GAMÈTES

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Les gamètes, aussi appelés « cellules sexuelles », sont des éléments microscopiques produits par tout individu sexué, chacun selon son sexe, et qui se rencontrent par la fécondation où ils concourent à produire ensemble un nouvel être.

Un gamète est le fruit d'une évolution cellulaire caractérisée par le déplacement, la division, et la spécialisation d'une cellule initiale appelée gonocyte. Dans l'espèce humaine les gonocytes apparaissent en surface du jeune embryon puis, vers quatre semaines, migrent vers les ébauches de glande génitale (gonade) qu'ils vont coloniser.

À l'intérieur de la gonade, la gamétogenèse va transformer les gonocytes en gamètes. Cette évolution est complexe et comprend une forme de division cellulaire originale, la méiose, spécifique des cellules germinales. Par la méiose, le gonocyte, qui était diploïde, c’est-à-dire contenait deux lots de chromosomes, hérités l'un du père, l'autre de la mère, transmettra à chacune de ses deux cellules filles, un nombre haploïde de chromosomes, dont l’origine paternelle ou maternelle est aléatoire. Ainsi le gamète dispose d'un génome absolument nouveau et imprévisible, d'autant que des échanges entre chromosomes ou des mutations sont venus modifier les chromosomes d'origine.

Rôle de la gamétogenèse

Dessin : Rôle de la gamétogenèse

Dessin

La reproduction consiste en une mise en commun des chromosomes d'un spermatozoïde et de ceux d'un ovule pour la création d'un nouvel être diploïde. Le principe de la gamétogenèse est de produire, à partir de cellules germinales diploïdes, des gamètes haploïdes. Cette réduction du nombre... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les gamètes humains

Spermatozoïdes

Les gonocytes, ayant peuplé la gonade mâle (testicule), se multiplient et donnent naissance aux spermatogonies. La transformation des spermatogonies en spermatozoïdes constitue la spermatogenèse.

Celle-ci se déroule dans la paroi des centaines de tubes séminifères, qui occupent la plus grande partie du testicule. Entre les tubes séminifères se trouve le tissu glandulaire du testicule, contenant les cellules de Leydig qui sécrètent les hormones testiculaires, principalement la testostérone, nécessaire au déroulement de la spermatogenèse. Au sein des tubes séminifères, les cellules germinales, désormais dites spermatogonies, sont entourées par les expansions de cellules nourricières comp [...]

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Rôle de la gamétogenèse

Rôle de la gamétogenèse
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Spermatogenèse et ovogenèse

Spermatogenèse et ovogenèse
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Spermatogenèse et spermiogenèse

Spermatogenèse et spermiogenèse
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Juste avant la fécondation

Juste avant la fécondation
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Pour citer l’article

Michel FAVRE-DUCHARTRE, Jacques TESTART, « GAMÈTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gametes/