SÉISMES ET SISMOLOGIEPrédiction des séismes

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Pour compléter ce tableau, il convient d'ajouter qu'une telle prédiction probabiliste à court terme doit nécessairement s'appuyer sur un modèle prédictif à long voire moyen terme. Par exemple, la probabilité de déclenchement d'un séisme de magnitude 7 ou plus déduite de l'observation d'un essaim sismique ne sera pas la même si cet essaim a lieu dans une région de forte ou, au contraire, de faible sismicité, ou encore s'il concerne une faille peu active ou, au contraire, une faille très active en fin de cycle, dont la région a accumulé assez de contraintes pour la forcer à casser.

Par ailleurs, les constantes de temps des capacités de déclenchement des transitoires peuvent être de plusieurs années, voire des décennies, si ces transitoires sont de grands séismes. Les successions de grands séismes d'un segment de faille à un autre proche, ou « cascades sismiques », telles celles qui se sont déroulées après le séisme de Sumatra de 2004, ou après le séisme d'Erzincan de 1935 sur la faille nord-anatolienne, en Turquie, sont clairement liés à des processus transitoires, mais agissent à des échelles de temps de quelques années, voire de dizaines d'années, donc recoupant celles des prédictions à moyen terme, modulant ainsi les prédictions probabilistes de ces dernières. Ainsi, le calcul de la probabilité d'un grand séisme sur la faille nord-anatolienne, à proximité d'Istanbul, qui serait de deux sur trois pour les vingt-cinq prochaines années, combine l'effet du chargement intersismique régulier avec un effet transitoire, supposé encore effectif, du séisme d'Izmit qui a rompu le segment de faille voisin en 1999. De même, l'impact du séisme de Honshū de 2011 aura augmenté fortement, pour les années à venir, la probabilité journalière de déclenchement du « big one » attendu dans la région de Tōkyō, plus au sud.

Exemple de cascade sismique à Sumatra

Dessin : Exemple de cascade sismique à Sumatra

Dessin

À la suite du séisme du 26 décembre 2004 au large de Sumatra, une succession de grands séismes a rompu l'interplaque (plaque indo-australienne - plaque eurasienne). 

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Le séisme de Maule (Chili) de 2010 dans le contexte des ruptures historiques

Le séisme de Maule (Chili) de 2010 dans le contexte des ruptures historiques
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Prévision d'un séisme à moyen terme dans le nord du Chili

Prévision d'un séisme à moyen terme dans le nord du Chili
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Séismes et électrofiltration
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Pascal BERNARD, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Prédiction des séismes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-prediction-des-seismes/