COMÉDIE

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L'âge bourgeois

Avec l'avènement progressif de la bourgeoisie au xixe siècle, les problèmes de la comédie vont se trouver posés en termes nouveaux. À la nouvelle classe prédominante le théâtre va proposer des images où elle puisse se reconnaître sans s'effaroucher et trouver un divertissement qui ne mette pas en cause sa vision du monde. Le formalisme littéraire du postclassicisme cède la place, par degrés, à un conformisme social qui triomphera avec superbe à partir du second Empire. Au sortir de la Révolution, on avait assisté au succès du mélodrame et de son équivalent dans le genre comique, le vaudeville : mi-chantée mi-parlée, cette dernière formule était destinée à distraire à bon compte les spectateurs en usant des moyens les plus éprouvés. Dès le premier tiers du xixe siècle, Scribe en prend le relais et fonde la comédie bourgeoise, où l'habileté du faiseur prime le contenu dramatique : il ne s'agit plus de plaire aux connaisseurs, mais à un public nouveau, de plus en plus hétérogène, qui, en accédant à l'argent, exerce une influence grandissante dans la société. C'est ce public que conquerront, avec des ambitions plus vastes que Scribe, Augier, Dumas fils, puis Becque, Porto-Riche, ou, dans un genre léger, Meilhac et Halévy.

Les romantiques, très généralement, échouent à la scène, par la raison que leurs pièces n'établissent pas un rapport immédiat avec la société de leur temps. Le divorce entre les auteurs de la nouvelle école et le public qui fréquente les salles parisiennes ira en s'accentuant, au point que les meilleurs écrivains vont se détourner du théâtre : c'est l'âge du roman qui commence. Kleist et Büchner, pour le romantisme allemand, Musset en France, et peut-être Grillparzer, en Autriche, sont les seuls grands auteurs de comédie d'Europe occidentale dans la première moitié du xixe siècle. Et encore, Kleist et Büchner n'ont-ils pas été joués de leur vivant, de même que Musset n'a pas écrit directement pour la scène. Renouant avec une liberté dont l'usage s'était d [...]

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Écrit par :

  • : agrégé des lettres classiques et docteur ès lettres, ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Robert ABIRACHED, « COMÉDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comedie/