ASIE (Géographie humaine et régionale)Espaces et sociétés

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Les bouleversements géopolitiques intervenus au cours du xxe siècle poussent la géographie à redéfinir le monde. En effet, le découpage en grands ensembles spatiaux correspondant peu ou prou aux masses continentales, auquel les savants, surtout européens, ont contribué depuis le xvie siècle, devient de moins en moins pertinent. C'est en particulier le cas de l'Asie ou de l'Eurasie impliquées au premier chef par la fin de l'antagonisme américano-soviétique et la désintégration du Tiers Monde. Malgré l'effondrement du bloc soviétique, plusieurs de leurs pays sont encore officiellement communistes tout en adaptant leur économie au capitalisme mondialisé, comme la Chine. L'émergence de nouveaux pays industrialisés est presque devenue synonyme d'asiatique, avec les quatre « Dragons » et autres « Tigres », autrefois classés dans le Tiers Monde et qui ont suivi le Japon engagé précocement sur cette voie.

Les flux de marchandises, de capitaux et de personnes s'insèrent dans une globalisation économique caractérisée par une croissance de la production et du commerce international, et par un développement des transports rapides, massifs et moins coûteux. Ils structurent désormais, par leurs réseaux articulés sur des métropoles, des espaces qualifiés de « régionaux » suivant le vocabulaire anglo-saxon, c'est-à-dire à une échelle située entre le continental et le national, et qui correspondent généralement à une concrétisation politique sous la forme de regroupements multi-étatiques internationaux. C'est encore le cas de l'Asie où se dessinent des organisations régionales sur un mode plus fonctionnel qu'institutionnel. L'ensemble de ces processus opère sur fond de civilisations vénérables.

La définition de l'Asie devient donc délicate, à la fois dans ses limites, au contact des ensembles européen, russo-sibérien ou africain, et dans son organisation interne. Quoi de commun, désormais, entre Beyrouth et Shanghai, [...]


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Carte du monde, XIe siècle

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Asie : population

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Palmiers-dattiers à Oman

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Tōkyō: quartier des affaires

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Philippe PELLETIER, « ASIE (Géographie humaine et régionale) - Espaces et sociétés », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-geographie-humaine-et-regionale-espaces-et-societes/