TECTONIQUE

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La tectonique (du grec tektôn, « constructeur ») est la discipline des sciences de la Terre qui est consacrée à l'étude des structures acquises par les roches postérieurement à leur formation, donc indépendamment de celle-ci ; science des déformations de l'écorce terrestre, elle est parfois dite géologie structurale. Ses fondements sont la connaissance pétrographique et stratigraphique des ensembles de roches étudiés de manière à définir, sur le plan géométrique et sur le plan chronologique, les rapports originels, dits normaux, des roches entre elles (cf. roches, stratigraphie). De la sorte sont aisément définissables les modifications apportées, à diverses échelles, par des déformations ultérieures, les formes tectoniques et les accidents tectoniques, d'où peuvent résulter des contacts dits anormaux, le tout étant souvent désigné sous le nom de « structures ».

Les déformations tectoniques se localisent essentiellement dans des régions qui évoluent en chaînes de montagnes ; étant entendu qu'il peut s'agir de chaînes récentes, issues de l'évolution du cycle alpin, du Trias à l'époque actuelle, qui forment aujourd'hui des reliefs importants (cf. chaînes alpines) ; ou de chaînes plus anciennes, relevant de cycles depuis longtemps terminés, comme le cycle hercynien (ou varisque), le cycle calédonien (cf. chaînes calédoniennes, chaînes varisques) ou d'autres plus anciens encore ; ces cycles ont donné naissance à des chaînes qui sont aujourd'hui arasées mais qui n'en conservent pas moins des structures analysables et comparables aux chaînes récentes.

Faire de la tectonique suppose, avant tout raisonnement, une étude sur le terrain, que l'on peut préparer par une analyse de photographies aériennes de celui-ci (cf. terrain - Géologie). Cette étude est parfois rendue difficile par les conditions naturelles, comme les sols ou le couvert végétal (très contraignant dans les pays intertropicaux). En outre, divers phénomènes paratectoniques sont susceptibles de modifier les conditions d'affleurement : il s'agit généralement d'un glissement s [...]


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Rudiste : critères de polarité

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Bancs : structure intime

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Limite des bancs

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Schistosité : formes diverses

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Serge BOGDANOFF, « TECTONIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique/