CROISSANCE, biologie

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Croissance chez les Métazoaires

Croissance et reproduction

Pour les animaux à reproduction asexuée, la division sous ses diverses formes (bipartition, bourgeonnement, et même formation de colonies) semble être davantage un procédé de multiplication de l'espèce qu'un moyen d'échapper aux contradictions de la croissance, car les tailles ne varient pas entre des limites précises. La durée de vie n'est pas limitée, elle non plus : un individu initial peut vivre indéfiniment en émettant des bourgeons, si les conditions s'y prêtent. On peut parler d'immortalité potentielle. La signification de ce terme ne doit toutefois pas être exagérée : si l'individu ne meurt que par accident, c'est parce que son organisme est soumis, au cours de la croissance et de la multiplication, à un renouvellement continu qui permet l'élimination et le remplacement des molécules d'acide nucléique déformées ou des cellules vieillies.

Avec la reproduction sexuée apparaît une distinction entre soma et germen. Les cellules germinales, d'où dérivent les gamètes, sont potentiellement immortelles puisque deux gamètes peuvent, en s'unissant, donner naissance à un nouvel individu. Les cellules du soma, au contraire, mourront un jour avec l'organisme tout entier, car les cellules permanentes, non remplacées, s'usent peu à peu par dégradation de leurs acides nucléiques ou accumulation de déchets ; leur vieillissement entraîne la sénilité de l'individu et augmente ses risques de mourir : les corrélations se dégradent et la résistance aux agressions diminue. Au total, le vieillissement est la conséquence de l'arrêt de la croissance (ou plus exactement de la multiplication des cellules), et non l'inverse. Carrel a pu conserver en culture, de 1912 à 1946 (où un accident mit fin à l'expérience), les fibroblastes d'un cœur d'embryon de poulet. On en déduit que les cellules du soma jouissent de la même immortalité potentielle (avec les réserves ci-dessus) que les cellules du germen, mais [...]


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Caractéristiques de la croissance au cours du cycle cellulaire

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Écrit par :

  • : sous-directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure, Paris
  • : professeur de biologie du développement et de la reproduction, chef de l'unité d'endocrinologie pédiatrique et du diabète à l'hôpital des Enfants malades, directeur de l'unité de recherche I.N.S.E.R.M. sur la biologie de la croissance
  • : professeur à la faculté des sciences de Rouen

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Pour citer l’article

André MAYRAT, Raphaël RAPPAPORT, Paul ROLLIN, « CROISSANCE, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/croissance-biologie/