CATASTROPHES

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Essai de classification des catastrophes technologiques

Essai de classification des catastrophes technologiques
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Essai de classification des catastrophes naturelles

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Catastrophe aérienne à Amsterdam

Catastrophe aérienne à Amsterdam
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Les catastrophes sont des événements qui produisent des conséquences graves pour la vie en général, l'être humain en particulier, l'environnement, les infrastructures. La gravité de ces conséquences diverses est leur caractéristique commune, à quoi peut s'ajouter la notion de brutalité, souvent attachée à la soudaineté et à la violence de l'événement lui-même (séisme, explosion) mais aussi parfois à la révélation ultérieure de ses conséquences dramatiques (famine, épidémies...), ou encore à l'accumulation d'événements (les risques diffus comme les accidents domestiques ou de la route) qui globalement constitue une catastrophe. Le classement des catastrophes peut se faire d'après leurs causes, naturelles ou technologiques (nous n'examinerons pas ici les catastrophes ayant des causes directement humaines, comme les crimes contre l'humanité, les guerres, le terrorisme, etc.), ou d'après leurs conséquences, démographiques, écologiques, économiques, environnementales, politiques, psychologiques, sanitaires, sociales, technologiques, etc. Dans tous les cas, l'époque du fatalisme étant révolue, on cherche à comprendre les processus qui sont à l'origine des causes et à mettre en place des dispositifs qui évitent ou minimisent les conséquences, puis, le cas échéant, à gérer ces dernières en fonction de leur gravité. Selon la nature des causes et de la catastrophe elle-même, on parle alors de prévention, de prédiction (prévision à court terme), de réseaux de vigilance, de protection, de gestion du risque et de la catastrophe, de retour d'expérience, etc. Tous ces aspects font appel à des professionnels bien différents : des scientifiques aux ingénieurs du bâtiment et des travaux publics, des « risk managers », qui évaluent les coûts financiers d'une prise de risque (toujours évaluée, quoi qu'on en dise) en termes de sécurité et de « réparation » en cas de catastrophe, aux professionnels de la santé, pour la veille, pour l'urgence quand le drame est arrivé (interventions apparentées à celles [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Autres références

«  CATASTROPHES  » est également traité dans :

MCDONNELL JAMES SMITH JR. (1899-1980)

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Dans le chapitre « Une diversification aéronautique et spatiale »  : […] Le 28 avril 1967, James S. McDonnell Jr. reprend la société Douglas Aircraft Company pour former la McDonnell Douglas Corporation, devenant ainsi le deuxième fournisseur militaire aux États-Unis, derrière Boeing (qui absorbera d’ailleurs cette firme en 1997). Dès 1967, il poursuit le développement du Phantom et met au point, pour le corps des marines , l’avion d’appui au sol  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-smith-jr-mcdonnell/#i_46127

TRAUMATISME PSYCHIQUE

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  • Hélène THOMAS
  •  • 1 217 mots

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Voir aussi

Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « CATASTROPHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophes/