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PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

Importance économique des roches paléozoïques

Parmi les six systèmes constituant le Paléozoïque, le Carbonifère doit son nom aux très importants dépôts de charbons d'Europe occidentale et centrale, datés essentiellement du Carbonifère supérieur (« Houiller » ou Silésien, correspondant à peu près au Pennsylvanien) [fig. 1]. Ces charbons ont été ou sont encore l'objet d'exploitations. En France, elles étaient situées dans les massifs géologiques anciens (Nord-Pas-de-Calais, Lorraine, Massif central, Briançonnais...). En Europe, on connaît les bassins de Grande-Bretagne, de Belgique, d'Allemagne, de Pologne (dont la Silésie qui a donné son nom au Silésien), de Russie, d'Espagne (une grande partie des exploitations de ces bassins est terminée). Hors d'Europe, citons par exemple les bassins de l'est des États-Unis, dont la Pennsylvanie qui a donné son nom au Pennsylvanien. C'est cette exploitation charbonnière, débutée dès la fin du xviiie siècle en France, associée à d'autres facteurs de développement industriel, qui a donné à ces pays leur puissance économique dès le xixe siècle. Elle a profondément marqué le paysage urbain et social (corons, chevalets, structures d'entraide, syndicalisme, etc.). La gestion de l'« après-charbon » dans les anciennes régions d'exploitations désormais fermées (Pays-de-Galles, Angleterre, France, Belgique, Allemagne...) est un véritable défi tant économique que social et environnemental auquel il a fallu trouver des solutions dès la fin du xxe siècle.

D'autres hydrocarbures, liquides (pétrole) ou gazeux (gaz naturel), sont connus dans les roches paléozoïques. Citons, par exemple, le bassin de l'ouest du Canada (notamment en Alberta) qui contient de grandes réserves de pétrole et de gaz dont une grande part est attribuable à l'occurrence de roches mères du Dévonien. Dans l'est du Canada, les ressources en hydrocarbures du Nouveau-Brunswick comprennent du charbon, du pétrole, du gaz naturel, des schistes bitumineux et un bitume solide qui se nomme l'albertite ; elles se trouvent dans le Bassin des Maritimes (Dévonien et Carbonifère tardif). Au Moyen-Orient, on connaît surtout les très importantes réserves de pétrole et de gaz des séries post-paléozoïques, mais le Paléozoïque de cette région a commencé à être prospecté pendant les années 1970, à la suite de la découverte de pétrole en Oman et de gaz dans la Formation du Khuff (Permien supérieur de part et d'autre du golfe Arabo-Persique). Des réserves importantes de pétrole et de gaz ont ainsi été découvertes en Oman, au Qatar et en Arabie Saoudite dans les séries allant de l'Ordovicien au Dévonien. Des séries siliciclastiques à hydrocarbures, d'âge paléozoïque, sont connues depuis le Moyen-Orient à l'est jusqu'au Maroc à l'ouest, en passant par les champs de Tunisie, Libye et Algérie.

En matière de ressources minières (gîtes métallifères), les chaînes calédoniennes et varisques se comportent différemment, les premières en étant peu pourvues au contraire des secondes, ce qui est lié à la mise en place de massifs granitiques beaucoup plus importants dans les chaînes varisques : Massif central, Massif armoricain, Bohême, massifs varisques des chaînes alpines (Andes, Alpes...).

Du côté des matériaux, les roches paléozoïques ont fourni et fournissent encore de très grandes quantités de grès, marbres, granulats pour la construction et l'industrie. Citons par exemple le massif marbrier du Boulonnais (Pas-de-Calais) avec ses marbres calcaires du Dévonien et du Carbonifère et le massif de l'Ardenne franco-belge depuis ses anciennes ardoisières du Paléozoïque inférieur jusqu'à ses grès, quartzites, schistes, phyllades, calcaires et dolomies du Dévono-Carbonifère. Notons aussi que le « Calcaire carbonifère » (Dinantien-Mississippien),[...]

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Écrit par

  • : docteur ès sciences (doctorat d'État), agrégé de l'Université, directeur de recherche au C.N.R.S.

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Paléozoïque : échelle stratigraphique

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Paléozoïque : paléogéographie

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Évolution de la biosphère et de la géosphère au cours des temps géologiques

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Autres références

  • ACANTHODIENS

    • Écrit par Philippe JANVIER
    • 817 mots
    • 4 médias

    Les acanthodiens (Acanthodii Owen, 1846 ; du gr. acantha, épine) sont un groupe de vertébrés à mâchoires, ou gnathostomes, éteints, connus par des fossiles de l'ère primaire, ou Paléozoïque. Ils sont les plus anciens gnathostomes certains à apparaître dans le registre fossile, à...

  • AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

    • Écrit par Anne FAURE-MURET
    • 18 789 mots
    • 22 médias
    ...encore séparés). Cette mer, dont la Méditerranée est la fille, a reçu les noms de Téthys ou de Mésogée. Elle va évoluer tout au long des temps paléozoïques pour se refermer lors de l'orogenèse calédono-hercynienne. Celle-ci aura pour résultat d'accoler le bouclier baltique à la Laurentia, puis...
  • AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

    • Écrit par Jean AUBOUIN, René BLANCHET, Jacques BOURGOIS, Jean-Louis MANSY, Bernard MERCIER DE LÉPINAY, Jean-François STEPHAN, Marc TARDY, Jean-Claude VICENTE
    • 24 158 mots
    • 23 médias
    Originelles, et remontant au moins au Paléozoïque, alors que les Amériques représentaient la façade occidentale (dans les coordonnées géographiques actuelles) de ce qui allait devenir la Pangée, les relations avec le Pacifique se sont poursuivies au cours du Secondaire et du Tertiaire, alors que les...
  • AUSTRALIE

    • Écrit par Benoît ANTHEAUME, Jean BOISSIÈRE, Bastien BOSA, Vanessa CASTEJON, Universalis, Harold James FRITH, Yves FUCHS, Alain HUETZ DE LEMPS, Isabelle MERLE, Xavier PONS
    • 27 355 mots
    • 29 médias
    Les formations de ces âges affleurent sous la forme de lambeaux dispersés préservés de l'érosion qui font partie d'une zone plissée intracratonique. On peut citer le bassin de Bangemall, en Australie de l'Ouest, les bassins de plate-forme relativement peu déformés comme ceux d'Amadeus, de Ngalia, de...
  • Afficher les 35 références

Voir aussi