JURASSIQUE

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Succédant au Trias et précédant le Crétacé, le Jurassique correspond au deuxième système du Mésozoïque (ère secondaire), qui s'étale de — 199,6 (± 0,3) millions d'années (Ma) à — 145,5 (± 4) Ma, soit une durée d'environ 55 Ma. Le terme « Jura Kalkstein », proposé par Alexander von Humboldt en 1799 pour désigner des dépôts sédimentaires carbonatés du Jura, fut repris en 1829 par Alexandre Brongniart, qui suggère plutôt l'appellation « terrains jurassiques ». Ce système est subdivisé en trois sous-systèmes ou séries : le Jurassique inférieur, ou Lias, qui comprend, du plus ancien au plus récent, les étages Hettangien, Sinémurien, Pliensbachien et Toarcien ; le Jurassique moyen, ou Dogger, représenté par l'Aalénien, le Bajocien, le Bathonien, et le Callovien ; et, enfin, le Jurassique supérieur, ou Malm, avec l'Oxfordien, le Kimméridgien et le Tithonien.

Après la limite Trias/Jurassique – marquée par une chute très importante de la biodiversité et la disparition des conodontes, Orthoceratida et Ceratitida –, les ammonites et les reptiles se développent et se diversifient. Les ammonites présentaient à cette époque un taux d'évolution élevé et une grande répartition géographique qui en font des fossiles d'intérêt majeur en biostratigraphie. La définition de biozones, sous-zones et nombreux horizons a permis l'établissement d'un découpage stratigraphique très précis du Jurassique. D'autres groupes d'invertébrés – bivalves, gastéropodes, brachiopodes, crinoïdes... –, très répandus au Jurassique, présentent un intérêt stratigraphique plus limité mais constituent de bons indicateurs de milieux de dépôts. Certains groupes de microfossiles jouent un rôle important en biostratigraphie, notamment les foraminif [...]

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Pour citer l’article

Jean-François DECONINCK, « JURASSIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jurassique/