HÉMOGLOBINE

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L'hémoglobine est la molécule d'importance vitale qui, chez les Vertébrés, achemine l'oxygène depuis les poumons, ou les branchies, jusqu'aux tissus, et en retour favorise le transport, par le sang, du gaz carbonique des tissus aux poumons, ou aux branchies.

Étant une protéine, l'hémoglobine se compose d'aminoacides liés entre eux de façon séquentielle en une chaîne linéaire dite polypeptidique. Les diverses sortes d'aminoacides qui réalisent cette chaîne se succèdent en fonction d'un déterminisme génétique qui assigne à chacun sa place dans la séquence polypeptidique.

La molécule d'hémoglobine est formée par quatre chaînes polypeptidiques deux à deux semblables : deux chaînes α qui contiennent 141 maillons aminoacides et deux chaînes β qui en renferment 146. Bien que leurs séquences en aminoacides soient différentes, ces chaînes α et β sont repliées en structures tridimensionnelles à conformation similaire. Chaque chaîne abrite un hème, petite molécule cyclique porphyrinique (donnant sa couleur rouge au sang). Elle est constituée par un anneau d'atomes de carbone, d'azote et d'hydrogène, au centre duquel s'attache un atome de fer. Un polypeptide, avec l'hème qu'il porte, forme une sous-unité qu'on appelle monomère de la molécule d'hémoglobine. Celle-ci rassemble donc quatre sous-unités en un tétramère.

Rôle de l'hémoglobine

Le muscle rouge contient une protéine, la myoglobine, qui ressemble par sa constitution et sa structure à la sous-unité β de l'hémoglobine, car elle est formée d'une seule chaîne polypeptidique à laquelle s'attache un hème.

La myoglobine se combine à l'oxygène que lui cèdent les globules rouges du sang ; après s'en être chargée, elle l'apporte aux mitochondries, organites subcellulaires dans lesquels de l'énergie est libé [...]


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Affinité pour l'oxygène

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Pression de l'oxygène

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Déformation d'une molécule sous la pression de l'oxygène

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Molécule d'hémoglobine

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Pour citer l’article

Max Ferdinand PERUTZ, « HÉMOGLOBINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hemoglobine/