SÉISMES ET SISMOLOGIEPrédiction des séismes

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Actuellement, la prévision à long terme permet seulement d'annoncer qu'un séisme se produira à tel endroit d'ici un, deux ... ou cent ans. Le long d'une faille, le lieu du choc sismique à venir a plus de probabilités de se situer là où il n'y a pas encore eu de secousse tellurique, car l'énergie mécanique due aux contraintes emmagasinées par les roches n'a pas encore pu se libérer. Les prédictions (prévisions à court terme : de quelques heures à quelques jours) sont quelquefois couronnées de succès ou cruellement décevantes.

La destruction de la ville de Kōbe (Japon), le 17 janvier 1995, puis la crise sismique de mars 2011 dans le même pays ont suscité de vives polémiques quant à la politique de recherche sur les séismes. Ces catastrophes montrent à l'évidence notre capacité bien médiocre à relever le défi de la prédiction des séismes, car, enfin, c'est bien au Japon que les pouvoirs publics investissent le plus dans la surveillance géophysique des régions à risque sismique élevé, loin devant la Californie ou la Chine. Mais les chercheurs japonais n'ont rien vu venir.

Pourra-t-on un jour prévoir les séismes ? Cette question revient toujours après chaque catastrophe tellurique. La question est en fait multiple.

Quatre formes de prédiction sismique

D'une certaine manière, on prévoit les séismes depuis longtemps : les zones sismiques de la planète sont de mieux en mieux en mieux connues, et on sait donner la probabilité qu'un séisme dépassant telle ou telle magnitude se produise dans une région donnée, par exemple d'ici cinquante ans. Ainsi, en France métropolitaine, on attend en moyenne un séisme de magnitude supérieure à 6 par siècle. On peut raffiner cette prédiction à l'échelle d'une région, par exemple les Alpes ou à la Vendée. C'est une prévision « à long terme », car il est impossible de donner une date précise, ni d'identifier la faille qui va casser parmi toutes celles qui sont identifiées dans la région en question.

On pourrait répondre t [...]


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Le séisme de Maule (Chili) de 2010 dans le contexte des ruptures historiques

Le séisme de Maule (Chili) de 2010 dans le contexte des ruptures historiques
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Prévision d'un séisme à moyen terme dans le nord du Chili

Prévision d'un séisme à moyen terme dans le nord du Chili
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Séismes et électrofiltration

Séismes et électrofiltration
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Relation de Gutenberg-Richter (distribution des magnitudes)

Relation de Gutenberg-Richter (distribution des magnitudes)
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Pascal BERNARD, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Prédiction des séismes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-prediction-des-seismes/