GÉNÉTIQUE

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La génétique moléculaire

Grâce à la technologie de l'ADN recombinant, il est maintenant possible d'obtenir « à volonté », d'analyser et de manipuler n'importe quel gène de n'importe quel organisme vivant. Du fait de sa « puissance », le génie génétique devait bientôt quitter les laboratoires où il avait vu le jour pour pénétrer, et modifier, une très large gamme de secteurs d'activité : la quasi-totalité de la biologie, la médecine, la médecine légale, l'industrie, l'agriculture... On peut dire que l'ADN, source de l'hérédité, a entraîné des changements dans les consciences et les sociétés... ce qui ne va pas sans poser de redoutables questions au niveau de l'éthique et de la morale... voire de la politique des États.

Les molécules informationnelles dans l'hérédité

Les gènes sont constitués de brins d'acides nucléiques : acide désoxyribonucléique presque toujours, acide ribonucléique dans certains virus des animaux (rétrovirus, virus de la rougeole, par exemple) et des plantes. Les brins d'acides nucléiques sont composés d'une succession de nucléotides unis les uns aux autres par des liaisons phosphodiesters. Chaque nucléotide se compose d'une base qui lui confère une identité (A, C, G, T dans l'ADN ou U dans l'ARN), d'un sucre à 5 atomes de carbone (ribose dans l'ARN, désoxyribose dans l'ADN), et d'acide phosphorique lié à l'hydroxyle 5′ du sucre. L'ADN est le plus souvent sous la forme d'un double brin s'appariant avec précision grâce à la complémentarité des bases, une base purique s'appariant à une base pyrimidique, A avec T et G avec C (fig. 10). Dans l'ADN double brin, qui recèle l'information génétique, le squelette des ponts phosphodiesters est à l'extérieur ; les bases, dirigées vers l'intérieur, forment un empilement de structures moléculaires planes et parallèles dont, dans l'hélice droite habituelle, dite forme B, les axes sont décalés de 34,60 entre deux couples de [...]

Molécule d'ADN

Molécule d'ADN

Dessin

La molécule d'ADN est polynucléotidique bicaténaire, autrement dit double brin. La synthèse d'une molécule d'ADN se fait à partir d'une amorce (à gauche) qui sera allongée et d'un brin de la molécule initiale clivée, brin qui servira de matrice (à droite) et qui permettra, par... 

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Gregor Johann Mendel

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ADN

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Génétique : monohybridisme

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Alternance de phases chez la Drosophile

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Écrit par :

  • : président de la Commission du génie biomoléculaire, directeur de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur à l'université de Paris-Sud, Orsay

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La prise de conscience de la réalité biologique, c'est-à-dire de ce qui caractérise le vivant par rapport à l'inanimé, remonte sans doute aux premières tentatives des Anciens pour définir et expliquer cette différence. On pense ici à la philosophie naturaliste d'Aristote, aux idées d'Hippocrate, puis de Galien. Leur conception de la vie s'inscrit le plus souvent dans une dimension métaphysique ou […] Lire la suite

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Au début des années 1970, le microbiologiste indien Ananda Chakrabarty invente, pour le compte de la General Electric Company, une bactérie génétiquement modifiée capable de dégrader les hydrocarbures. Le brevet qu'il demande lui est alors refusé, conformément à la jurisprudence (Plant Patent Act, 1930) excluant les êtres vivants – à l'exception des plantes à reproduction asexuée – de la protectio […] Lire la suite

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4-23 octobre 2007 • France • Adoption du projet de loi sur l'immigration.

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9 juillet 2004 • France • Révision de la loi sur la bioéthique.

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24 mars 2003 • France • Présentation d'un plan quinquennal de lutte contre le cancer.

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7-13 juin 2000 • France • Polémique autour de la directive européenne relative à la brevetabilité du génome humain.

Le 7, Élisabeth Guigou, ministre de la Justice, déclare devant l'Assemblée nationale que la directive européenne relative à la prise de brevets sur des séquences du patrimoine génétique humain est incompatible avec la législation française. Cette directive de juillet 1998, tout en rappelant [...] Lire la suite

7 juin 1998 • Suisse • Rejet d'une initiative interdisant les recherches en génie génétique.

Suivant les recommandations du gouvernement, les électeurs rejettent par référendum, à 66,7 p. 100, une initiative populaire qui visait à interdire les recherches en génie génétique dans le pays. Le taux de participation n'est que de 40 p. 100. La Suisse abrite un grand nombre de laboratoires de recherche fondamentale en biologie et en génétique.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Axel KAHN, Philippe L'HÉRITIER, Marguerite PICARD, « GÉNÉTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/genetique/