NÉOLITHIQUE

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Le Néolithique correspond à une époque des temps préhistoriques que l'on situe aujourd'hui pour l'Europe entre — 6 000 et — 3 000 mais qui a des chronologies variables dans les autres régions du monde. Pour les premiers préhistoriens comme John Lubbock, qui a créé le terme en 1865, le Néolithique correspondait à l'Âge de la pierre polie et on le plaçait alors entre le Paléolithique (Âge de la pierre taillée et des espèces éteintes) et l'Âge du bronze. D'autres subdivisions encadrant le Néolithique furent proposées par la suite : le Mésolithique ou Épipaléolithique qualifièrent les étapes antérieures correspondant aux derniers chasseurs-cueilleurs de la fin des temps glaciaires et des débuts de l'Holocène, tandis que les termes Énéolithique ou Chalcolithique étaient créés pour les cultures postérieures qui commencèrent à utiliser le cuivre et les métaux précieux tout en conservant l'usage généralisé d'un outillage en pierre.

Ces appellations fondées sur les techniques ou les matériaux étaient pratiques pour classer les collections archéologiques des musées européens mais elles laissaient dans l'ombre les innovations fondamentales du Néolithique pourtant très clairement perçues à la même époque dans les sites lacustres du domaine alpin – agriculture, élevage, sédentarisation, habitats groupés en villages – ou dans les imposants monuments funéraires et cultuels qui parsèment l'Europe occidentale et méditerranéenne et témoignent d'une organisation sociale de type tribal, apte à des réalisations qui dépassent le strict cadre de l'autosuffisance économique.

Les domestications

Le changement de mode de vie engendré par le passage d'une économie d'acquisition de subsistance naturelle à une économie de production d'espèces végétales cultivées et animales domestiquées a [...]


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Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)

Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)
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Tombe mégalithique, Morbihan

Tombe mégalithique, Morbihan
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Pour citer l’article

Jean VAQUER, « NÉOLITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithique/