GÉOPHYSIQUE

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Géologie sous-marine

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 Profil de réflexion sismique

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Tectonique des plaques en Méditerranée

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Visualisation sismique

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La géophysique utilise les méthodes de la physique pour étudier la Terre et son environnement. La structure du sous-sol et des grandes profondeurs terrestres, ainsi que la dynamique des mouvements internes concernent la « géophysique interne ». C'est l'objet du présent article. Avec la géologie, la géochimie, la géodésie et la géodynamique, la géophysique interne fait partie intégrante des sciences de la Terre. La physique des couches fluides de l'atmosphère et des océans relève respectivement de la météorologie, de l'aérologie, de la climatologie et de l'océanographie physique. La physique des couches ionisées de la haute atmosphère et de leurs interactions avec le vent solaire relève de ce qu'on appelle la « géophysique externe ». Enfin, l'hydrologie est une discipline frontière touchant aux circulations de l'eau dans le sous-sol.

En sondant les profondeurs de la Terre à partir de mesures physiques effectuées à sa surface ou en son voisinage immédiat, le géophysicien dispose d'une vaste panoplie d'outils qui lui permettent de caractériser les milieux profonds. La connaissance de ces caractéristiques physiques est essentielle pour construire des modèles quantitatifs du fonctionnement de notre planète et de son évolution. Si la géologie nous apprend beaucoup à partir de l'analyse de roches remontées lors de processus orogéniques ou éruptifs, la géophysique nous permet de connaître à distance les propriétés physiques des matériaux en analysant des signaux détectables depuis la surface du sol ou dans l'espace. Ces méthodes d'observations indirectes prennent tout leur sens quand on sait que le forage le plus profond réalisé par l'homme n'a atteint que 12 262 mètres (presqu'île de Kola, au nord de la Russie, 1994).

Les sous-disciplines de la géophysique

Méthodes sismiques

Les ondes sismiques générées par des séismes, naturels ou artificiels, constituent un puissant moyen d'investigation des propriétés élastiques des matériaux terrestres. En géophysique, les méthodes sismiques sont celles qui permettent d'imager les milieux profonds avec le plus de finesse. Parmi les techniques de prospection industrielle,


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, en poste à l'École et observatoire des sciences de la Terre de l'université de Strasbourg

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L'étude de ces diverses marées est du domaine de la géophysique. Elle est importante dans le cas de l'atmosphère (où les marées perturbent les orbites satellitaires), et féconde dans celui de la partie solide du globe. L'étude des marées océaniques pose aussi d'importants problèmes scientifiques, dont certains peuvent offrir […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/#i_21247

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OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Étude des fonds sous-marins

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(croisière du Meteor en 1924, par exemple) ; mais ce n'est guère qu'après la Seconde Guerre mondiale que, la technique géophysique faisant de rapides progrès, on a pu disposer de données objectives permettant de décrire la lithosphère sous l'océan et, partant, d'améliorer grandement les théories de l'évolution de la Terre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-geologie-sous-marine-etude-des-fonds-sous-marins/#i_21247

PALÉOMAGNÉTISME

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre VALET
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Comme son nom le suggère, le paléomagnétisme repose sur l’étude du champ magnétique ancien de la Terre. Cette discipline des sciences de la Terre a connu son plein essor à partir des années 1960. Elle a fortement contribué à démontrer l’expansion des fonds océaniques et, plus généralement, à la formulation de la théorie de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleomagnetisme/#i_21247

PRÉCESSION ET NUTATION

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Application à la géophysique »  : […] Les insuffisances de la théorie de la nutation de Woolard, fondée sur un modèle de Terre rigide, ont été corrigées grâce à la prise en compte de la structure réelle de la Terre. Mais, inversement, c'est parce que la valeur observée de la nutation n'était pas cohérente avec le modèle rigide qu'on a recherché les causes possibles de ces divergences […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precession-et-nutation/#i_21247

PRESSIONS PHYSIQUE & CHIMIE DES HAUTES

  • Écrit par 
  • Bernard LE NEINDRE, 
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  • Jacques ROMAND, 
  • Boris VODAR
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PRINCIPE DE L'ISOSTASIE

  • Écrit par 
  • Florence DANIEL
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Le géologue américain Clarence Edward Dutton (1841-1912) publie en 1889 un article intitulé On Some of Greater Problems of Physical Geology (Sur certains des plus grands problèmes de géologie physique). Il y développe notamment la théorie de l'isostasie (il est l'inventeur de ce terme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/principe-de-l-isostasie/#i_21247

SÉISMES ET SISMOLOGIE - Ondes sismiques

  • Écrit par 
  • Michel CARA
  •  • 4 882 mots
  •  • 7 médias

La sismologie est l'art d'interpréter des enregistrements de mouvements du sol générés par les séismes. Pour le non-spécialiste, les séismes sont assimilés aux catastrophes telluriques qu'ils occasionnent. Pour le sismologue, ils ont bien d'autres facettes. Ils permettent notamment de sonder les structures profondes de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-ondes-sismiques/#i_21247

SÉISMES ET SISMOLOGIE - Sismicité et tectonique des plaques

  • Écrit par 
  • Roland GAULON, 
  • Jean-Pierre ROTHÉ
  •  • 5 555 mots
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Le développement des réseaux de sismographes à l'échelle mondiale a rapidement montré que la sismicité n'était pas distribuée au hasard, mais qu'elle s'articulait le long de grandes lignes sismiques continues à la surface du globe. L'interprétation de ces données n'a pu être proposée de manière cohérente qu'avec le développement de la théorie de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-sismicite-et-tectonique-des-plaques/#i_21247

SUBDUCTION

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
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  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Autres caractères géophysiques  »  : […] Des caractères géophysiques autres que les propriétés sismiques qui ont conduit à la mettre en évidence sont associés à la subduction […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/subduction/#i_21247

TECTONIQUE DES PLAQUES

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « La dérive des continents »  : […] ou de telle faune cavernicole... Elle fut surtout écartée pour son manque de fondements géophysiques, du moins dans le contexte des connaissances de l'époque. Ainsi, Wegener voulut mesurer le déplacement relatif actuel des continents (entre le Groenland et la Scandinavie) ; malheureusement, l'ampleur des déplacements qu'il voulait mettre en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique-des-plaques/#i_21247

TECTONOPHYSIQUE

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
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Dans le chapitre « Géophysique appliquée à la mégatectonique »  : […] À l'échelle du globe, la géophysique donne des informations sur les rapports de continent à continent, de continent à océan, de continent à océan et ceintures orogéniques […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonophysique/#i_21247

TERRE - La planète Terre

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
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VÉNUS, planète

  • Écrit par 
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ZEALANDIA ou ZÉLANDIA

  • Écrit par 
  • Camille CLERC
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Dans le chapitre « Qu’est-ce qu’un continent ? »  : […] Diverses méthodes géophysiques (sismique réflexion, sismique réfraction, gravimétrie, magnétisme...) permettent d’étudier la croûte terrestre même lorsque celle-ci se trouve sous le niveau de la mer. Grâce à ces outils, des informations sur les propriétés physiques (vitesse sismique, densité, propriétés magnétiques...) du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/zealandia-zelandia/#i_21247

Voir aussi

Pour citer l’article

Michel CARA, « GÉOPHYSIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geophysique/