CASTILLE

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La Castille, c'est le pays de « los castillos », des châteaux qui hérissaient cette région frontière, fréquemment attaquée par les armées musulmanes. Bien que cette étymologie ait été contestée, elle répond au moins au rôle historique joué à ses débuts par la Castille. La Vieille-Castille, formée autour de la haute vallée du Duero, s'étend vers le sud avec la Reconquête, et finit par s'adjoindre, sous le nom de Nouvelle-Castille, la plus grande partie du plateau central de l'Espagne. Le royaume de Castille devient ainsi le principal de la Péninsule et contribue largement à la formation de son unité. Mais si la Castille a joué un rôle décisif dans la formation de l'Espagne, son influence s'est exercée particulièrement dans le domaine des arts.

L'Alcazar de Ségovie

Photographie : L'Alcazar de Ségovie

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L'Alcazar de Ségovie, Espagne. 

Crédits : CSP_philipus/Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

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La Castille se définit par un paysage, celui des hauts plateaux de la Meseta, dont l'économie est traditionnellement fondée sur la culture du blé et l'élevage du mouton. Cependant la barrière de la cordillère centrale, articulation majeure de l'Espagne intérieure, la traverse en son milieu, séparant deux paysages bien caractérisés : au nord, la Vieille-Castille développe ses hautes terres à l'intérieur d'un cercle de montagnes ; au sud, la Nouvelle-Castille tempère la rudesse de la Meseta par le déroulement des rivages heureux du Tage et elle s'ouvre plus facilement aux voies de communication.

À ces deux types de paysage correspondent deux moments de l'évolution du pays qui accéda à la direction politique de la péninsule Ibérique. La Vieille-Castille symbolise l'œuvre de la Reconquête, conduite dans une ambiance résolument européenne. Il revint à la Nouvelle-Castille, après les victoires décisives remportées sur les musulmans, de définir le visage de la société castillane du Moyen Âge. Celle-ci comprit, outre l'élément chrétien, un ensemble complexe et original formé d'apports musulmans, mozarabes et juifs.

Cependant, après l'œuvre d'unification réalisée par les Rois Catholiques, la Castille exerça son hégémonie sur la politique, l'économie e [...]

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L'Alcazar de Ségovie

L'Alcazar de Ségovie
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Cloître du monastère de Las Huelgas, Burgos, Espagne

Cloître du monastère de Las Huelgas, Burgos, Espagne
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Cathédrale de León

Cathédrale de León
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Pietà et donateurs, F. Gallego

Pietà et donateurs, F. Gallego
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  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse

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Pour citer l’article

Marcel DURLIAT, Philippe WOLFF, « CASTILLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/castille/