TECHNIQUES HISTOIRE DES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le siècle des Lumières et de la machine à vapeur

Plus que le point de départ de l'âge industriel, le travail herculéen qu'a représenté l'Encyclopédie de Diderot (publiée de 1751 à 1772) constitue une prodigieuse table des matières des techniques classiques alors à leur maturité. La forêt, principal fournisseur de matériau combustible avant l'expansion des techniques minières, est l'objet d'une intense exploitation depuis le Moyen Âge. Le déboisement important que subit l'Angleterre, puis d'autres pays européens au cours du xviiie siècle, provoquera d'importantes réorganisations dans les campagnes. Mais d'autres changements techniques que ceux affectant les techniques du fer ou du verre vont alors rejaillir sur le monde rural. L'essor de l'industrie textile, au cœur du xviiie siècle, provoque lui aussi des innovations dans la culture du lin, celle du mûrier pour l'élevage des vers à soie, etc.

Encyclopédie de Diderot et d’Alembert

Photographie : Encyclopédie de Diderot et d’Alembert

Le monument du siècle des Lumières est un « Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers ». Œuvre collective menée à bien entre 1751 et 1772 par Diderot et d'Alembert, l'Encyclopédie, articles et planches, marque autant la promotion du philosophe que celle de l'artisan.... 

Crédits : AKG-Images

Afficher

Les techniques liées notamment aux usages de l'eau, vont bénéficier d'importants progrès. Les moulins qui ont, dans leur principe, peu évolué depuis le xiie siècle, vont subir un véritable changement d'échelle : apparaissent des unités de production de volume important où la roue à aubes, devenue imposante, met en jeu de nombreuses machines par l'intermédiaire d'engrenages, d'arbres, de poulies et de courroies.

Dans le domaine de la construction, des ponts ou des charpentes très hardis préfigurent les grandes architectures en fer du xixe siècle. Construction navale et constructions civiles donneront naissance aux grands corps d'État que seront les ingénieurs de la marine et ceux des ponts et chaussées, alors que les constructeurs de moulins, traditionnellement indépendants des pouvoirs centraux, constitueront le ferment des ingénieurs civils et des ingénieurs mécaniciens sur lesquels reposeront pour beaucoup les progrès techniques du xixe siècle.

Autour de Christiaan Huygens (1629-1695), Denis Papin (1647-vers 1712 ?), Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) et autres savants du xviie siècle, s'est créée une véritable émulation à propos de la pression atmosphérique et de l'utilisation de la chaleur. Après les essais de Papin et la machine de Savery de 1698, une troisième machine permet un pas décisif pour l'émergence de la machine à vapeur. Thomas Newcomen (1663-1729), marchand de machines de mines, crée une machine atmosphérique enfin vraiment fonctionnelle en 1712. Destinée à l'exhaure des mines, elle sert de base aux travaux de James Watt (1736-1819), en Angleterre, et des frères Jacques-Constantin (1742-1818) et Auguste-Charles Périer, en France.

Cette préhistoire de la machine à vapeur aboutit à la naissance de la machine de Watt, mise en action avec succès en 1776 et qui bénéficie des progrès que les machines précédentes ont induits dans la mécanique et la métallurgie. Tout un mouvement s'est développé au cours du xviiie siècle pour résoudre les problèmes techniques qui bloquaient les progrès de la machine de Newcomen. La machine à aléser les cylindres, mise au point en 1775 par John Wilkinson (1728-1808), joue à ce niveau un rôle essentiel.

Rien ne peut alors arrêter le mouvement d'industrialisation qui a commencé à s'opérer et, au troisième tiers du xviiie siècle, divers facteurs se conjuguent : des facteurs techniques, bien sûr, mais aussi un terrain économique et social propice. Comme la machine à vapeur, le textile joue un rôle essentiel dans l'avènement du nouveau système technique, avec une semblable succession de petits perfectionnements ou d'inventions géniales parfois passées inaperçues. Le xviiie siècle est caractéristique des changements de tous ordres ayant pour principale cause des innovations techniques, telle la compétition entre les deux grandes branches de l'industrie textile : le tissage et le filage. Cette course commence par la navette volante de John Kay (1704-vers 1780) en 1733, s'étendra largement dans toute l'Europe et jouera un rôle important dans les autres secteurs de la technique, comme la production de fer et l'utilisation de la force motrice. Les manufactures, d'abord établies près des cours d'eau, s'ouvrent à la vapeur à la fin du xviiie siècle et vont jouer un rôle fondamental dans la mise en place d'une nouvelle organisation du travail dans les usines.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 12 pages

Médias de l’article

Brouette chinoise

Brouette chinoise
Crédits : AKG

photographie

Moulin à eau, enluminure

Moulin à eau, enluminure
Crédits : British Library/ AKG

photographie

Besançon : la citadelle

Besançon : la citadelle
Crédits : Catherine Mouly

photographie

Encyclopédie de Diderot et d’Alembert

Encyclopédie de Diderot et d’Alembert
Crédits : AKG-Images

photographie

Afficher les 6 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  TECHNIQUES HISTOIRE DES  » est également traité dans :

AGRICULTURE - Histoire des agricultures jusqu'au XIXe siècle

  • Écrit par 
  • Marcel MAZOYER, 
  • Laurence ROUDART
  •  • 6 078 mots
  •  • 2 médias

Il y a dix mille ans, au début du Néolithique, les quelque cinq millions d'êtres humains, généralement nomades, qui peuplaient la Terre se nourrissaient des produits de la chasse, de la pêche et de la cueillette. Cependant, dans quelques rares régions du monde, certaines communautés sédentarisées ont commencé de cultiver des plantes et d'élever des animaux et se sont transformées, très lentement […] Lire la suite

AGRICULTURE - Histoire des agricultures depuis le XXe siècle

  • Écrit par 
  • Marcel MAZOYER, 
  • Laurence ROUDART
  •  • 9 956 mots
  •  • 3 médias

Au début du xx e  siècle, après dix mille ans d'évolution et de différenciation, les agricultures du monde étaient très diversifiées. Elles avaient atteint des niveaux relativement inégaux d'équipements et de productivité du travail (production annuelle par agriculteur à temps plein) : l'écart entre les agricultures manuelles, les moins performantes du monde, et les agricultures à traction animal […] Lire la suite

AGRICULTURE - Agriculture et industrialisation

  • Écrit par 
  • François PAPY
  •  • 7 394 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Territoires, cultures, élevages »  : […] Au milieu du xix e  siècle, le territoire agricole français est cultivé à 58 p. 100 de sa surface, dont 4 p. 100 en vignes et 4 p. 100 en jardins, le reste, les « terres arables », étant consacré aux espèces annuelles et à la jachère. Les 42 p. 100 restant sont constitués de forêts, de prairies naturelles, de landes et de pâtis, espaces « laissés aux forces spontanées de la nature », comme dit de […] Lire la suite

AGRONOMIE

  • Écrit par 
  • Stéphane HÉNIN, 
  • Michel SEBILLOTTE
  •  • 9 159 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les premières étapes, de l'Antiquité au XVIIIe siècle »  : […] L'importance de l'agriculture dans la vie humaine, et en particulier dans les premières civilisations, a fait que très tôt des écrivains, souvent poètes, ont cru utile soit d'en célébrer les mérites, soit d'en préciser les recettes. Ces auteurs sont souvent qualifiés d'agronomes, encore que leurs explications soient rarement scientifiques. On trouve dans Virgile, par exemple, une description de la […] Lire la suite

APPAREIL, architecture

  • Écrit par 
  • Roland MARTIN
  •  • 4 321 mots
  •  • 2 médias

En termes d' architecture, l'appareil désigne les modalités d' assemblage, de liaison et de mise en valeur des matériaux de la construction. Il est un des éléments essentiels du caractère de l'édifice dont il souligne au premier coup d'œil les structures et souvent la fonction. L'appareil, pour une part lié à la nature des matériaux, n'est pas exclusivement dépendant d'eux ; des modes d'appareilla […] Lire la suite

APPARITION DES ARMES À FEU

  • Écrit par 
  • Patrice BRET
  •  • 287 mots
  •  • 1 média

En Chine, la poudre noire sert à lancer des projectiles à partir de tiges de bambou vers 1200, mais le canon n'est attesté avec certitude qu'en 1313 à Gand. Son emploi se généralise durant les sièges et sur mer pendant la guerre de Cent Ans (1337-1453). De petit calibre et de faible portée, le canon de fer forgé ne peut d'abord rivaliser avec l'artillerie traditionnelle (artillerie à jet mécanique […] Lire la suite

AQUACULTURE

  • Écrit par 
  • Lucien LAUBIER
  •  • 11 431 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre «  Bref historique »  : […] L' idée d'élever des organismes aquatiques n'est pas nouvelle. C'est en Chine et en Inde qu'une pisciculture d'eau douce très simple s'est développée 1 500 ans avant notre ère. Le premier traité de pisciculture connu a été écrit par Fan-Li en 475 avant J.-C. Sur les rives de la Méditerranée, à peu près à la même époque, la pisciculture extensive en lagune est développée par les Étrusques et les R […] Lire la suite

ARCHITECTURE (Thèmes généraux) - Architecture, sciences et techniques

  • Écrit par 
  • Antoine PICON
  •  • 7 907 mots
  •  • 6 médias

Comme production matérielle, mais aussi comme art investi d'une finalité expressive, l'architecture entretient de nombreux rapports avec les sciences et les techniques. De tels rapports peuvent être rangés sous deux rubriques. L'architecture fait tout d'abord appel à des savoirs et à des procédés scientifiques et techniques qui interviennent directement dans la conception et la réalisation des éd […] Lire la suite

ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Acier

  • Écrit par 
  • Philippe BOUDON
  •  • 3 249 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Influence de l'acier sur la construction »  : […] Le xix e  siècle est redevable à l'acier des nouvelles techniques de construction qu'il a promues – béton armé et construction métallique – et qui ont remis en question d'une manière fondamentale la syntaxe élaborée depuis des siècles par les constructeurs. Dans l'un et l'autre cas, le caractère technologique fondamental de l'acier est sa haute résistance à la traction. Sa résistance à la compres […] Lire la suite

ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Bois

  • Écrit par 
  • Yves LESCROART
  •  • 4 634 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « La mise en œuvre »  : […] La nature du bois, sa texture et sa légèreté obligent le bâtisseur à en concevoir les éléments non pas comme des pièces simplement juxtaposables ou empilables, mais comme des membres articulés, rendus solidaires par des assemblages dont la nature varie selon la fonction de l'élément : traction, flexion ou compression. La fourche naturelle de la branche a fourni le modèle primitif de l' assemblage […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

25 novembre 2014 Vatican. Visite du pape François au Parlement de Bruxelles et au Conseil de l'Europe

Il dénonce « la prévalence des questions techniques et économiques au centre du débat politique, au détriment d'une authentique orientation anthropologique ». Il regrette que l'individu y ait supplanté « l'être relationnel » et que les plus faibles y soient mis au rebut. Le pape François encourage l'Europe à redécouvrir « sa bonne âme » liée au christianisme par « une histoire bimillénaire ». […] Lire la suite

21 juin 1990 Iran. Violent séisme

Il s'agit du plus grave séisme de l'histoire de ce pays particulièrement exposé aux secousses sismiques. Passant outre aux réticences des extrémistes opposés à l'accueil des équipes médicales et techniques étrangères, les autorités iraniennes acceptent finalement l'aide humanitaire occidentale. Celle-ci est l'occasion de nombreux contacts entre la population et les sauveteurs et d'une certaine ouverture diplomatique du régime iranien. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « TECHNIQUES HISTOIRE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-techniques/