VIEILLISSEMENT

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Dépense énergétique et vieillissement

Dépense énergétique et vieillissement
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Métabolisme et vieillissement

Métabolisme et vieillissement
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Nocivité des radicaux libres

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Neuro-vieillissement et maladie d'Alzheimer

Neuro-vieillissement et maladie d'Alzheimer
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Vieillissement de l'individu, vieillissement de la société

En 2000, la médiane d'âge était de l'ordre de trente-cinq ans dans les pays développés, de l'ordre de vingt ans dans les pays en développement. La mortalité infantile a considérablement régressé et la durée de vie a fortement augmenté. L'espérance de vie à la naissance en France a évolué comme le représente la figure 6.

Espérance de vie en France

Espérance de vie en France

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Évolution de l'espérance de vie à la naissance des Françaises et des Français. Outre l'écart constant entre hommes et femmes, à l'avantage des femmes, les deux courbes représentatives révèlent un ralentissement sensible de l'augmentation de l'espérance de vie à partir des années 1960,... 

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La disponibilité des acquis biomédicaux, particulièrement dans les thérapies cardio-cérébro-vasculaires, est à l'origine de la progression rapide et considérable de notre espérance de vie à la naissance : sans distinction de sexe, trente-cinq ans en 1800, quarante-sept ans en 1900, soixante-cinq ans en 1950, soixante-dix-huit ans en 2002, quatre-vingt-un ans en 2007. L'espérance de vie au-delà de soixante ans – treize ans en 1900 – a progressé à dix-sept ans en 1950 et à vingt-trois ans en 2000. En Europe, 25 p. 100 de la population a plus de soixante ans (fig. 7). En dix ans, l'espérance de vie sans incapacité, la plus digne d'intérêt, a progressé de trois ans environ.

Variation démographique en France, 1950-2050

Variation démographique en France, 1950-2050

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Évolution démographique de la France, 1950-2050. À partir de 2011, les Français de plus de soixante ans (23 p. 100 de la population), seront plus nombreux que les jeunes de moins de vingt ans. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En un demi-siècle, l'évolution rapide – parfois inconsidérée – de la société, de ses objectifs et de ses valeurs, amplifiée par les médias (principalement la télévision) a bouleversé ses structures et les rapports entre les individus et les classes sociales.

L'isolement et la solitude des personnes âgées, généralement provoqués par le veuvage (en moyenne, cinq ans de différence d'âge entre époux et épouse, sept ans de différence entre les espérances de vie), mais aussi par des retraits volontaires caractériels, affectent sensiblement leur comportement et leur durée de vie. Le veuvage, facteur de risque psychique (dépressions) et physique, précipite la mortalité du survivant, et le séjour en institution augmente en moins d'un an les risques de morbidité et de mortalité. Les structures familiales ont rapidement évolué en raison des modifications des conditions de logement et des styles de vie devenus incompatibles entre jeunes et vieux. Alors que la vie en milieu rural permettait autrefois la cohabitation de trois générations, ce [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités
  • : docteur ès sciences, professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Claude JEANDEL, Marc PASCAUD, « VIEILLISSEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vieillissement/