SÉISMES ET SISMOLOGIEPrédiction des séismes

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Les prémices des séismes

Depuis des siècles, de nombreux phénomènes anormaux ont été rapportés avant les séismes. C'est surtout dans les années 1970 qu'une succession de forts séismes au Japon et en Chine a permis d'identifier et de quantifier plusieurs phénomènes associés à la préparation des ruptures sismiques, de quelques mois à quelques jours avant l'événement, à proximité de la faille menaçante : variations de niveau d'eau dans les puits, pouvant atteindre plusieurs mètres, déformations des sols et glissements asismiques de failles actives de plusieurs centimètres, variations de plusieurs pour-cent de la résistivité des roches ; essaims de séismes anormaux, anomalies de la concentration en gaz radon dans le sol, ainsi que l'augmentation en température de plusieurs degrés des nappes phréatiques, enfin, changements du comportement animal. Le caractère anormal et précurseur de ces observations ne fait pas de doute, d'autant que dans certains cas – comme celui du séisme d'Izu Ōshima (Japon) en 1978 – les anomalies de niveau d'eau, de température, de déformation et de radon étaient bien corrélées. Cependant, l'absence de réseau de capteurs interdisait toute tentative de localisation de la source de ces anomalies, et donc d'explication du phénomène.

Depuis lors, la surveillance accrue et rapprochée de plusieurs sites, en particulier en Californie et au Japon, a permis de mieux cerner ces anomalies présismiques et d'enrichir ainsi la panoplie des « précurseurs » : perturbations du champ électromagnétique, mesurées par des instruments, au sol mais aussi embarqués dans des satellites, perturbation de la géochimie des eaux souterraines, et surtout une augmentation statistique (et donc non systématique) du nombre de petits séismes, dans un intervalle de quelques minutes à quelques mois.

Cette observation de la sismicité est essentielle, car elle seule permet de localiser avec précision la zone profonde en affaiblissement rapide. L'analyse fine de ces séismes montre qu'ils sont souvent concentrés dans une région petite, de taille kilométrique, au voisinage de la partie prof [...]


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Le séisme de Maule (Chili) de 2010 dans le contexte des ruptures historiques

Le séisme de Maule (Chili) de 2010 dans le contexte des ruptures historiques
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Prévision d'un séisme à moyen terme dans le nord du Chili

Prévision d'un séisme à moyen terme dans le nord du Chili
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Séismes et électrofiltration

Séismes et électrofiltration
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Relation de Gutenberg-Richter (distribution des magnitudes)

Relation de Gutenberg-Richter (distribution des magnitudes)
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Pascal BERNARD, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Prédiction des séismes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-prediction-des-seismes/