DORSALES OCÉANIQUES

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Les dorsales océaniques (souvent appelées dorsales médio-océaniques, bien qu'elles n'occupent pas toujours une position médiane) désignent des chaînes sous-marines existant dans tous les bassins océaniques. Alignées sur près de 60 000 kilomètres et localisées à la limite de deux plaques lithosphériques divergentes, elles représentent l'un des environnements les plus actifs de la Terre. En effet, quand deux plaques se séparent, le manteau chaud de l'asthénosphère remonte. Au droit de cette zone, c'est-à-dire au centre des dorsales, une nouvelle croûte océanique se crée à un taux moyen de 20 kilomètres cubes par an. Sa formation est initiée par la décompression adiabatique de l'asthénosphère suivie de processus complexes de fusion, de mélange et de cristallisation fractionnée en système ouvert. La croûte nouvelle et chaude est rapidement refroidie et altérée par l'eau de mer. Cette dernière, s'infiltrant dans ce milieu très fracturé, change de composition au cours de ce circuit hydrothermal et émerge au fond des océans dans des zones très ponctuelles en précipitant des sulfures et des oxydes polymétalliques. Ce fluide hydrothermal alimente aussi les écosystèmes localisés dans ces régions et qui constituent de véritables oasis de vie sous-marines. L'activité hydrothermale modifie aussi la chimie des océans. Les interactions entre l'asthénosphère, la lithosphère, l'océan et les communautés animales sont importantes mais encore mal comprises.

De nombreuses expéditions ont été entreprises pour étudier les dorsales. La mission franco-américaine F.A.M.O.U.S. (French American Mid-Ocean Undersea Study, 1973-1974), se consacre à l'étude détaillée de l'axe de la dorsale médio-atlantique, au large des Açores, à l'aide de submersibles habités. En 1978-1979, un programme similaire d'étude d'une dorsale plus rapide est mené par les États-Unis, la France et le Mexique sur la dorsale du Pacifique est, à l'entrée du golfe de Californie, dans le cadre du projet baptisé Rita, du nom des zones de fra [...]

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Dessin : Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Dessin

Carte bathymétrique du frig médio-atlantique dans la zone F.AM.O.U.S; les isobathes sont espacées de 100 brasses (183 m). Proche des Açores, le rift est ici peu profond (maximum : 2 500 m); on reconnaît les zones d'expansion océaniques (RV1, RV2, RV3 : rift valleys 1,2,3) décalées par les... 

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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
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Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Déchirure volcanique du Laki (Islande)
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Plaques et dorsales océaniques

Plaques et dorsales océaniques
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Profils topographiques

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Écrit par :

  • : ingénieur civil des Mines, professeur des Universités en géophysique, université de Brest

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Pour citer l’article

Jean FRANCHETEAU, « DORSALES OCÉANIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dorsales-oceaniques/