CORSE

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Située à près de 200 km au sud-est de Nice, l'île de Corse délimite, avec l'Italie péninsulaire, la Sicile et la Sardaigne – dont elle n'est séparée que par une dizaine de kilomètres aux bouches de Bonifacio –, la mer Tyrrhénienne, partie de la Méditerranée occidentale.

Sur le plan administratif, la Corse est une région française doté d’un statut particulier qui a évolué à plusieurs reprises depuis les années 1970.

Corse : carte administrative

Corse : carte administrative

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Carte administrative de la région Corse. 

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Située au carrefour des voies maritimes, de l'Italie à l'Espagne, de la Gaule à l'Afrique, elle connut une histoire particulièrement tragique. Des Carthaginois aux Lombards et aux Maures, des Romains aux Aragonais et aux Génois, les peuples du Bassin méditerranéen se sont succédé sur son sol. Cependant, aucun ne semble avoir eu une influence prépondérante. L'île témoigne encore d'un fort particularisme qui, bien qu'étant source de richesses, constitue un obstacle sérieux à toute mise en valeur, à tout développement économique, alors que celui-ci se trouve déjà compromis par l'insularité et le puissant relief qui font de cette région française d'une superficie de 8 680 km2 une montagne dans la mer.

L'histoire récente ajoute à ces difficultés. Alors que l'intérieur de l'île dépérit, le développement qui change le visage du littoral et des plaines a la fragilité des greffes. Qu'il s'agisse de démographie, d'économie, de vie politique, l'ensemble insulaire subit le traumatisme d'une évolution venue de l'extérieur. Il y réagit aux extrêmes, alors que, du même mouvement, la sensibilité corse croît en fonction de la conscience d'une déperdition : c'est en termes d'identité que l'avenir de l'île pourrait se dessiner.

Une montagne dans la mer

La terre

À part de faibles superficies de terres qui se trouvent à l'embouchure des fleuves, seule la côte orientale présente des espaces suffisamment plans pour qu'on puisse parler de plaine. [...]


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Corse : carte administrative

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Gorges de la Spelunca, Corse

Gorges de la Spelunca, Corse
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Bastia

Bastia
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Pour citer l’article

Christian AMBROSI, Gilbert GIANNONI, Janine RENUCCI, André RONDEAU, « CORSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/corse/