PLÉSIOSAURES

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Plésiosaure

Plésiosaure
Crédits : R. Cripps/ Science, 2011

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Elasmosaurus

Elasmosaurus
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Groupe de reptiles marins trouvés à l'état fossile depuis le Trias supérieur (environ 230 millions d'années) jusqu'à la fin du Crétacé (65 millions d'années). Les plésiosaures, qui ne sont pas des dinosaures, eurent une répartition géographique très vaste dans les mers qui couvraient en partie l'Europe, l'Afrique et le pourtour de l'actuel océan Pacifique (y compris l'Australie, les Amériques et l'Asie).

Plésiosaure

Plésiosaure

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Provenant du Kansas (États-Unis) et daté d'environ 80 millions d'années, ce fossile de plésiosaure (genre Polycotylus), reptile marin, représente un individu femelle adulte. En A, squelette renfermant dans sa région abdominale un embryon (localisé à gauche du membre antérieur droit).... 

Crédits : R. Cripps/ Science, 2011

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Plesiosaurus, plésiosaure relativement ancien (Jurassique inférieur, environ 190 millions d'années) mesurait environ 4,50 m de longueur. Son corps était large et aplati, et sa queue relativement courte. Il nageait en agitant ses nageoires à la manière des otaries d'aujourd'hui, pratiquant ce qu'on appelle le « vol aquatique ». Les narines étaient placées loin en arrière, à proximité des orbites. Le cou était long et flexible, et l'animal se nourrissait peut-être en balançant sa tête lorsqu'il traversait un banc de poissons, capturant ses proies à l'aide de ses longues dents acérées.

Tôt dans leur histoire évolutive, les plésiosaures se divisèrent en deux lignées principales : les Pliosaures, chez lesquels le cou était court et la tête allongée, et les Plésiosaures au sens strict, chez lesquels le crâne demeura relativement petit alors que le cou s'allongeait considérablement et devenait plus flexible. Les stades tardifs de l'évolution des plésiosaures furent marqués par un fort accroissement de la taille. Kronosaurus, par exemple, pliosaure du Crétacé inférieur d'Australie, atteignait 12 mètres de longueur ; le crâne mesurait à lui seul environ 3,70 m. Elasmosaurus, quant à lui, ayant vécu au Crétacé supérieur, possédait 76 vertèbres cervicales et mesurait près de 13 mètres dont la moitié correspondant à la tête et au cou.

Elasmosaurus

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Autres références

«  PLÉSIOSAURES  » est également traité dans :

REPTILES FOSSILES

  • Écrit par 
  • Armand de RICQLÈS, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 11 604 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Le type Euryapside : les Plésiosaures »  : […] Le type Euryapside, caractérisé par la présence d'une paire de fosses temporales en position « haute », répond à une importante lignée de Reptiles aquatiques qui s'est évanouie du Trias au Crétacé : les Sauroptérygiens. L'ordre est connu dès le Trias par des formes primitives, amphibies : les Nothosaures. C'étaient des Reptiles lacertiformes de taille médiocre dont les restes sont nombreux dans l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles-fossiles/#i_26029

SAUROPTÉRYGIENS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 550 mots

Groupe de reptiles aquatiques du Mésozoïque (245 à 65 millions d'années), comprenant les nothosaures, les pistosaures et les plésiosaures. Tous ces animaux étaient remarquablement bien adaptés à la vie dans les mers. Les sauroptérygiens se caractérisent par un long crâne plat pourvu de dents recourbées à section circulaire et d'un palais complexe. Certains possédaient un long cou flexible pouvant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sauropterygiens/#i_26029

Pour citer l’article

« PLÉSIOSAURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plesiosaures/