NÉPAL

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique démocratique fédérale du Népal (NP)
Chef de l'ÉtatBidhya Devi Bhandari (depuis le 29 octobre 2015)
Chef du gouvernementKhadga Prasad Sharma Oli (depuis le 15 février 2018)
CapitaleKatmandou
Langue officiellenépalais
Unité monétaireroupie népalaise (NPR)
Population29 673 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)147 181

Groupes ethniques et castes

Le Népal se caractérise par une très grande diversité humaine, tant linguistique, culturelle que sociale et religieuse. La succession continue de vagues de peuplement provenant de toutes les directions peut l'expliquer mais ne rend pas compte des interactions et syncrétismes qui en ont résulté. Au niveau le plus général, une classification peut être avancée à partir de deux critères : les langues et l'organisation sociale. Hormis le fond munda, qui ne subsiste ici qu'à l'état de traces, tous les parlers relèvent soit de la famille indo-aryenne (népali, hindi) soit de la famille tibéto-birmane (newari, magar, gurung, langues kiranti, tamang, tibétain). Aux sociétés reposant sur l'interdépendance de castes hiérarchisées peuvent être opposées celles dont l'organisation repose sur un assemblage de clans relativement égaux par leur statut : d'un côté, les sociétés de caste (Newar, Indo-Népalais, Hindous de la plaine), de l'autre, ce que l'on a longtemps appelé les « tribus » (Magar, Gurung, Tamang, Limbu, Tharu...). Toutefois, dans ce royaume hindou, dominé culturellement, économiquement et politiquement par les hautes castes indo-népalaises et newar, les idées sociales et religieuses de ces dernières se sont imposées à des degrés divers à tous les groupes. La hiérarchie des castes, codifiée par le Code civil de 1854 et abrogée en 1963, reste une référence importante dans les comportements sociaux. Le paysage anthropologique népalais est depuis les années 1970 en pleine mutation à la suite de deux évolutions majeures : le redéploiement vers la plaine du Teraï d'une population autrefois surtout montagnarde, et les évolutions politiques postérieures à 1991 (affaiblissement de la monarchie, rébellion maoïste et revendications des minorités ethniques).

Mariage au Népal

Photographie : Mariage au Népal

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Femme népalaise ayant revêtu ses habits de noce. 

Crédits : David Hanson/ The Image Bank/ Getty Images

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Bouddhisme népalais

Photographie : Bouddhisme népalais

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Vieux bonze du Népal. Le bouddhisme népalais, minoritaire (8 p. 100 de la population), intègre de nombreux aspects de l'hindouisme shivaïte. 

Crédits : David Robbins, Getty Images

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Les Newar

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Népal : carte physique

Népal : carte physique
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Népal : drapeau

Népal : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Monastère de Tengboche, Népal

Monastère de Tengboche, Népal
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Parc national de Sagarmatha, Népal

Parc national de Sagarmatha, Népal
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Pour citer l’article

Gilles BÉGUIN, Benoît CAILMAIL, François DURAND-DASTÈS, Marc GABORIEAU, Luciano PETECH, Philippe RAMIREZ, « NÉPAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nepal/