TECHNIQUES HISTOIRE DES

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La connaissance des grandes étapes du développement des techniques est indispensable à la compréhension de l'évolution culturelle des hommes et des sociétés. Dans le champ de l'histoire des techniques elle-même, elle permet notamment de saisir pourquoi telle invention voit le jour (l'horloge, le chemin de fer ou l'ordinateur), comment se succèdent les périodes de foisonnement dans la recherche et l'innovation et les périodes d'approfondissement, par sélection de quelques solutions.

Cet article se contente, à travers l'évocation des caractères dominants de chacune des périodes concernées, de donner des jalons essentiels, des clés pour appréhender la place des techniques dans le cadre de l'histoire générale des sociétés. Sont exclus du champ de cette rapide histoire les techniques liées à un domaine particulier, comme les techniques artistiques, médicales, commerciales, etc., pour lesquelles le lecteur se référera aux développements historiques des articles concernant ces différents domaines.

Les origines

L'histoire technique de l'humanité commence avec l'homme lui-même. Les premiers hommes qui utilisent des outils et les façonnent (Homo habilis) constituent déjà une lignée bien délimitée, il y a environ 2,5 millions d'années. Les outils primitifs, simples éclats de silex, connaissent un développement considérable tant dans leur forme et leur usage que dans leurs méthodes de fabrication. Compte tenu de leur longévité, puisqu'ils ne disparaîtront pas avec l'avènement de la métallurgie du cuivre il y a près de 5 000 ans, ils constituent les outils les plus utilisés de tous les temps. Les premiers de cette longue lignée d'outils de pierre sont de simples galets tronqués servant à racler. Le biface, façonné dans sa totalité par un travail d'éclatement beaucoup plus fin, leur succédera autour de 600 000 ans.

La structuration sociale commence bien avant l'arrivée de l' [...]

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Moulin à eau, enluminure

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Besançon : la citadelle

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Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « TECHNIQUES HISTOIRE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-techniques/