PROTÉROZOÏQUE

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Le Protérozoïque est une période des temps géologiques (éon) comprise entre la fin de l'Archéen (— 2,5 milliards d'années [Ga]) et le début du Phanérozoïque (— 0,543 Ga), ce dernier terme regroupant le Paléozoïque, le Mésozoïque et le Cénozoïque. D'une durée de 2 Ga, le Protérozoïque est marqué par l'apparition des premières faunes de métazoaires (animaux pluricellulaires). Il est subdivisé en trois parties (érathèmes) qui sont, de la plus ancienne à la plus récente : le Paléoprotérozoïque, qui s'étend de — 2,5 à — 1,6 Ga ; le Mésoprotérozoïque, de — 1,6 à — 1 Ga ; enfin, le Néoprotérozoïque, de — 1 Ga à — 0,543 Ga (cf. figure). Durant cette longue période, le volume de la croûte continentale terrestre s'accroît et un grand nombre de chaînes de montagnes s'édifient. Ces dernières ont depuis lors été arasées ou incorporées dans des chaînes plus récentes.

Protérozoïque : échelle stratigraphique

Protérozoïque : échelle stratigraphique

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Position, durée et subdivisions du Protérozoïque dans les temps géologiques (âges en milliards d'années ou Ga). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'étude des terrains protérozoïques passe aujourd'hui avant tout par une datation rigoureuse, le plus souvent par la méthode uranium-plomb (U-Pb) sur zircon, des diverses roches magmatiques et des événements tectono-métamorphiques mis en évidence sur le terrain par les techniques classiques de la géologie (cartographie, pétrologie, analyse structurale). Les analyses isotopiques (méthodes Nd-Sm et Rb-Sr en particulier), qui sont aujourd'hui effectuées en routine sur les roches magmatiques, permettent de distinguer la « croûte juvénile » (c'est-à-dire formée par des édifices volcaniques et plutoniques extraits directement du manteau) et la croûte plus ancienne « recyclée » (c'est-à-dire incorporée dans une chaîne de montagnes plus jeune). Les fragments de croûte archéenne des cratons sont presque toujours ceinturés par des formations paléoprotérozoïques. Il est admis que deux supercontinents se sont formés successivement au cours du Protérozoïque : le Rodinia (vers — 1,1-— 1 Ga), puis le Gondwana (entre — 600 e [...]

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Pour citer l’article

Renaud CABY, Janine BERTRAND-SARFATI, « PROTÉROZOÏQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/proterozoique/