SRI LANKA

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique démocratique socialiste de Sri Lanka (LK)
Chef de l'État et du gouvernementGotabaya Rajapaksa (depuis le 18 novembre 2019). Premier ministre: Mahinda Rajapaksa (depuis le 21 novembre 2019)
CapitalesColombo (siège du pouvoir exécutif et judiciaire), Sri Jayewardenepura Kotte (dans la banlieue de Colombo, siège du pouvoir législatif)
Langues officiellessinghalais, tamoul 1
Note : L'anglais est la langue pivot officielle entre le singhalais et le tamoul.
Unité monétaireroupie de Sri Lanka (LKR)
Population21 898 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)65 610

Histoire

L'évolution historique de Sri Lanka a été marquée par deux mutations profondes. La première est contemporaine de la fin du Moyen Âge européen : avant, les influences indiennes dominent, et l'économie et la société demeurent essentiellement agraires ; après, les influences occidentales s'imposent peu à peu et l'économie marchande occupe une place accrue. La seconde a débuté au cours de la période coloniale britannique et n'est pas encore achevée : la totalité de la société se trouve confrontée à la modernité, la totalité de l'économie est intégrée aux circuits mondiaux.

La civilisation précoloniale

L'histoire politique et religieuse et l'organisation de la société antique sont relativement bien connues grâce à une chronique continue depuis le iiie siècle avant notre ère, dont des vestiges archéologiques de grande ampleur permettent souvent de contrôler les informations. Rédigés par des moines bouddhistes, le Mahāvamsa et sa continuation, le Cūlavamsa, témoignent d'un sens de l'évolution historique qui distingue la conception bouddhique du monde de celle des hindouistes : il n'existe en Inde aucune source équivalente ; toutefois, il est souvent malaisé d'y distinguer les faits des mythes, et d'importantes questions restent en suspens, telles que la chronologie et les modalités du peuplement de l'île, les causes du déclin de cette civilisation, les circonstances de l'apparition d'un système de type féodal.

Les premiers vestiges significatifs remontent à l'ère néolithique : des habitats de chasseurs et de cueilleurs, dont on a rapproché la culture matérielle de celle des Veddā qui nomadisaient encore au début du xxe siècle dans les jungles de l'est de l'île, et qui étaient, selon certains chercheurs, les descendants de ces habitants primitifs. Des habitats de riziculteurs datés de 800 à 500 avant J.-C. ont été mis au jour dans le nord-ouest de Sri Lanka ; ils témoignent d'influences sud-indiennes et préparent l'apparition, au iiie siècle avant J.-C., d'une civilisation urbaine qu'évoquent de leur côté les chroniques. Les légendes de fondation recueillies dans le Mahāvamsa


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Sri Lanka : carte physique

Sri Lanka : carte physique
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Sri Lanka : drapeau

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Bouddhisme (Sri Lanka)

Bouddhisme (Sri Lanka)
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Sri Lanka : répartition des communautés

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Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S., directeur de la Mission française de coopération archéologique au Sri Lanka
  • : docteur en géographie, post-doctorant au Centre d'études et de recherche sur l'Inde, l'Asie du sud et sa diaspora de l'université du Québec à Montréal
  • : professeur d'histoire et civilisation de l'Asie du Sud à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : maître de conférences (histoire de l'art indien) à l'université de Paris-IV

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Pour citer l’article

Osmund BOPEARACHCHI, Delon MADAVAN, Éric MEYER, Édith PARLIER-RENAULT, « SRI LANKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sri-lanka/