VIEILLISSEMENT

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Dépense énergétique et vieillissement

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Métabolisme et vieillissement

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Nocivité des radicaux libres

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Neuro-vieillissement et maladie d'Alzheimer

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Incidences pathologiques

Au-delà de soixante-dix ans, rares sont les sujets en parfaite santé, ne présentant aucun handicap physique ou psychique. Différentes maladies chroniques plus ou moins invalidantes se manifestent. L'avancement en âge étant la source d'altérations cytologiques et métaboliques qui rendent l'organisme plus vulnérable, de nouvelles maladies qu'on peut qualifier d'opportunistes, par exemple infectieuses, peuvent se développer. Chez la personne âgée, par surcroît, la réponse de l'organisme aux médications est altérée et la prudence thérapeutique est de rigueur, d'où le besoin de prise en charge médicale spécifique. Les pathologies chroniques les plus fréquemment observées sont, par fréquence de mortalité décroissante, les pathologies cardio-cérébro-vasculaires et cancéreuses, et, par fréquence d'occurrence, les pathologies diabétiques, ostéo-articulaires, cérébrales et endocriniennes.

Les maladies infectieuses, parasitaires, bactériennes ou virales, font courir un risque accru de morbidité et de mortalité chez les personnes âgées. En 1918-1919, la grippe a tué plus de vingt millions de personnes. L'intérêt du vaccin contre la grippe est indiscutable pour la personne âgée.

Dans l'appareil circulatoire, l'obturation progressive des vaisseaux par 'athérosclérose et la thrombose est critique lorsqu'elle concerne le cœur (artères coronaires) et le cerveau. Dans le total des décès par crise cardiaque en France chaque année, 60 p. 100 concernent la mort subite par arrêt de la circulation sanguine ou déstructuration du rythme cardiaque notamment fibrillation ventriculaire. L'hypertension artérielle permanente est un facteur classique bien connu, provoquant des attaques cardiaques et cérébrales. Sa prévalence augmente régulièrement avec l'âge : 2 p. 100 avant quarante ans, 30 p. 100 après soixante ans. Les normes admises sont 11-14 mmHg pour la tension systolique et 7-8 pour la tension diastolique. Les bornes 16-9,5 sign [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités
  • : docteur ès sciences, professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Claude JEANDEL, Marc PASCAUD, « VIEILLISSEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vieillissement/