TECHNIQUES HISTOIRE DES

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Le Moyen Âge et la Renaissance

Le dynamisme du xe siècle occidental a eu pour conséquence à long terme l'émergence d'une unité européenne. Entre le xiie et le xve siècle, l'Europe occidentale va renaître sous l'influence de facteurs fort variés : l'avènement du moulin à eau comme nouveau moteur du développement rural et urbain, les perfectionnements de l'agriculture ou encore l'horloge mécanique qui, apparue au xiiie siècle, rythme le nouvel ordre urbain. En quelques siècles se met en place un système technique fondé sur le bois, comme matériau de construction des machines et comme combustible, et l'eau, comme ressource énergétique et comme moyen de communication. Le brassage provoqué par l'expansion arabe et les dernières grandes invasions a favorisé l'introduction de races d'animaux plus robustes et de nouvelles pratiques agraires ainsi que des techniques métallurgiques inédites. L'agriculture médiévale saura en tirer le meilleur parti et créer un nouveau mode d'exploitation agricole reposant sur trois innovations majeures : la substitution de la charrue à l'araire, qui se développe à partir du xiie siècle en Europe occidentale, l'utilisation du cheval avec l'attelage moderne et la mise en place de l'assolement triennal.

Moulin à eau, enluminure

Photographie : Moulin à eau, enluminure

Photographie

Le moulin à eau connaît, du XIIe au XVe siècle, un essor sans précédent. Qu'elle soit alimentée par le haut dans les moulins ruraux, ou qu'elle soit placée au fil de l'eau sous le pont d'une ville, la roue à aubes restera pendant près de dix siècles l'élément moteur d'un... 

Crédits : British Library/ AKG

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Le regroupement des populations rurales en villages et l'élévation du niveau de vie provoqué par les nouvelles ressources de la terre induisent des comportements communautaires qui profitent largement au développement urbain avec l'essor du commerce et de l'artisanat. Le nombre de moulins urbains qui se créent alors reflète ce dynamisme technique et économique.

Ce nouveau contexte citadin très actif voit naître, au xiie siècle, un véritable engouement pour l'édification de grandes cathédrales. D'un point de vue strictement technique, celles-ci ne constituent pas une avancée aussi importante que l'essor des moulins hydrauliques ou de l'agriculture, mais elles représentent la synth [...]


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Brouette chinoise

Brouette chinoise
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Moulin à eau, enluminure

Moulin à eau, enluminure
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Besançon : la citadelle

Besançon : la citadelle
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Encyclopédie de Diderot et d'Alembert

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Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « TECHNIQUES HISTOIRE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-techniques/