FRONTIÈRE

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Le mot « frontière » a pour origine l’ancien adjectif « frontier », qui dérive de « front » et signifie littéralement « faire face » ou « être voisin de ». Le terme s’impose à la fin du Moyen Âge au moment où se construit l’État moderne fondé sur un rassemblement territorial qui nécessite l’assignation de limites, permettant l’exercice de la souveraineté politique sur le territoire et sa population. Depuis cette période, les frontières expriment la territorialité du pouvoir de l’État.

Considérée comme fait géopolitique, l’existence de frontières procède d’un jeu d’acteurs politiques impliqués dans des rapports de forces, de négociations et de compromis. Ce processus politique produit un tracé et institue un régime frontalier soit, concrètement, une limite plus ou moins matérialisée et un fonctionnement variable dans le temps et dans l’espace, qui dépend des fonctions attribuées par l’État à la frontière : principalement, une fonction légale d’application du droit de l’État, une fonction fiscale de régulation économique et une fonction de contrôle des flux migratoires. L’existence de frontières crée en outre une contrainte spatiale qui influence les individus dans leur manière de concevoir et de développer des relations avec leurs voisins situés de l’autre côté de la frontière.

Dans le contexte contemporain, les rapports de forces géopolitiques sont mus moins par des logiques de conquêtes que par des logiques de tensions et d’éclatements. Au-delà des conflits, les frontières sont marquées par une évolution paradoxale ou duale. D’un côté, on observe une croissance des échanges et des coopérations par-delà les limites étatiques, ce qui dévalue de fait ou de droit les fonctions de régulation et de contrôle des frontières, même si persistent les repères symboliques et les ancrages identitaires. De l’autre s’affirme un processus de sécurisation des frontières qui se traduit par la multiplication des opérations de contrôle et de mise à distance des [...]

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Grande Muraille de Chine

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Le glissement de la frontière polonaise (1939-1945)

Le glissement de la frontière polonaise (1939-1945)
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Le Zambèze

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Le partage de l’Afrique

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Écrit par :

  • : professeur de géographie, enseignant-chercheur, université de Perpignan Via Domitia

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Pour citer l’article

Guillaume LACQUEMENT, « FRONTIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/frontiere/