AUTRICHE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique d'Autriche (AT)
Chef de l'ÉtatAlexander Van der Bellen (depuis le 26 janvier 2017)
Chef du gouvernementKarl Nehammer (depuis le 6 décembre 2021)
CapitaleVienne
Langue officielleallemand
Unité monétaireeuro (EUR)
Population8 949 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)83 883

Pays de 83 855 km2, l'Autriche, quoique deux fois plus vaste que la Suisse, est à peine plus peuplée (8,38 millions d'habitants en 2010) ; elle est aussi plus alpestre : les Alpes et les Préalpes couvrent près de 70 p. 100 du pays alors qu'elles n'occupent que 58 p. 100 du sol helvétique. La vigueur du relief y conditionne étroitement la vie régionale et l'économie nationale. Par chance, une configuration physique favorable, des cols de haute montagne et la vallée du Danube, qui ouvre une voie entre le massif bohémien et les Préalpes autrichiennes, permettent à cet État alpin, limitrophe de huit pays (Suisse, Italie, Slovénie, Hongrie, Slovaquie, République tchèque, Allemagne et Liechtenstein), d'être le carrefour obligatoire des principales voies de communication de l'est à l'ouest et du sud au nord, en Europe centrale. Cette situation au cœur de l'Europe, à l'intersection des trois grandes civilisations latine, germanique et slave, a fait connaître à l'Autriche des vicissitudes politiques telles que sa situation économique actuelle en reste profondément marquée : la République fédérale d'Autriche n'est en effet qu'un lambeau, huit fois moins étendu, de l’Empire d'Autriche-Hongrie démembré en 1919. En revanche, l'Autriche actuelle bénéficie de l'incomparable avantage de l'unité ethnique, linguistique et religieuse. Devenue une nation essentiellement germanique, l'Autriche a noué spontanément des liens très serrés, fondamentaux pour son économie, avec l'Allemagne voisine.

Autriche : carte physique

Carte : Autriche : carte physique

Carte physique de l'Autriche. 

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Autriche : drapeau

Dessin : Autriche : drapeau

Autriche (1919 ; 1945). C'est en fait un des plus vieux drapeaux du monde : la légende affirme que ses couleurs rappellent la tunique de Léopold V, duc de Babenberg, blessé à la IIIe croisade lors de la bataille de Ptolémaïs (Saint-Jean-d'Acre) en 1191 : le rouge symbolise le sang, le blanc... 

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La dislocation du bloc économique danubien fut une catastrophe. Réduite, au lendemain de la guerre de 1914-1918, de 625 000 km2 à 84 000 km2, coupée de terres riches en matières premières et en marchés agricoles, l'Autriche n'était plus qu'un tronc essentiellement montagneux, incapable de ravitailler une capitale hypertrophique conçue pour un empire, excentrée aux confins orientaux d'un territoire démesurément allongé, d'ouest en est, sur 550 km. Ce corps qui paraissait peu viable a pourtant survécu à un aussi grave déséquilibre ; il a trouvé en lui-même, comme dans ses alliances extérieures, les bases d'un développement économique normal et favorable. Ainsi s'explique que, en 1938, 99 p. 100 des Autrichiens aient plébiscité l'Anschluss : beaucoup ont cru voir là le moyen d'obtenir du IIIe Reich l'aide financière et technique qui permettrait de vaincre la misère née de l'amputation économique et renforcée par la crise mondiale. Mais, dès 1945, l'Autriche s'est voulue neutre et l'a proclamé en 1955. C'est le seul pays d'Europe centrale qui ne soit pas devenu une démocratie populaire. Dans les années 1990, l'effondrement du bloc communiste rend caduque la question de la neutralité et Vienne entre dans l'Union européenne.

Géographie

La république d'Autriche est un pays dont les contradictions et les stéréotypes semblent ancrés autant dans la géographie que dans l'histoire. Les images des Alpes du Tyrol, du Danube ou du Prater à Vienne constituent les paysages emblématiques d'une réalité pourtant plus complexe. L'Autriche est un petit pays (83 855 km2), fondé sur une base nationale après avoir été à la tête d'une des constructions multinationales les plus ambitieuses de l'histoire de l'Europe ; ce fut un pays entreprenant sur le plan international lorsqu'il était isolé dans les années 1970, susceptible aujourd'hui de reconstituer son ancienne zone d'influence centre-européenne, et pourtant traversé de tentations de repli depuis que les horizons se sont rouverts. Car l'Autriche a bien changé depuis le début des années 1990, tant à l'intérieur de ses frontières que dans ses relations avec ses nombreux voisins.

Autriche : organisation de l'espace

Dessin : Autriche : organisation de l'espace

Organisation de l'espace autrichien. 

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Une géographie marquée par l'histoire du XXe siècle

La question des frontières

Les frontières de l'Autriche furent fixées par le traité de Saint-Germain (10 septembre 1919), complété par les plébiscites de 1920 pour la Carinthie et de 1921 pour le Burgenland ; elles sont depuis lors restées inchangées, et c'est à l'intérieur de ce cadre que s'est construite la république [...]

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Autriche : carte physique

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Salzbourg, Autriche

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur à l'université de Munich
  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences en géographie
  • : professeur émérite des Universités
  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université de Rouen

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Pour citer l’article

Roger BAUER, Jean BÉRENGER, Annie DELOBEZ, Christophe GAUCHON, Félix KREISSLER, Paul PASTEUR, « AUTRICHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/autriche/