SÉISMES ET SISMOLOGIELe génie parasismique

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Effets de site et effets induits

Lors des grands séismes historiques, l'analyse de la variabilité géographique des intensités a amené les scientifiques à attribuer au sol des effets sur la distribution des dommages. C'est ce que l'on appelle les effets de site.

Quelques observations réalisées en France (séisme de Lambesc en 1909) et à l'étranger (séisme de San Fernando en 1971, de Whittier Narrows en 1987 ou de Northridge en 1994, tous en Californie) ont montré que le mouvement sismique du sol était perturbé par la présence d'une topographie marquée. Les raisons physiques avancées pour expliquer ce phénomène sont liées aux interférences entre la pente du relief, l'angle d'incidence des ondes incidentes et diffractées dans la topographie, ou de la focalisation des ondes le long de la surface topographique. Même s'il ne fait aucun doute que de tels effets existent, la faible quantité de sites instrumentés ne permet pas de conclure à des observations statistiquement fiables, d'autant que certaines géométries a priori favorables n'ont pas montré d'amplifications spectaculaires. Cependant, ces effets existent et il est recommandé de les prendre en compte pour le dimensionnement lors d'un projet de construction en zone sismique.

Les effets de site de nature géologique ont quant à eux bénéficié d'un grand nombre de retours d'expériences et d'observations systématiques. Des terrains rocheux à des sols meubles, les dommages aux constructions les plus faibles peuvent être augmentés de 30 p. 100, ce qui se traduit par une augmentation considérable des victimes (fig. 3). Le risque sismique des villes de plus faible importance, ou exposées à des niveaux d'aléa modéré, s'en trouve aussi considérablement modifié. En France, certaines villes présentent des effets de site majeurs (par exemple, Grenoble, Nice, Annecy, Lourdes...), objets d'une surveillance initiée en 1995 par le Réseau accélérométrique permanent (R.A.P.).

Effet de site sismique

Dessin : Effet de site sismique

Dessin

Exemple, à Mexico, de l'effet d'un remplissage sédimentaire sur le mouvement sismique lors du tremblement de terre de 1985. En haut : enregistrement effectué à une station située sur un site rocheux. En bas : enregistrement effectué à une station située sur un site sédimentaire. Les deux... 

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Les régions caractérisées par un effet de site majeur sont souvent constituées d'un remplissage de formations meubles (des sédiments) sur un horizon géologique plus [...]

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Philippe GUÉGUEN, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Le génie parasismique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-le-genie-parasismique/