ARRANGEURS DE LA CHANSON FRANÇAISE

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Si une chanson est au départ une subtile union de paroles écrites par un auteur et d’un air créé par un compositeur, c’est grâce à un accompagnement musical approprié, fruit du travail d’un arrangeur, qu’elle prend toute sa valeur auprès de son interprète.

Arrangeurs ! Ce mot étonnant et baroque désigne un métier musical étroitement lié aux chansons qui ont marqué la mémoire collective. Si le grand public connaît Jacques Brel, Édith Piaf, Juliette Gréco, Serge Lama, Michel Berger ou encore Céline Dion, il ignore généralement le nom de leurs arrangeurs, tel Jean-Michel Defaye qui habilla Avec le temps, chanson culte de Léo Ferré, tandis que Paul Mauriat ciselait les arrangements de La Bohème pour Charles Aznavour. Comme le soulignait Charles Dumont : « Les arrangeurs sont des hommes de l’ombre dont on ne parle jamais. Ils sont d’une importance capitale car ils sont l’écrin de la chanson et, plus que l’écrin, ils sont aussi une partie du bijou. On leur donne les fleurs, ils en extraient le parfum ! »

Arranger une chanson est un métier de création, d’imagination musicale, qui vise notamment à harmoniser la mélodie composée au départ en l’enrichissant d’enchaînements d’accords. Parallèlement, l’arrangeur propose des couleurs et définit l’ambiance musicale de la chanson : jazz ou rock and roll, folk, funk ou blues, big band ou même classique. L’arrangeur peut aussi créer une introduction distinctive et une conclusion à la chanson, ou ajouter un contre-chant (seconde mélodie s’accordan [...]

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Serge Gainsbourg, Alain Goraguer, Jacques Brel et Michel Legrand

Serge Gainsbourg, Alain Goraguer, Jacques Brel et Michel Legrand
Crédits : Jean-Pierre Leloir/ Gamma-Rapho

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Mireille Mathieu, Paul Mauriat et Charles Aznavour

Mireille Mathieu, Paul Mauriat et Charles Aznavour
Crédits : Claude Delorme/ Universal Music France/ Gamma-Rapho

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Yvan Cassar

Yvan Cassar
Crédits : Bertrand Rindoff Petroff/ Getty Images

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Écrit par :

  • : auteur, chroniqueur dans l'émission Étonnez-moi Benoît sur France Musique

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Pour citer l’article

Serge ELHAÏK, « ARRANGEURS DE LA CHANSON FRANÇAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arrangeurs-de-la-chanson-francaise/