ARCHÉEN

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Echelle synthétique des temps géologiques

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Grandes provinces archéennes

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Terre archéenne

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Genèse des croûtes continentales archéenne et moderne

Genèse des croûtes continentales archéenne et moderne
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L'échelle des temps géologiques est divisée en quatre grandes périodes : l'Hadéen, l'Archéen, le Protérozoïque et le Phanérozoïque (qui regroupe le Paléozoïque, le Mésozoïque et le Cénozoïque). L'Archéen, qui a débuté à 4 milliards d'années (Ga) pour s'achever à 2,5 Ga, est caractérisé par une intense activité magmatique ayant conduit à l'extraction de près des trois quarts du volume de la croûte continentale à partir du manteau. Le terme Précambrien, ou Antécambrien, a longtemps été utilisé par les géologues pour désigner les périodes géologiques antérieures au début du Paléozoïque (système Cambrien), mais cette appellation très générale est aujourd'hui délaissée au profit des termes Hadéen, Archéen et Protérozoïque.

Distribution des terrains archéens

La répartition géographique de la croûte continentale primitive est extrêmement vaste : de grands ensembles, appelés boucliers ou cratons, se retrouvent sur tous les continents ( 2).

Echelle synthétique des temps géologiques

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Classiquement l'histoire de la Terre est subdivisée en quatre grandes périodes géologiques : l'Hadéen, la plus ancienne, qui s'étend depuis la fin de l'accrétion de la planète, voici 4,568 milliards d'années (Ga) jusqu'aux environs de 4 à 3,8 Ga ; l'Archéen, dont la limite avec le... 

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Grandes provinces archéennes

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Localisation dans le monde des grandes provinces archéennes. 

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Terre archéenne

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La Terre archéenne. Le globe, il y a 2 milliards d'années, n'avait qu'un rayon de 4 300 km selon Dearnley. À un ensemble continental indivis, la Pangée – dans lequel une disjonction transversale se prépare –, s'oppose une zone océanique formée par le futur océan Pacifique, relié... 

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Les roches les plus anciennes et qui affleurent sur de vastes surfaces (près de 3 000 km2) sont les gneiss d'Amitsôq au Groenland (photo 1). Il s'agit d'anciennes roches magmatiques (granitoïdes) aujourd'hui transformées en gneiss par métamorphisme. Leur mise en place date de 3,822 ± 0,005 Ga. Des volumes moins importants de roches volcaniques et sédimentaires sont localement associés à ces gneiss d'Amitsôq : il s'agit des formations d'Isua et d'Akilia dont l'âge est de 3,872 ± 0,010 Ga. Enfin, à Acasta, au Canada, dans les territoires du Nord-Ouest, de petits affleurements (inférieurs à 20 km2) de gneiss rubanés constituent les plus anciens morceaux de croûte continentale connus sur Terre à ce jour : ils ont été datés à 4,030 ± 0,003 Ga (Bowring and Williams, 1999). Cependant, en Australie, certains minéraux particulièrement résistants, des zircons, ont été préservés dans des sédiments ; ils ont donné des âges allant de 4,0 Ga j [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences de la Terre à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Voir aussi

BASALTES    CROÛTE CONTINENTALE    GNEISS    GRANITOÏDES    KOMATIITES    LAVE    ROCHES MAGMATIQUES    ROCHES MÉTAMORPHIQUES    SAGDUCTION    SANUKITOÏDES    ROCHES SÉDIMENTAIRES    T.T.G.    ROCHES VOLCANIQUES

Pour citer l’article

Hervé MARTIN, « ARCHÉEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeen/