TRICERATOPS

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Squelette de Triceratops

Squelette de Triceratops
Crédits : E. Buffetaut

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Triceratops

Triceratops
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Grand dinosaure ornithischien du groupe des Cératopsiens, caractérisé par une grande collerette osseuse sur la nuque et trois cornes (d'où son nom). On le trouve à l'état fossile dans des couches correspondant aux cinq derniers millions d'années du Crétacé, datant donc de 70 à 65 millions d'années, ce qui en fait l'un des tout derniers dinosaures.

Le corps de Triceratops, massif, approchait les 9 mètres de longueur et devait peser de 4 à 5 tonnes. Son crâne dépassait parfois 2 mètres de longueur. Les deux cornes situées au-dessus des yeux étaient longues, atteignant plus de 1 mètre ; la troisième, celle du nez, était beaucoup plus petite. La collerette, à la différence de celle d'autres cératopsiens, était complètement ossifiée et dépourvue de grandes ouvertures. L'avant des mâchoires formait un bec qui était probablement utilisé pour arracher des plantes. Les dents étaient disposées en batteries capables de broyer la matière végétale. Les pattes postérieures étaient plus longues que les pattes antérieures, mais tous les membres étaient très robustes. Les pieds se terminaient par des doigts courts probablement munis de petits sabots. Triceratops était un animal herbivore qui vivait probablement en petits troupeaux.

—  Universalis

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Autres références

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CÉRATOPSIENS

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 292 mots

Groupe de dinosaures ornithischiens, herbivores, ayant vécu au Crétacé (145 à 65 millions d'années), caractérisés par une collerette osseuse à l'arrière du crâne et un os supplémentaire impair à l'extrémité de la mâchoire supérieure, le rostral. Les Cératopsiens comprennent trois lignées. Les Psittacosauridés, tels que Psittacosaurus , étaient principalement bipèdes et vivaient au Crétacé inférieu […] Lire la suite

REPTILES FOSSILES

  • Écrit par 
  • Armand de RICQLÈS, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 11 611 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Avipelviens »  : […] L'évolution des Ornithischiens (ou Avipelviens), restée longtemps obscure, est de mieux en mieux connue, grâce à des travaux récents. La découverte de représentants primitifs du groupe, dans le Trias supérieur d'Afrique du Sud ( Fabrosaurus ), a été décisive à cet égard. Fabrosaurus est un Hypsilophodonte, c'est-à-dire un représentant du « tronc » ornithischien conservateur à partir duquel se dif […] Lire la suite

Pour citer l’article

« TRICERATOPS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/triceratops/