SÉISMES ET SISMOLOGIELe génie parasismique

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Sismicité et mouvements du sol

Caractériser l'aléa sismique requiert des connaissances sur la taille et la localisation des tremblements de terre qui peuvent se produire. Cependant, ce qui contrôle la réponse et la conception d'un ouvrage ce n'est pas tant le séisme que son impact sur un site donné, c'est-à-dire le mouvement du sol qu'il génère et contre lequel on doit se protéger. Pour un événement sismique historique, ces informations peuvent être évaluées sur la base des observations et des témoignages disponibles. Le génie parasismique a ainsi émergé à la suite de grands tremblements de terre qui ont provoqué d'importantes pertes humaines : ceux de San Francisco en 1906 et de Messine en 1908 ont amené les responsables scientifiques et politiques à réfléchir à la façon d'évaluer l'aléa sismique pour prendre les mesures nécessaires à la réduction des dommages en adaptant les constructions. À l'époque, le manque d'enregistrements limitait la prédiction du mouvement du sol auquel on pouvait s'attendre. Cette lacune imposait de considérer un mouvement du sol forfaitaire (estimé arbitrairement, par exemple 0,2 g, soit 20 p. 100 de l'accélération due à la pesanteur) et de ne considérer que les zones qui avaient déjà subi des tremblements de terre. Selon ce principe, depuis réfuté, les séismes majeurs ne se produisent que là où ils se sont déjà produits, assurant ainsi la qualité de l'évaluation aux seules zones déjà touchées. Or le génie parasismique s'intéresse aux effets de séismes futurs. Il doit fournir une estimation crédible (donc scientifique) du niveau d'aléa possible. Notre méconnaissance des caractéristiques des sources sismiques probables (taille et localisation) doit s'exprimer tout en respectant et en intégrant les incertitudes attachées au processus physique : c'est le rôle du zonage sismique. Celui-ci s'appuie sur le principe de l'évaluation probabiliste de l'aléa sismique, qui consiste à évaluer la possibilité (ou probabilité) d'observer un mouvement sismique de référence sur une période donnée et contre lequel on doit se protéger. Cette approche, lar [...]


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Philippe GUÉGUEN, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Le génie parasismique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-le-genie-parasismique/