SCIURUMIMUS ALBERSDOERFERI

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Sciurumimus albersdoerferi est le nom donné à un petit dinosaure à plumes provenant de sédiments jurassiques d'Allemagne (O.W.M. Rauhut et al., « Exceptionally preserved juvenile megalosauroid theropod dinosaur with filamentous integument from the Late Jurassic of Germany », in Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 109, pp. 11746-11751, 2012).

Sciurumimus albersdoerferi, dinosaure à plumes

Sciurumimus albersdoerferi, dinosaure à plumes

Photographie

Squelette du dinosaure Sciurumimus albersdoerferi découvert dans des sédiments du Jurassique supérieur de Bavière (Allemagne), datés d’environ 153 millions d’années. La faible longueur totale du squelette (près de 72 cm) et son degré d'ossification peu avancé suggèrent qu'il s'agit... 

Crédits : H. Tischlinger/ Nature, 2012

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Depuis le milieu des années 1990, les découvertes de dinosaures dont le corps était couvert de plumes plus ou moins complexes se sont multipliées dans le Crétacé inférieur et le Jurassique supérieur de Chine, à la faveur de gisements où les fossiles sont exceptionnellement bien conservés. Jusqu'à cette mise au jour en Allemagne, rien de vraiment comparable n'avait été signalé hors de Chine. Cette découverte est donc remarquable non seulement par sa localisation géographique, mais aussi et surtout parce qu'elle indique que de tels téguments sont apparus chez les dinosaures théropodes (dinosaures carnivores) à un stade beaucoup plus primitif qu'on ne le pensait jusqu'ici.

Sciurumimus albersdoerferi provient de calcaires à grain très fin du Kimmeridgien (Jurassique supérieur, environ 153 millions d'années) exploités dans une carrière près de Painten, dans le nord de la Bavière. Il s'agit du squelette très bien conservé d'un petit dinosaure carnivore, d'une longueur de près de 72 centimètres seulement. Divers caractères du squelette, notamment son ossification incomplète, indiquent que c'est un très jeune individu. L'étude anatomique a montré qu'il s'agit d'une nouvelle espèce de dinosaure. Un des caractères les plus remarquables de ce spécimen est la préservation, en plusieurs régions du corps, de filaments interprétés comme des plumes primitives. L'examen en lumière ultraviolette permet de faire ressortir ces structures. Leur présence est révélée notamment le long du dos et du ventre, et, surtout, de part e [...]

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Eric BUFFETAUT, « SCIURUMIMUS ALBERSDOERFERI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sciurumimus-albersdoerferi/