Paléontologie


ANGEAC-CHARENTE SITE PALÉONTOLOGIQUE D'

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 639 mots

On connaît en France, principalement en Provence et en Languedoc, un grand nombre de gisements de vertébrés continentaux datant du Crétacé supérieur, la plupart se situant entre — 83 et — 66 millions d'années. Ceux qui remontent au Crétacé inférieur (de — 145 à — 100 millions d'années) sont beaucoup plus rares. La découverte d'un site […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-paleontologique-d-angeac-charente/#i_0

CHICXULUB CRATÈRE DE

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL
  •  • 443 mots

Pour la plupart des spécialistes, les extinctions massives d'espèces à la fin du Crétacé , il y a 65 millions d'années (Ma), ont résulté de l'obscurcissement du Soleil et de changements climatiques de grande ampleur déclenchés par un impact météoritique catastrophique. Témoins d'un choc violent, le cratère de 180 km de diamètre identifié à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cratere-de-chicxulub/#i_0

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Marie-Pierre AUBRY
  •  • 7 614 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La vie durant le Cénozoïque »  : […] On doit reconnaître que toutes les grandes innovations biologiques qui ont engendré la biodiversité actuelle se sont produites soit durant le Paléozoïque (voire encore plus tôt) pour les animaux invertébrés et les plantes sans fleurs, soit durant le Mésozoïque pour les vertébrés et les plantes à fleurs. Le Cénozoïque est, quant à lui, une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cenozoique/5-la-vie-durant-le-cenozoique/

DATATION PAR LES FOSSILES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 126 mots

Dès les années 1790, le topographe anglais William Smith (1769-1839) constate empiriquement que les strates sédimentaires sont caractérisées par des assemblages de fossiles correspondant à des périodes géologiques distinctes. Cela ouvre la voie à une reconstitution de l'histoire géologique d'une région au moyen des fossiles qu'on y trouve, et à la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/datation-par-les-fossiles/#i_0

EXTINCTIONS BIOLOGIQUES

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT, 
  • Valérie CHANSIGAUD
  •  • 8 320 mots
  •  • 5 médias

Depuis 1980, la conception dominante de l'histoire des êtres vivants au cours des temps géologiques s'est fortement modifiée : à la vision d'un développement graduel et sans heurts s'est substituée celle d'une histoire beaucoup plus chaotique, entrecoupée de crises de nature catastrophique qui viennent ponctuer l' évolution des organismes et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/extinctions-biologiques/#i_0

FOSSILES

  • Écrit par 
  • Raymond FURON, 
  • Armand de RICQLÈS
  •  • 5 825 mots
  •  • 1 média

Les êtres qui ont vécu au cours des temps géologiques ont laissé de nombreux témoignages de leur existence, sous des formes extrêmement diverses. Ce sont les fossiles. Certains animaux et végétaux ont même survécu jusqu'à nos jours à travers les vicissitudes de l'histoire géologique, tels les Lingules, les Limules, les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fossiles/#i_0

FOSSILES CARACTÉRISTIQUES

  • Écrit par 
  • Alain DENIS
  •  • 271 mots

Fossiles , ou mieux associations de fossiles, servant de repères pour définir un niveau géologique déterminé et permettant ensuite de proposer des corrélations interrégionales et intercontinentales. Les fossiles caractéristiques doivent présenter une large distribution géographique, une tolérance écologique importante, une certaine abondance, un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fossiles-caracteristiques/#i_0

FOSSILES DE FACIÈS

  • Écrit par 
  • Alain DENIS
  •  • 143 mots

Encore appelés fossiles indicateurs de faciès, les fossiles de faciès sont des espèces fossiles limitées à certains types de sédiments (faciès) et pouvant donner des indications relatives à la genèse du dépôt. Leur distribution locale est étroitement liée aux conditions physiques, chimiques et biologiques de l'environnement. Par comparaison avec […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fossiles-de-facies/#i_0

KOENIGSWALD GUSTAV HEINRICH RALPH VON (1902-1982)

  • Écrit par 
  • Bernard Philippe GROSLIER
  •  • 158 mots

Né à Berlin, Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald s'intéresse dès son jeune âge à la paléontologie . En 1930, chargé de diplômes, il participe à une mission à Java sur les traces d'Eugen Dubois. Un an plus tard, il collabore à la découverte de onze calottes crâniennes d'Homo soloensis. Esprit curieux, von […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gustav-heinrich-ralph-von-koenigswald/#i_0

LARTET ÉDOUARD (1801-1871)

  • Écrit par 
  • Michèle JULIEN
  •  • 135 mots

Édouard Lartet fut un paléontologue et préhistorien français. Ce magistrat s'intéresse d'abord à la paléontologie et fouille en 1860 la grotte d'Aurignac (Haute-Garonne), où il découvre des niveaux d'occupation préhistoriques. À partir de 1863 et jusqu'à sa mort, il explore la région, encore inconnue d'un point de vue préhistorique, des Eyzies en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edouard-lartet/#i_0

MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

  • Écrit par 
  • Jean-François DECONINCK
  •  • 8 358 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « La vie »  : […] Dans le domaine marin, la vie au Mésozoïque est très diversifiée. Les principales classes de mollusques sont bien représentées (lamellibranches, gastéropodes) mais ce sont les céphalopodes qui caractérisent cette ère. Parmi eux, les bélemnites, qui ressemblaient probablement aux seiches actuelles, proliféraient. On retrouve fréquemment leur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/2-la-vie/

ORGANISMES FOSSILES PLURICELLULAIRES PREMIERS

  • Écrit par 
  • Philippe JANVIER
  •  • 925 mots
  •  • 1 média

Au-delà de 1 milliard d'années, les traces fossiles de formes vivantes font partie de ce que le philosophe français Bernard Teyssèdre a appelé très justement La Vie invisible (L'Harmattan, 2002) : quelques vagues traces, quelques microfossiles visibles seulement au microscope. Pourtant, en 2008, au cours de travaux de terrain […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/premiers-organismes-fossiles-pluricellulaires/#i_0

PALÉOGÉOGRAPHIE

  • Écrit par 
  • Jean-Claude RAGE
  •  • 5 009 mots
  •  • 7 médias

Si la géographie décrit et étudie la surface de la Terre telle qu’elle se présente aujourd’hui, notamment sous ses aspects physiques et biologiques, la paléogéographie s’intéresse à retracer ses configurations passées. En effet, à l’échelle des temps géologiques, la surface de la Terre n’est pas immuable, mais en perpétuel changement sous l’effet […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleogeographie/#i_0

PALÉONTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Édouard BOUREAU, 
  • Patrick DE WEVER, 
  • Jean PIVETEAU
  •  • 11 069 mots
  •  • 5 médias

La paléontologie, terme créé en 1834 par le zoologiste français Henri Marie Ducrotay de Blainville, a pour objet l'étude des êtres (ontologie) qui ont vécu à la surface du globe terrestre avant les temps actuels (palaios en grec signifie « ancien »). Ces êtres sont connus grâce aux fossiles (du latin […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleontologie/#i_0

PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

  • Écrit par 
  • Alain BLIECK
  •  • 10 658 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Foisonnement des organismes fossiles »  : […] À la suite des diverses études de phylogénie morphologique et moléculaire menées depuis les années 1970, il est devenu classique de diviser le monde vivant en trois groupes de rang supérieur (« domaines ») : les eubactéries (Eubacteria) ; les archées (Archaea) ; et les eucaryotes (Eucarya), parmi lesquels on distingue quatre « règnes » : les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleozoique-ere-primaire/6-foisonnement-des-organismes-fossiles/

PHYTOLITHES

  • Écrit par 
  • Danièle LAVALLÉE
  •  • 66 mots

Certains outils de pierre taillée ayant servi à couper des tiges de plantes riches en silice (par exemple des céréales) ont gardé, incrustées sur leur tranchant, de minuscules particules de silice végétale, ou phytolithes. Leur présence, détectée au microscope à balayage électronique, permet d'identifier la plante coupée ou travaillée. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/phytolithes/#i_0

PREMIÈRES FORMES DE VIE COMPLEXES À PLUS DE 2 MILLIARDS D'ANNÉES

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 225 mots

Dans le courant de l'année 2008, le géologue Abderrazak El Albani, de l'université de Poitiers, découvre dans une carrière de Franceville (Gabon) des fossiles de forme relativement régulière sur la surface de bancs de grès. Ces fossiles ressemblent à ceux, âgés de 600 millions d'années, qui correspondent au moule interne de méduses. Le problème […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/premieres-formes-de-vie-complexes-a-plus-de-2-milliards-d-annees/#i_0

PROTÉROZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Janine BERTRAND-SARFATI, 
  • Renaud CABY
  •  • 3 818 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La vie au Protérozoïque »  : […] L'existence d'une biosphère remontant à — 3,8 Ga est avérée par les preuves isotopiques. Les restes biologiques (microfossiles) datés de — 3,4 Ga sont douteux. À cette époque, les océans archéens étaient très pauvres en oxygène et très riches en fer, contrairement aux océans actuels. Dans une période de transition qui a duré de — 1,8 Ga à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/proterozoique/4-la-vie-au-proterozoique/

TAPHONOMIE

  • Écrit par 
  • Jacques PHILIPPON
  •  • 376 mots

Terme proposé par Efremov en 1940. La taphonomie est l'étude de l'enfouissement sous toutes ses formes aboutissant à la formation de gisements fossilifères : elle prendra alors en compte les fossiles proprement dits, c'est-à-dire les restes organiques dans les gisements, mais aussi les mécanismes de formation des gisements avec les diverses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/taphonomie/#i_0


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Paléozoïque : agnathes et poissons

Paléozoïque : agnathes et poissons

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Agnathes et Poissons du Paléozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : céphalopodes

Paléozoïque : céphalopodes

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Céphalopodes du Paléozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : arthropodes

Paléozoïque : arthropodes

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Arthropodes du Paléozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : reptiles

Paléozoïque : reptiles

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Reptiles du Paléozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : échinodermes

Paléozoïque : échinodermes

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Échinodermes du Paléozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : amphibiens

Paléozoïque : amphibiens

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Amphibiens du Paléozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Carte géognostique des environs de Paris

Carte géognostique des environs de Paris

photographie

Extrait de la «carte géognostique des environs de Paris» élaborée au début du XIXe siècle par Georges Cuvier et Alexandre Brongniart. Première carte géologique moderne de cette région, celle-ci est établie en déterminant, pour chacune des formations (représentées par des... 

Crédits : Coll. Eric Buffetaut

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Cénozoïque : oiseaux

Cénozoïque : oiseaux

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Oiseaux de l'ère cénozoïque (d'après J. Augusta et Z. Burian). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : mammifères ongulés

Cénozoïque : mammifères ongulés

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Mammifères ongulés de l'ère cénozoïque (d'après J. Augusta et Z. Burian). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : grands événements

Cénozoïque : grands événements

dessin

Les grandes étapes de l'histoire de la Terre et de la vie au cours du Cénozoïque. (source : la température moyenne des océans d'après Zachos et al., « Science », vol. 302, 2003 ; variations du niveau des océans d'après Miller et al., « Science », vol. 310, 2005). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : paléogéographie

Cénozoïque : paléogéographie

carte

Évolution de la paléogéographie au cours du Cénozoïque. À l'aube du Cénozoïque, la configuration des océans et continents était proche de l'agencement actuel. La Pangée s'était progressivement démantelée au cours du Mésozoïque : à 65,5 Ma, les continents nord-américain et... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : provinces magmatiques

Cénozoïque : provinces magmatiques

tableau

tabl. 1 — Les grandes provinces magmatiques du Cénozoïque. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : cratères d'impact

Cénozoïque : cratères d'impact

tableau

Les cratères d'impact du Cénozoïque (en gras, les plus importants). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hippurites

Hippurites

dessin

Hippurites radiosus : valve droite vue de biais (a) et par le dessus (b). Les hippurites, Rudistes fixés par la valve droite et atteignant des tailles de l'ordre de 40 cm, forment des bancs calcaires importants dans le Crétacé supérieur des régions méditerranéennes (Lab. Géol. E.N.S.). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Trias : reptiles

Trias : reptiles

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Reptiles du Trias. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jurassique : vertébrés volants

Jurassique : vertébrés volants

dessin

Vertébrés volants du Jurassique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Crétacé : reptiles

Crétacé : reptiles

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Quelques grands Reptiles du Crétacé. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mésozoïque : grands événements

Mésozoïque : grands événements

dessin

Les grandes étapes de l'histoire de la Terre et de la vie au cours du Mésozoïque. À chaque crise biologique majeure correspond la mise en place d'importantes quantités de basaltes, la limite Crétacé-Tertiaire étant en plus marquée par l'impact d'un objet extraterrestre à l'origine du... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jurassique : reptiles

Jurassique : reptiles

dessin

Reptiles du Jurassique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Protérozoïque : échelle stratigraphique

Protérozoïque : échelle stratigraphique

dessin

Position, durée et subdivisions du Protérozoïque dans les temps géologiques (âges en milliards d'années ou Ga). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite

Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite

dessin

Diagramme résumant l'hypothèse des extinctions de la limite Crétacé-Tertiaire par les effets de l'impact d'une météorite sur l'environnement mondial. Les indices soutenant cette thèse coïncident avec une crise dans le monde végétal, qui s'exprime, entre autres, par un pic des spores de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire

Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire

photographie

La mince couche d'argile contenant les marqueurs d'un impact météoritique, qui est localisée à la limite entre le Crétacé et le Tertiaire, fut d'abord identifiée près de Gubbio, en Italie, dans les années 1970. Elle fut rapidement retrouvée ailleurs, notamment dans les falaises de Stevns... 

Crédits : E. Buffetaut

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Extinctions d'espèces : les cinq grandes crises

Extinctions d'espèces : les cinq grandes crises

graphique

Les grandes phases de crise. Cette courbe, publiée à l'origine par les paléontologues américains John Sepkoski et David Raup en 1982, montre l'évolution, depuis le début du Paléozoïque, de la diversité des animaux marins pourvus de squelettes. Si la tendance générale est à un... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ptéranodon

Ptéranodon

dessin

Ptéranodon… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Elasmosaurus

Elasmosaurus

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Elasmosaurus… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mosasaurus

Mosasaurus

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Mosasaurus… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Triceratops

Triceratops

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Triceratops… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ankylosaurus

Ankylosaurus

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Ankylosaurus… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Faune du site de Franceville (Gabon)

Faune du site de Franceville (Gabon)

photographie

Les étranges fossiles (en a) du Francevillien du Gabon, datés de 2,1 milliards d'années, présentent une structure complexe, que confirme leur étude par scanner (en b, c et d). Leur analyse géochimique révèle des marqueurs typiques d'organismes eucaryotes (possédant des cellules à noyau)... 

Crédits : Nature, 2010

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Paléozoïque : agnathes et poissons

Paléozoïque : agnathes et poissons
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : céphalopodes

Paléozoïque : céphalopodes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : arthropodes

Paléozoïque : arthropodes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : reptiles

Paléozoïque : reptiles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : échinodermes

Paléozoïque : échinodermes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléozoïque : amphibiens

Paléozoïque : amphibiens
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Carte géognostique des environs de Paris

Carte géognostique des environs de Paris
Crédits : Coll. Eric Buffetaut

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Cénozoïque : oiseaux

Cénozoïque : oiseaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : mammifères ongulés

Cénozoïque : mammifères ongulés
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : grands événements

Cénozoïque : grands événements
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : paléogéographie

Cénozoïque : paléogéographie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Cénozoïque : provinces magmatiques

Cénozoïque : provinces magmatiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cénozoïque : cratères d'impact

Cénozoïque : cratères d'impact
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hippurites

Hippurites
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Trias : reptiles

Trias : reptiles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jurassique : vertébrés volants

Jurassique : vertébrés volants
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Crétacé : reptiles

Crétacé : reptiles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mésozoïque : grands événements

Mésozoïque : grands événements
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jurassique : reptiles

Jurassique : reptiles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Protérozoïque : échelle stratigraphique

Protérozoïque : échelle stratigraphique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite

Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire

Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire
Crédits : E. Buffetaut

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Extinctions d'espèces : les cinq grandes crises

Extinctions d'espèces : les cinq grandes crises
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ptéranodon

Ptéranodon
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Elasmosaurus

Elasmosaurus
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mosasaurus

Mosasaurus
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Triceratops

Triceratops
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ankylosaurus

Ankylosaurus
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Faune du site de Franceville (Gabon)

Faune du site de Franceville (Gabon)
Crédits : Nature, 2010

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