GURUNG

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Population himalayenne du Népal. Le territoire gurung s'étend sur les hautes vallées du versant méridional de la chaîne de l'Annapurna dans la zone centrale des hautes collines du Népal. Les villages apparaissent entre 1 500 et 2 500 mètres et leurs « alpages » montent jusqu'à 3 500 et même 4 000 mètres.

Les voies de communication sont quasi inexistantes ; les véhicules à roue sont inconnus et le transport s'accomplit exclusivement à dos d'homme. Les principales plantes cultivées sont le riz (mlah), le millet (nare), le maïs (makai), l'orge (karu), le sarrasin (kargi), la pomme de terre (alue). Les Gurung sont, avec les Magar du Sud, les deux populations montagnardes les plus importantes et les plus groupées des hautes collines du Népal. Leur nombre est estimé à 200 000. L'origine des Gurung reste sujette à caution : les Gurung étaient autrefois gouvernés par la dynastie des Ghales dont les descendants forment aujourd'hui un clan gurung. Venus, au dire de la légende, du versant nord de l'Himalaya, les Ghales s'installèrent sur le versant sud et gouvernèrent le pays jusqu'à l'arrivée de princes venus de l'Inde au début du xve siècle.

Culturellement, les Gurung sont très proches des populations tibétaines ; leur langue appartient au groupe tibéto-birman. La religion est fortement imprégnée de croyances tibétaines ; aussi le lamaïsme pur est-il très répandu dans le pays. Les Gurung n'ont pas d'organisation administrative propre ; le gouvernement népalais y a créé un système de districts et de provinces. La seule unité territoriale est le village. Les terres d'un certain nombre de maisons sont placées sous l'autorité d'un ou de plusieurs chefs, kroh, représentant le gouvernement népalais. Sans doute en raison de leur isolement, les Gurung ont conservé des techniques traditionnelles originales. De nombreuses branches de l'artisanat (orfèvrerie, travail du fer et travail du cuir) sont entièrement aux mains des « intouchables » non gurung. Les Gurung eux-même [...]


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Dans le chapitre « Les tribus des montagnes »  : […] Dans l'ethnologie de l'Inde et du Népal, la catégorie « tribus » regroupe des populations restées relativement perméables à la société des castes et dont le système politique traditionnel ignorait l'État. Il ne s'agit pas d'un concept indigène. Toutefois, l'ensemble des tribus se considèrent aujourd'hui comme des « minorités » ( janaj āti ), distinctes de la majorité indo-nép […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nepal/#i_27619

Pour citer l’article

Yvan BARBÉ, « GURUNG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gurung/