CATASTROPHES

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Les catastrophes sont des événements qui produisent des conséquences graves pour la vie en général, l'être humain en particulier, l'environnement, les infrastructures. La gravité de ces conséquences diverses est leur caractéristique commune, à quoi peut s'ajouter la notion de brutalité, souvent attachée à la soudaineté et à la violence de l'événement lui-même (séisme, explosion) mais aussi parfois à la révélation ultérieure de ses conséquences dramatiques (famine, épidémies...), ou encore à l'accumulation d'événements (les risques diffus comme les accidents domestiques ou de la route) qui globalement constitue une catastrophe. Le classement des catastrophes peut se faire d'après leurs causes, naturelles ou technologiques (nous n'examinerons pas ici les catastrophes ayant des causes directement humaines, comme les crimes contre l'humanité, les guerres, le terrorisme, etc.), ou d'après leurs conséquences, démographiques, écologiques, économiques, environnementales, politiques, psychologiques, sanitaires, sociales, technologiques, etc. Dans tous les cas, l'époque du fatalisme étant révolue, on cherche à comprendre les processus qui sont à l'origine des causes et à mettre en place des dispositifs qui évitent ou minimisent les conséquences, puis, le cas échéant, à gérer ces dernières en fonction de leur gravité. Selon la nature des causes et de la catastrophe elle-même, on parle alors de prévention, de prédiction (prévision à court terme), de réseaux de vigilance, de protection, de gestion du risque et de la catastrophe, de retour d'expérience, etc. Tous ces aspects font appel à des professionnels bien différents : des scientifiques aux ingénieurs du bâtiment et des travaux publics, des « risk managers », qui évaluent les coûts financiers d'une prise de risque (toujours évaluée, quoi qu'on en dise) en termes de sécurité et de « réparation » en cas de catastrophe, aux professionnels de la santé, pour la veille, pour l'urgence quand le drame est arrivé (interventions apparentées à celles de la médecine de guerre) et pour le suiv [...]


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Essai de classification des catastrophes technologiques

Essai de classification des catastrophes technologiques
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Essai de classification des catastrophes naturelles

Essai de classification des catastrophes naturelles
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Catastrophe aérienne à Amsterdam

Catastrophe aérienne à Amsterdam
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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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«  CATASTROPHES  » est également traité dans :

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « CATASTROPHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophes/