CRÉTACÉ

Le Crétacé représente le dernier système du Mésozoïque (ère secondaire) et le plus long, s'étendant de — 145,5 (± 4) millions d'années (Ma) à — 65,5 (± 0,3) Ma, soit 80 Ma. Il est subdivisé en deux sous-systèmes : le Crétacé inférieur, qui comprend les étages Berriasien, Valanginien, Hauterivien, Barrémien, Aptien et Albien ; le Crétacé supérieur avec les étages du Cénomanien, Turonien, Coniacien, Santonien, Campanien et Maastrichtien, (dernier étage du Mésozoïque). Roche caractéristique de la période en Europe du Nord, la craie (creta en latin) lui donne son nom.

Le passage du Jurassique (système sous-jacent) au Crétacé n'est pas marqué par une crise importante de la biodiversité. Les reptiles, déjà majoritaires au Jurassique, colonisent tous les milieux et les oiseaux se diversifient. Chez les invertébrés, les céphalopodes (ammonites et bélemnites) sont encore très abondants à côté des brachiopodes, bivalves, échinodermes, coraux... Les rudistes, lamellibranches coloniaux vivant fixés forment des récifs sur les plates-formes carbonatées, où par ailleurs, les foraminifères benthiques se diversifient. Par rapport au Jurassique, les Angiospermes (plantes à fleurs) se développent et supplantent progressivement les Gymnospermes. La fin du Crétacé est marquée par une crise majeure de la biodiversité probablement provoquée par les effets conjoints de la mise en place des trapps du Deccan – alors que l'Inde, dans sa remontée vers le nord, passait au droit du point chaud de la Réunion – et de l'impact d'un astéroïde à l'origine du cratère de Chicxulub (Mexique). Les dinosaures, les ammonites et les bélemnites disparaissent, c'est la fin de l' [...]


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AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

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Dans le chapitre « Les bassins côtiers de l'ouest, ou l'histoire de l'ouverture de l'Atlantique »  : […] Au cours du Crétacé inférieur, vers 130-110 Ma, à l'Aptien, une nouvelle transgression va s'étendre dans les bassins côtiers de l'Atlantique central. Mais, au Sénégal, la mer s'est maintenue et il y a passage continu au Crétacé. La série aptienne est caractérisée par des Choffatella, grands Foraminifères benthiques téthysiens. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geologie/#i_40900

ALPES

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Dans le chapitre « Stratigraphie et paléogéographie  »  : […] un niveau de gypse du Trias moyen. b) Le Jurassique et le Crétacé sont très caractéristiques de la paléogéographie alpine dans laquelle on distingue, partant du Massif central qui représente l'avant-pays des Alpes et en allant vers l'est (c'est-à-dire en allant de l'extérieur vers l'intérieur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alpes/#i_40900

ALVAREZ LUIS WALTER (1911-1988)

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des dinosaures entre autres, à la fin de la période géologique du Crétacé, il y a quelque 65 millions d'années. En collaboration avec son fils Walter et ses collègues en chimie nucléaire, F. Asaro et H. Michel, il démontra la présence imprévue d'une grande concentration d'iridium dans un niveau argileux situé à la limite […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/luis-walter-alvarez/#i_40900

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

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Dans le chapitre « Le Mésozoïque et le Cénozoïque de l'Amérique cratonique »  : […] Les dépôts marins du Crétacé inférieur (Aptien : de 120 à 110 Ma) des bordures de l'Atlantique (bassins côtiers brésiliens et gabonais) indiquent qu'à cette époque le continent de Gondwana a commencé à se fragmenter. Les transgressions marines s'accentuent au milieu du Crétacé (de 110 à 90 Ma) et au Crétacé supérieur (de 90 à 60 Ma), avec un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/#i_40900

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un grand nombre de gisements de vertébrés continentaux datant du Crétacé supérieur, la plupart se situant entre — 83 et — 66 millions d'années. Ceux qui remontent au Crétacé inférieur (de — 145 à — 100 millions d'années) sont beaucoup plus rares. La découverte d'un site paléontologique particulièrement riche datant de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-paleontologique-d-angeac-charente/#i_40900

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Au Crétacé moyen, la mer envahit toutes les plates-formes continentales. La généralité de cette « transgression cénomanienne » en fit un des chevaux de bataille de la géologie, mais le qualificatif « mésocrétacée » lui conviendrait beaucoup mieux, car les faits ne permettent pas de réduire cet événement au cadre trop étroit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/transgression-cenomanienne/#i_40900

DIAMANT

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Dans le chapitre «  Extinction des dinosaures »  : […] À la fin du Crétacé, il y a 65 Ma, disparaissent les dinosaures non aviens. L'extinction de ce groupe, qui avait joué un rôle majeur dans les écosystèmes continentaux durant plus de 150 Ma, a depuis longtemps attiré l'attention des paléontologues et suscité des dizaines d'explications plus ou moins convaincantes. Parmi ces hypothèses, celles qui n' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/#i_40900

EUROPE - Géologie

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PREMIER DINOSAURE À QUATRE AILES

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Pour citer l’article

Jean-François DECONINCK, « CRÉTACÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cretace/