MINERAIS

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Les ressources minérales

Les ressources minérales peuvent être classées en trois grandes familles.

Ressources minérales

Dessin : Ressources minérales

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Les différents types de ressources minérales et leurs principales utilisations. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les ressources énergétiques

Les ressources énergétiques (pétrole, charbon, gaz naturel, lignite, tourbe, shales à huiles et à gaz, sable bitumineux, uranium...), dont l'usage majeur est d’être brûlé pour produire une grande partie de l'énergie primaire, servent également à l’élaboration des produits de synthèse en chimie organique ; elles représentent plus de 90 p. 100 de la valeur des ressources minérales produites dans le monde.

Les ressources métalliques

Elles se déclinent en trois catégories :

- les métaux ferreux avec le fer et les métaux utilisés en alliage avec lui (fer, chrome, cobalt, manganèse, molybdène, nickel, tantale-niobium, titane, tungstène et vanadium) ;

- les métaux non ferreux (aluminium, antimoine, arsenic, bismuth, cadmium, cuivre, gallium, germanium, plomb, lithium, mercure, terres rares, tellure, zinc, etc.) ;

- les métaux précieux (or, argent, platinoïdes), produits en très faible volume, mais avec une valeur marchande très élevée, utilisés de manière prédominante pour la bijouterie ou à des fins de thésaurisation et de manière plus subordonnée (sauf pour le platine) pour des applications industrielles très spécifiques.

Les ressources non métalliques

Elles se déclinent en trois catégories :

- les matériaux de construction représentant les volumes les plus importants ; ils sont utilisés soit de manière brute (sable et autres pierres naturelles  [...]

Consommation annuelle de matières premières extraites du sous-sol

Dessin : Consommation annuelle de matières premières extraites du sous-sol

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Représentation en échelle logarithmique de la consommation annuelle de matières premières extraites du sous-sol (milliers de tonnes [sauf le gaz naturel, millions de mètres cubes]). Source des données : B.G.R. (les chiffres situés à droite de l'histogramme sont des valeurs pour 2011... 

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Minerais : oxydes

Minerais : oxydes
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Minerais : sulfures, arséniures, séléniures et tellurures

Minerais : sulfures, arséniures, séléniures et tellurures
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Minerais : silicates

Minerais : silicates
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Minerais : carbonates, sulfates, phosphates et autres composés

Minerais : carbonates, sulfates, phosphates et autres composés
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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au C.N.R.S., Centre de recherches sur la géologie des matières premières minérales et énergétiques, U.M.R. GeoRessources, Vandœuvre-lès-Nancy

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Autres références

«  MINERAIS  » est également traité dans :

AFRIQUE AUSTRALE

  • Écrit par 
  • Jeanne VIVET
  •  • 6 088 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Entre industrialisation et économies rentières »  : […] L’importance des gisements miniers entraîna également une urbanisation accélérée et une industrialisation dès la fin du xix e  siècle en Afrique du Sud, notamment dans la région du Gauteng. Le développement fulgurant de Johannesburg est directement lié à la découverte de l'or à partir de 1886. Des régions urbaines et industrielles se dessinent ainsi dans le Gauteng, autour de la Copper Belt, la « […] Lire la suite

ALUMINIUM

  • Écrit par 
  • Robert GADEAU, 
  • Robert GUILLOT
  •  • 9 640 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre « Minerais d'aluminium »  : […] L'aluminium est un des éléments les plus abondants dans la croûte terrestre. Il y en aurait 8 p. 100 dans l'épipérisphère connue, de 16 kilomètres d'épaisseur ; ce chiffre n'est dépassé que par l'oxygène et le silicium. L' alumine est présente dans de nombreuses espèces minérales, les plus abondantes étant les feldspaths et les produits de leur décomposition : argiles (Al 2 O 3 , 2 SiO 2 , 2 H 2 O […] Lire la suite

ANTIMOINE

  • Écrit par 
  • Jean PERROTEY
  • , Universalis
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Dans le chapitre « Préparation »  : […] Lorsqu' on dispose de minerais à haute teneur, la stibine, très fusible, est directement fondue vers 600  0 C avec du fer, qui se sulfure tandis que l'antimoine liquide coule sous la scorie. Dans la plupart des cas, les stibines naturelles subissent une fusion préalable qui les débarrasse de leur gangue et qui donne l'antimoine « cru » à l'aspect vitreux, que l'on grille dans un courant d'air. L'o […] Lire la suite

ARGENT, métal

  • Écrit par 
  • Robert COLLONGUES
  •  • 5 186 mots
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Dans le chapitre « État naturel »  : […] L'argent est disséminé sur toute la surface de la Terre. C'est cependant un métal très rare qui ne vient qu'au 63 e rang dans l'ordre d'abondance des éléments de l'écorce terrestre. Il existe aussi dans l'eau de mer à une concentration correspondant sensiblement à la solubilité du chlorure (10 -5 g/l), et on l'a signalé dans les pierres météoriques. Les principales espèces minéralogiques considé […] Lire la suite

ARGENTITE

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 243 mots

Sulfate d'argent, encore appelée improprement « galène argentifère » (la galène est le sulfure de plomb), l'argentite se présente sous forme de cristaux octaédriques plurimillimétriques de couleur gris de plomb à noirâtre souvent associés en agrégats ou en branches noduleuses. Elle montre parfois, selon son état de fraîcheur, un bel éclat métallique gris clair à bleuté. L'argentite peut, comme le […] Lire la suite

BAUXITES

  • Écrit par 
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  • Jean-Pierre LAJOINIE
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  •  • 5 médias

Dans le chapitre «  Définitions »  : […] À l'origine, le terme « bauxite » désigne un ensemble de roches alumineuses et ferrugineuses analogues à celles qui furent découvertes aux Baux. Ces roches reposent sur une surface irrégulière, de morphologie karstique, creusée dans des calcaires ou des dolomies. Après que l'Allemand M. Bauer eut découvert, en 1898, que la latérite des Seychelles était en partie constituée de roches semblables à c […] Lire la suite

BÉRYLLIUM

  • Écrit par 
  • Jean-Paul CARRON, 
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  • Jean PERROTEY
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  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Minerais »  : […] Peu abondant et très dispersé dans la nature, le béryllium se trouve sous forme de composés plus ou moins complexes : silicates (béryl, phénacite), aluminate (chrysobéryl), oxyde (bromellite), phosphate (béryllonite). Le seul minerai utilisé industriellement est le béryl. […] Lire la suite

BLENDE ou SPHALÉRITE

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
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Sulfure de zinc, la blende, également appelée sphalérite, présente de nombreuses couleurs selon les quantités de fer, de manganèse, de cadmium ou de gallium qu'elle contient dans son réseau cristallin. Les variétés qui renferment le plus de fer – la christophite et la marmatite – sont brunes à noires . La blende pure peut cristalliser de belles formes centimétriques, dérivées du tétraèdre et du d […] Lire la suite

CADMIUM

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Dans le chapitre « Minerais, production, consommation »  : […] Le cadmium se trouve dans presque tous les minerais polymétalliques contenant du zinc et, plus ces minerais sont riches en zinc, plus ils contiennent de cadmium. Les teneurs en cadmium des minerais de zinc sont néanmoins très faibles, de 0,01 à 0,03 p. 100 sur minerai brut ; certains gisements au Mexique et au Pérou notamment ont donné des taux plus élevés. Les minerais subissent à la mine dans l […] Lire la suite

CASSITÉRITE

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 372 mots

Bioxyde d'étain, la cassitérite, de couleur jaunâtre, brun-rouge à noire, avec des bandes alternées dans un même cristal, se caractérise par sa forte densité, ses cristaux prismatiques bipyramidaux souvent agglomérés et maclés en « bec d'étain » (macle appelée aussi « visière »). Elle se présente aussi en aiguilles, en encroûtements brun-rouge et en masses fibroradiées dans les remaniements alluv […] Lire la suite

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République démocratique du Congo. Offensive de la rébellion du M23 sur Goma. 18 novembre - 1er décembre 2012

national pour la défense du peuple (C.N.D.P.), a été créé en mai 2012. Il rassemble d'anciens membres du C.N.D.P. intégrés dans l'armée. Ceux-ci se sont mutinés en avril à la suite de la décision du gouvernement qui, les soupçonnant de profiter de leur position pour contrôler le trafic de minerais […] Lire la suite

Pour citer l’article

Michel CUNEY, « MINERAIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/minerais/