WATT JAMES (1736-1819)

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James Watt est généralement reconnu comme l’homme qui a fait de la machine à vapeur le véritable moteur de la civilisation industrielle, en apportant à la machine de Thomas Newcomen (appelée alors « pompe à feu ») des perfectionnements fondamentaux. Mais cet ingénieur écossais est un personnage plus complexe que le simple inventeur qu’on voit généralement en lui. Il a construit une carrière originale qui l’a conduit de travaux scientifiques à l’innovation et à la réussite financière et sociale. En 1882, comme un ultime hommage, son nom a été donné pour désigner l’unité de mesure de la puissance électrique dans le système international d’unités : le watt, de symbole W.

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MACHINE À VAPEUR DE WATT-BOULTON

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  • Olivier LAVOISY
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En 1775, le mécanicien écossais James Watt (1736-1819) s'associe à l'entrepreneur Matthew Boulton pour fabriquer, à partir de 1776, des machines à vapeur pour lesquelles il a déposé des brevets dès 1769. Reprenant le principe des premières machines de Thomas Newcomen (1712) – qui était lui-même associé à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/machine-a-vapeur-de-watt-boulton/#i_10563

CARTWRIGHT EDMUND (1743-1823)

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Inventée par Watt en 1783, la machine rotative à vapeur devait trouver de multiples applications industrielles. L'inventeur anglais Cartwright, l'un des premiers, à partir de 1785, cherche à l'utiliser dans le tissage. Un mouvement continu, imposé au métier, assurera l'automatisme de certaines opérations : passage de la navette, tassement du peigne, progression de la chaîne. Cartwright construira […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edmund-cartwright/#i_10563

FONTE AU COKE

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Au début du xviii e  siècle, la sidérurgie anglaise paraissait condamnée par un manque de charbon de bois causé par un déboisement intensif. Ce problème, vital, fut résolu par la mise au point par Abraham Darby (1678 ?-1717), dès 1709, d'un nouveau combustible à haut pouvoir calorifique, le coke, obtenu par pyrolyse du charbon minéral. Après 1780, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fonte-au-coke/#i_10563

RÉVOLUTION INDUSTRIELLE

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  • Jean-Charles ASSELAIN
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Dans le chapitre « La technologie de la houille : le fer et la machine à vapeur »  : […] La métallurgie anglaise avait à son actif, comme les textiles, un savoir-faire et des productions diversifiés, mais se trouvait confrontée au xviii e  siècle, en regard d'une demande croissante, à une pénurie relative de combustible : l'épuisement des forêts se traduisait par la hausse du prix du bois, donc aussi du charbon de bois servant de com […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/revolution-industrielle/#i_10563

ROBOTIQUE - (repères chronologiques)

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ii e  siècle avant J.-C. Héron d'Alexandrie, dans son traité sur les Automates , décrit de nombreux appareils utilisant cames, leviers et contrepoids, qui constituent à la fois des divertissements et des exploits mécaniques pour les techniciens de l'Antiquité hellénistique. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/robotique-reperes-chronologiques/#i_10563

TECHNIQUES HISTOIRE DES

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  • Bruno JACOMY
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Dans le chapitre «  Le siècle des Lumières et de la machine à vapeur »  : […] Plus que le point de départ de l'âge industriel, le travail herculéen qu'a représenté l' Encyclopédie de Diderot (publiée de 1751 à 1772) constitue une prodigieuse table des matières des techniques classiques alors à leur maturité. La forêt, principal fournisseur de matériau combustible avant l'expansion des techniques minières, est l'objet d'une intense exploitation depuis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-techniques/#i_10563

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Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « WATT JAMES - (1736-1819) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-watt/