COLE NAT KING (1917-1965)

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Le musicien américain Nat « King » Cole s'est affirmé comme l'un des meilleurs pianistes et des plus influents chefs de petits ensembles de l'ère du swing. C'est cependant sa voix qui lui a offert, sur des ballades chaleureuses, des airs de swing, mais aussi des rengaines sirupeuses, ses plus grands succès.

Né le 17 mars 1917, à Montgomery, dans l'Alabama, Nathaniel Adams Coles grandit à Chicago. À l'âge de douze ans, il chante et joue de l'orgue dans une église de la ville où son père, pasteur, officie. Il forme son premier groupe de jazz, The Twelve Royal Dukes, cinq ans plus tard. Après une tournée, en 1936, avec une reprise de la revue musicale noire Shuffle Along de Eubie Blake, il commence l'année suivante à jouer dans des clubs de jazz de Los Angeles. Il forme, avec le guitariste Oscar Moore et le contrebassiste Wesley Prince (qui sera remplacé en 1942 par Johnny Miller), un trio baptisé King Cole and His Swingsters, avant de devenir le King Cole Trio. Ce trio sans batteur se caractérise par un swing aux sonorités délicates et par des entrelacements habiles des sonorités du piano et de la guitare, qui semblent alors ne faire plus qu'un. Source d'inspiration pour des pianistes de jazz comme Art Tatum ou Oscar Peterson, Nat King Cole affirme « un style pianistique fait de broderies véloces et subtiles à la main droite ponctuées de brusques accords joués à la main gauche, le tout enveloppé d'un swing nerveux et vivace » (Christian Béthune).

À la fin des années 1930 et au début des années 1940, le trio enregistre plusieurs albums purement instrumentaux, ainsi que d'autres albums où les voix des trois musiciens se mêlent de façon harmonieuse. En 1942, Nat King Cole enregistre, avec Lester Young et Red Callender, trois chefs-d'œuvre : Indian [...]

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« COLE NAT KING - (1917-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nat-king-cole/