PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

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Chronologie et subdivisions

Le Paléozoïque est découpé en trois « sous-ères » : le Paléozoïque inférieur, représenté par les systèmes Cambrien (de — 542 à — 488 Ma) et Ordovicien (de — 488 à — 443 Ma) ; le Paléozoïque moyen, avec le Silurien (de — 443 à — 416 Ma) et le Dévonien (de — 416 à — 359 Ma) ; enfin, le Paléozoïque supérieur, comprenant le Carbonifère (de — 359 à — 299 Ma) et le Permien (de — 299 à — 251 Ma). Ces trois intervalles de temps sont encadrés par des événements glaciaires d'ampleur mondiale : la série de glaciations à la fin du Protérozoïque, vers — 850 à — 570 Ma (hypothèse de la « Terre boule de neige fondue ») ; la glaciation hirnantienne de la fin de l'Ordovicien, vers — 445 à — 443 Ma ; l'épisode glaciaire du Dévonien-Carbonifère, vers — 370 à — 360 Ma ; et la glaciation gondwanienne du Permo-Carbonifère. Ces événements climatiques seraient la cause majeure des grandes crises biologiques observées durant ces périodes. Les subdivisions du Paléozoïque, comme toutes celles des ères géologiques correspondant à des séries sédimentaires fossilifères, sont définies sur des mesures du temps fondées sur des fossiles, ce qu'on appelle la biostratigraphie. Cela exige de disposer de points de repère sur lesquels seront calées toutes les échelles stratigraphiques locales. Ces étalons de valeur internationale sont élaborés par la Commission internationale de stratigraphie de l'Union internationale des sciences géologiques (fig. 1).

Paléozoïque : échelle stratigraphique

Dessin : Paléozoïque : échelle stratigraphique

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Position, durée et subdivisions du Paléozoïque dans les temps géologiques (situation en 2008). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au cours des xixe et xxe siècles, la méthode qui a permis d'élaborer l'échelle stratigraphique était fondée sur la succession d'étages définis à partir de leur stratotype, c'est-à-dire à partir de leur coupe géologique type. Ainsi en est-il par exemple du Gédinnien (de Gedinne en Belgique), du Givétien [...]


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Paléozoïque : échelle stratigraphique

Paléozoïque : échelle stratigraphique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : paléogéographie

Paléozoïque : paléogéographie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Évolution de la biosphère et de la géosphère au cours des temps géologiques

Évolution de la biosphère et de la géosphère au cours des temps géologiques
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Paléozoïque : arthropodes

Paléozoïque : arthropodes
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences (doctorat d'État), agrégé de l'Université, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Alain BLIECK, « PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paleozoique-ere-primaire/