Ouest de l'Amérique du Nord au Crétacé inférieur (environ 110 millions d'années). Deinonychus est un membre de la famille des Dromaeosauridés. Comme tous les dinosaures théropodes, il était bipède, se déplaçant sur ses pattes postérieures. Sa principale arme offensive était une griffe en f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deinonychus/#i_99673

DINOSAURES

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Dans le chapitre « Les dinosaures à plumes »  : […] Au-delà des ressemblances constatées dans le squelette, la découverte, depuis le milieu des années 1990, dans le Crétacé inférieur de Chine (sites du Liaoning), de divers dinosaures théropodes au corps recouvert de plumes (visibles sur des spécimens remarquablement bien conservés) a apporté un soutien considérable à l'hypothèse de l'origine dinosaurienne des oiseaux. Il est en effet peu concevab […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/#i_99673

DROMAEOSAURIDÉS

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Famille de dinosaures carnivores (Théropodes), de taille petite à moyenne, qui vécut dans de nombreuses régions du monde au Crétacé (145 à 65 millions d'années). Agiles, légèrement bâtis et rapides, ces théropodes étaient parmi les prédateurs les plus efficaces de leur époque. Tous les dromaeosaures étaient bipèdes. Le deuxième doigt des membres postérieurs était extrêmement flexible et portait un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dromaeosaurides/#i_99673

MEGALOSAURUS

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Dinosaure carnivore (théropode) qui fut le premier dinosaure à faire l'objet d'une description scientifique. Trouvé à l'état fossile dans le Jurassique moyen (environ 165 millions d'années) d'Angleterre, il fut décrit par William Buckland, en 1824, sur la base d'ossements dissociés qui comprenaient des vertèbres, des éléments du bassin et du membre postérieur, ainsi qu'un fragment de mandibule por […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/megalosaurus/#i_99673

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Dans le chapitre « L'origine reptilienne des oiseaux »  : […] Depuis les premières descriptions, dans les années 1860, du squelette d' Archaeopteryx , découvert dans les calcaires du jurassique supérieur (env. 140 millions d'années), cet animal est considéré comme un des meilleurs exemples d'une forme intermédiaire entre deux grands groupes de vertébrés. Certains caractères ostéologiques de ce très ancien oiseau (mâchoires pourvues de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oiseaux/#i_99673

ORNITHOLESTES

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Petit dinosaure carnivore légèrement bâti trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord. Un squelette à peu près complet a été mis au jour dans le Wyoming. Il mesurait environ deux mètres de longueur, avec un crâne, un cou et une queue allongés. Le cou était apparemment très flexible. Les membres antérieurs étaient bien développés et se ter […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornitholestes/#i_99673

ORNITHOMIMUS

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Genre de « dinosaure-autruche » (Ornithomimidés) trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord. Ornithomimus , dont le nom signifie « qui imite l'oiseau », mesurait environ 3,50 mètres de longueur. Bien qu'appartenant au groupe des théropodes (dinosaures pour la plupart carnivores), il était probablement omnivore. Comme la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornithomimus/#i_99673

OVIRAPTOR

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Petit dinosaure théropode, carnivore ou omnivore, qui couvait ses œufs à la façon des oiseaux. On l'a trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) d'Asie centrale. Oviraptor mesurait environ 1,80 m de longueur et se déplaçait en position bipède, ses membres postérieurs étant longs et bien développés. Ses membres antérieurs étaient allongés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oviraptor/#i_99673

REPTILES FOSSILES

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Dans le chapitre « Sauripelviens »  : […] Les Cœlurosauriens sont des coureurs bipèdes, carnivores, de petite à moyenne taille, à ilion allongé. La lignée est jalonnée par Coelophysis (Trias supérieur américain). Compsognathus , le plus petit Dinosaure connu (60 cm) du Jurassique d'Europe, Elaphrosaurus du Jurassique supérieur d'Afrique orientale, qui étaient tous des for […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles-fossiles/#i_99673

SAURISCHIENS ou SAURIPELVIENS

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Un des deux principaux groupes de dinosaures, comprenant aussi les oiseaux. En 1888, Harry Govier Seeley, un ancien élève de Richard Owen, divisa les dinosaures en deux groupes, principalement d'après la forme du bassin (prenant aussi en compte certains caractères du crâne et des vertèbres cervicales). Le premier, qu'il appela Saurischia (ce qui signifie « à bassin de lézard […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saurischiens-sauripelviens/#i_99673

SCIURUMIMUS ALBERSDOERFERI

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Sciurumimus albersdoerferi est le nom donné à un petit dinosaure à plumes provenant de sédiments jurassiques d'Allemagne (O.W.M. Rauhut et al., « Exceptionally preserved juvenile megalosauroid theropod dinosaur with filamentous integument from the Late Jurassic of Germany », in Proceedings of the National Academy of Sciences , vol […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sciurumimus-albersdoerferi/#i_99673

STRUTHIOMIMUS

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Genre de « dinosaure-autruche » découvert à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord. Struthiomimus , dont le nom signifie « qui imite l'autruche », mesurait environ 2,50 mètres de longueur et ses adaptations lui permettaient clairement de se déplacer rapidement sur ses membres postérieurs puissants. La terminaison de ses patt […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/struthiomimus/#i_99673

TYRANNOSAURUS

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Dinosaure théropode, au crâne de très grande taille, pourvu de longues dents crénelées, et aux membres antérieurs très réduits et terminés par deux doigts. Il appartient à la famille des Tyrannosauridés ayant vécu pendant tout le Crétacé (145 à 65 millions d'années). Si on ne met pas en doute son rôle de prédateur redoutable, certains autres aspects de sa biologie sont encore l'objet de questions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tyrannosaurus/#i_99673

YUTYRANNUS HUALI

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Yutyrannus huali est un grand dinosaure à plumes qui a été mis au jour dans des sédiments du Crétacé inférieur (environ 130 millions d'années) du nord-est de la Chine. Il a été décrit en 2012 par une équipe de chercheurs chinois (X. Xu et al., « A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China », in Nature , vol. 484, pp. 92-95, 2012). Ju […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yutyrannus-huali/#i_99673

Pour citer l’article

« THÉROPODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/theropodes/