AUTRICHE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique d'Autriche (AT)
Chef de l'ÉtatAlexander Van der Bellen (depuis le 26 janvier 2017)
Chef du gouvernementSebastian Kurz (depuis le 18 décembre 2017)
CapitaleVienne
Langue officielleallemand
Unité monétaireeuro (EUR)
Population8 923 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)83 882

Pays de 83 855 km2, l'Autriche, quoique deux fois plus vaste que la Suisse, est à peine plus peuplée (8,38 millions d'habitants en 2010) ; elle est aussi plus alpestre : les Alpes et les Préalpes couvrent près de 70 p. 100 du pays alors qu'elles n'occupent que 58 p. 100 du sol helvétique. La vigueur du relief y conditionne étroitement la vie régionale et l'économie nationale. Par chance, une configuration physique favorable, des cols de haute montagne et la vallée du Danube, qui ouvre une voie entre le massif bohémien et les Préalpes autrichiennes, permettent à cet État alpin, limitrophe de huit pays (Suisse, Italie, Slovénie, Hongrie, Slovaquie, République tchèque, Allemagne et Liechtenstein), d'être le carrefour obligatoire des principales voies de communication de l'est à l'ouest et du sud au nord, en Europe centrale. Cette situation au cœur de l'Europe, à l'intersection des trois grandes civilisations latine, germanique et slave, a fait connaître à l'Autriche des vicissitudes politiques telles que sa situation économique actuelle en reste profondément marquée : la République fédérale d'Autriche n'est en effet qu'un lambeau, huit fois moins étendu, de l’Empire d'Autriche-Hongrie démembré en 1919. En revanche, l'Autriche actuelle bénéficie de l'incomparable avantage de l'unité ethnique, linguistique et religieuse. Devenue une nation essentiellement germanique, l'Autriche a noué spontanément des liens très serrés, fondamentaux pour son économie, avec l'Allemagne voisine.

Autriche : carte physique

Carte : Autriche : carte physique

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Carte physique de l'Autriche. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Autriche : drapeau

Dessin : Autriche : drapeau

Dessin

Autriche (1919 ; 1945). C'est en fait un des plus vieux drapeaux du monde : la légende affirme que ses couleurs rappellent la tunique de Léopold V, duc de Babenberg, blessé à la IIIe croisade lors de la bataille de Ptolémaïs (Saint-Jean-d'Acre) en 1191 : le rouge symbolise le sang, le blanc... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La dislocation du bloc économique danubien fut une catastrophe. Réduite, au lendemain de la guerre de 1914-1918, de 625 000 km2 à 84 000 km2, coupée de terres riches en matières premières et en marchés agricoles, l'Autriche n'était plus qu'un tronc essentiellement montagneux [...]

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Autriche : carte physique

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Autriche : drapeau

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Autriche : organisation de l'espace

Autriche : organisation de l'espace
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Salzbourg, Autriche

Salzbourg, Autriche
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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur à l'université de Munich
  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences en géographie
  • : professeur émérite des Universités
  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université de Rouen

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Pour citer l’article

Roger BAUER, Jean BÉRENGER, Annie DELOBEZ, Christophe GAUCHON, Félix KREISSLER, Paul PASTEUR, « AUTRICHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/autriche/