CITOYENNETÉ

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Histoire et formes concrètes

La citoyenneté n'est pas une essence donnée une fois pour tous, qu'il importerait de maintenir et de transmettre. Qu'il s'agisse de la conception qu'on s'en fait ou des règles juridiques et, plus généralement, de l'ensemble des institutions et des pratiques sociales qui l'organisent, elle ne cesse d'évoluer. C'est une construction historique.

L'idée même de la citoyenneté est issue de deux histoires particulières, celle de l'Angleterre et celle de la France. Le citoyen, dans la tradition anglaise, est d'abord libéral. Il a exigé la sûreté des personnes, la liberté de penser, de parler et d'agir. Son libéralisme s'est ensuite démocratisé par l'extension des droits politiques à l'ensemble des citoyens. Il reste attaché au pluralisme des appartenances et des attachements qu'il perçoit comme l'expression « naturelle » des libertés. Dans la tradition française, le citoyen est l'héritier de l'absolutisme royal qui avait construit une relation directe entre le roi et ses sujets. C'est d'abord un démocrate, disposant de la liberté politique par la participation à la souveraineté collective. La citoyenneté est, pour lui, une et unitaire.

Les définitions de la citoyenneté ne se recouvrent pas, elles sont le produit de conflits et de compromis entre des conceptions diverses, entre des groupes sociaux opposés, selon les rapports de forces qui s'établissaient entre eux. La définition a évolué au cours du temps et continue à le faire. Les formes varient d'un pays à l'autre. Les mêmes principes proclamés ont été appliqués de manière différente selon les traditions historiques de chaque pays. Les institutions qui organisent concrètement la vie commune diffèrent et évoluent dans le temps. Les démocraties ont élaboré des systèmes politiques extrêmement divers. L'agencement des pouvoirs et les manières d'organiser la représentation sont, dans chaque pays, spécifiques, qu'il s'agisse des partis politiques, des modes de scrutin, des traditions parlementaires, des relations entre l'État central et les pouvoirs locaux [...]

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Pour citer l’article

Dominique SCHNAPPER, « CITOYENNETÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/citoyennete/