COLONISATION

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L'objet de cet article n'est pas d'esquisser une histoire générale de la colonisation mais de poser les problèmes relatifs aux différentes étapes de cette histoire. L'expansion de l'Europe du xvie au xxe siècle a été l'un des événements les plus importants de l'histoire de l'humanité. Elle a revêtu des formes diverses : émigration, diffusion des techniques, volonté d'hégémonie culturelle, exportation de capitaux, colonisation. Nous nous en tiendrons à ce dernier aspect. La colonisation implique occupation territoriale et dépendance du pays occupé. Cette occupation s'est produite tantôt sur des territoires peu peuplés, tantôt au détriment de populations qui ont été réduites à l'état de populations sujettes. Toutefois, ce mouvement colonisateur n'est ni linéaire ni continu. Il passe par des phases de grande intensité et aussi par des périodes de reflux. Les causes qui le déterminent comme les formes qu'il revêt sont étroitement liées au contexte historique. Plus exactement il y a, dans un même moment, interaction entre le fait colonial et l'ensemble d'une situation historique, la situation historique générale expliquant la colonisation, et la colonisation modifiant en retour la situation générale. D'autre part, toute colonisation, même sous la forme d'un affrontement, est un contact entre deux types de sociétés, celles des colonisateurs et celle des colonisés. Il convient donc de rechercher la double influence que la colonisation a exercée sur la société métropolitaine et la société colonisée. Il n'est guère possible d'aboutir à des conclusions définitives. Quand un mouvement est arrivé à son terme, ce qui est le cas de la colonisation, on peut cependant jeter un regard d'ensemble sur sa trajectoire. Notre propos, strictement historique, est donc de découper en quelque sorte cette trajectoire en plusieurs phases et de montrer, pour chacune, les causes, les aspects et les répercussions du phénomène colonial. Quant au fil historique proprement dit, le lecteur le trouvera dans les articles consacrés à la formation et au développement des principaux « empires coloniaux  [...]

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Colons et colonisés, Marc Ferro

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Léopold II

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Jamestown et la colonisation

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Jean BRUHAT, « COLONISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/colonisation/