ENGRAIS

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Consommation

Les engrais minéraux sont vendus, dans tous les pays, avec des garanties concernant leur teneur en éléments et leur solubilité dans l'eau et dans certains réactifs. Certains groupes de pays (Union européenne par exemple) harmonisent leurs réglementations par le jeu des normalisations nationales ou internationales. Cela permet d'effectuer un choix dans la gamme des engrais minéraux, selon les sols, les cultures et les conditions climatiques et de pratiquer le mode d'application le plus convenable.

Des matériels permettant d'épandre les engrais solides sur de grandes largeurs (épandeurs centrifuges, épandeurs pneumatiques) se sont développés pour répondre à une demande de précision et de vitesse de travail. Ils sont aussi performants que les pulvérisateurs qui appliquent les solutions azotées ou les suspensions.

Malgré des tendances propres à chaque région et aux différents systèmes de culture, le choix des systèmes de fertilisation (forme des éléments et teneur de l'engrais, état physique) est extrêmement dépendant de l'organisation de chaque exploitation agricole.

Répartition géographique

La consommation mondiale (fig. 1) a atteint, selon la F.A.O., lors de la campagne agricole de 2002-2003, 86,3 millions de tonnes d'azote (N), 34,8 millions de tonnes d'anhydride phosphorique (P2O5), 23,2 millions de tonnes d'oxyde de potassium (K2O), soit, au total, 141,6 millions de tonnes d'éléments fertilisants.

Engrais : consommation mondiale

Dessin : Engrais : consommation mondiale

Consommation mondiale d'engrais. 

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En regard de la surface cultivée, la quantité moyenne appliquée est très variable selon l'intensité culturale des différentes régions (tabl. 1).

Consommation d'engrais dans le monde

Tableau : Consommation d'engrais dans le monde

Consommation d'engrais, en kilogrammes par hectare de terres arables, dans les grandes régions du monde (source : F. A.O., « Tendances actuelles du marché mondial des engrais et perspectives jusqu'en 2008-2009 », Rome, 2004). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si la consommation d'engrais par hectare de terres arables a régressé, à partir des années 1980, dans les pays développés, les régions d'Asie quant à elles ont considérablement augmenté leur utilisation.

L'avenir

La fabrication des engrais est une industrie lourde nécessitant de gros investissements, qui sont engagés à partir d'estimations à terme de 10 à 15 ans sur la consommation d'engrais.

En 2007, la poussée des biocarburants déséquilibre le marché mondial des engrais.

L'I.F.A. envisage une croissance encore forte de l'utilisation d'engrais en 2007-2008, puis un ralentissement d'ici à 2011.

La consommation d'engrais est en hausse en Amérique et en Asie. La Chine et l'Inde consomment à eux seuls 46 p. 100 de l'azote pour 40 p. 100 de la population mondiale et poursuivent un objectif prioritaire de sécurité alimentaire.

En azote, les investissements très lourds déjà programmés ou en cours de réalisation vont augmenter les capacités de production d'ammoniac de 19 p. 100 entre 2006 et 2011, et de 22 p. 100 en urée. Les deux tiers de ces nouvelles capacités sont situées en Asie.

La situation est différente pour les phosphates et la potasse, qui sont liées à des ressources minières et des durées d'investissement beaucoup plus longues (il faut au moins sept ans pour ouvrir un nouveau gisement et créer ses infrastructures). Pour ces deux éléments fertilisants, il n'est pas prévu de nouveaux pays producteurs d'ici à 2011 (en dehors de l'Arabie Saoudite pour les phosphates et de l'Argentine pour la potasse). Les producteurs actuels devront donc répondre à l'augmentation de la demande en augmentant leurs capacités d'extraction si cela leur est possible (Maroc, Algérie, Égypte et Chine pour les phosphates ; Canada, Chine et Russie pour la potasse). L'I.F.A. souligne une tendance à la diminution des teneurs en phosphates dans les minerais exploités.

Selon l'agence départementale américaine de l'US Geological Survey, les ressources mondiales de phosphate et de potasse sont estimées à 50 milliards de tonnes et 17 milliards de tonnes respectivement. Au rythme actuel de la production mondiale, celles-ci sont suffisantes pour couvrir les besoins en matières premières pour plus de 300 années, autant pour le phosphate que pour la potasse. Sur la base des réserves économiques prouvées, celles-ci couvriraient les besoins mondiaux sur une période de plus de 100 ans.

En 2006-2007, la part de l'Union européenne à 27 dans la consommation mondiale d'engrais devrait encore diminuer et ne représenter qu'environ 10 p. 100 du total des trois éléments N, P2O5 et K2O.

L'U.E. à 27 dispose d'une capacité importante de production d'azote pour approvisionner son agriculture. Elle reste cependant importatrice nette en urée. De plus, sa production industrielle d'azote apparaît de plus en plus dépendante du [...]

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Engrais : consommation mondiale

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Consommation d'engrais dans le monde

Consommation d'engrais dans le monde
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Engrais : action de doses croissantes

Engrais : action de doses croissantes
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Exportation par les plantes des éléments fertilisants

Exportation par les plantes des éléments fertilisants
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Écrit par :

  • : ingénieur agronome, secrétaire général honoraire de l'Association nationale professionnelle pour les engrais et les amendements
  • : responsable agriculture environnement et statistiques
  • : directeur de recherche honoraire à l'Institut national de la recherche agronomique
  • : ingénieur agronome (I.N.A. Seris), membre de l'Académie d'agriculture de France, ingénieur-conseil

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Pour citer l’article

Albert DAUJAT, Philippe ÉVEILLARD, Jean HEBERT, Jean-Claude IGNAZI, « ENGRAIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/engrais/