SRI LANKA

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique démocratique socialiste de Sri Lanka (LK)
Chef de l'État et du gouvernementGotabaya Rajapaksa (depuis le 18 novembre 2019). Premier ministre: Mahinda Rajapaksa (depuis le 21 novembre 2019)
CapitalesColombo (siège du pouvoir exécutif et judiciaire), Sri Jayewardenepura Kotte (dans la banlieue de Colombo, siège du pouvoir législatif)
Langues officiellessinghalais, tamoul 1
Note : L'anglais est la langue pivot officielle entre le singhalais et le tamoul.
Unité monétaireroupie de Sri Lanka (LKR)
Population21 898 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)65 610

Depuis 1972, Ceylan a retrouvé officiellement son nom précolonial de Sri Lanka. Dans un espace insulaire relativement réduit (65 610 km2, à peu près la superficie du Benelux) se rencontrent des milieux géographiques et des traits socioculturels très contrastés. Sri Lanka appartient au monde indien par sa morphologie et ses climats, par son peuplement, ses structures sociales et sa culture ; mais l'île a acquis une physionomie originale au cours de deux millénaires et demi d'une évolution autonome, durant lesquels le bouddhisme est devenu le critère d'identité de la majorité de la population, tandis que quatre siècles et demi de colonisation laissaient une empreinte profonde sur l'économie et la société, notamment dans les zones littorales.

Sri Lanka : carte physique

Carte : Sri Lanka : carte physique

Carte

Carte physique du Sri Lanka. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sri Lanka : drapeau

Dessin : Sri Lanka : drapeau

Dessin

Sri Lanka (1948 ; modif. 1950, 1978). Drapeau curieusement formé de deux panneaux juxtaposés et bordés de jaune. Le plus petit, à dextre, est lui-même composé de deux bandes verticales représentant les minorités de l'île : les musulmans (vert) et les Tamouls hindouistes (orange). Le grand... 

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Un État fondé sur l'étroite collaboration de la monarchie et du Sangha (l'« Église » bouddhique) se constitua dès le iiie siècle avant J.-C. autour de la cité d'Anurādhapura. La construction de remarquables ouvrages d'irrigation rendit possible l'épanouissement d'une brillante civilisation dont témoignent de nombreux vestiges d'un style original mais empruntant à l'Inde leurs thèmes essentiels. Tandis que le bouddhisme s'effaçait en Inde, l'île demeura le conservatoire de la doctrine orthodoxe du Theravāda. Mais le déclin de cette économie hydraulique entre le xe et le xiiie siècle, associé à des invasions sud-indiennes, entraîna le déplacement vers le sud-ouest de l'île – la « zone humide » – des centres de peuplement et l'abandon des cités antiques, tandis que les influences en provenance de l'ouest devenaient sensibles : à la suite de leurs rivaux musulmans, les Portugais établirent des comptoirs dès le xvie siècle ; les Hollandais les supplantèrent au cours du xviie siècle, tandis que se maintenait un royaume indépendant au cœur de l'île. Enfin, entre 1796 et 1815, les Britanniques se rendirent maîtres de l'ensemble du pays, dont ils cherchèrent à faire, au cours d'un siècle et demi de domination, une sorte de colonie modèle.

Après l'indépendance, obtenue sans soubresaut en 1948, le [...]


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Sri Lanka : carte physique

Sri Lanka : carte physique
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Sri Lanka : drapeau

Sri Lanka : drapeau
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Bouddhisme (Sri Lanka)

Bouddhisme (Sri Lanka)
Crédits : David Hiser/ The Image Bank/ Getty Images

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Sri Lanka : répartition des communautés

Sri Lanka : répartition des communautés
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S., directeur de la Mission française de coopération archéologique au Sri Lanka
  • : docteur en géographie, post-doctorant au Centre d'études et de recherche sur l'Inde, l'Asie du sud et sa diaspora de l'université du Québec à Montréal
  • : professeur d'histoire et civilisation de l'Asie du Sud à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : maître de conférences (histoire de l'art indien) à l'université de Paris-IV

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Pour citer l’article

Osmund BOPEARACHCHI, Delon MADAVAN, Éric MEYER, Édith PARLIER-RENAULT, « SRI LANKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sri-lanka/